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San Agustín, la ciudad más antigua de los actuales Estados Unidos

Pedro Menéndez de Avilés y un grupo de españoles fundaron la ciudad

Desgraciadamente, pocos españoles conocen la trascendencia que tuvo la presencia española en el norte de América, no saben que en esos territorios, españoles realizaron exploraciones, contactaron con los nativos e incluso fundaron ciudades como San Agustín, la primera ciudad en Norteamérica. Esta urbe se encuentra localizada en la península de Florida, donde también se encuentra la famosa ciudad de Miami.

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Escudo de la ciudad de San Agustín (Wikimedia)

El conflicto hispano francés en Norteamérica

En 1564, los franceses desembarcaron cerca del Jacksonville actual y construyeron el fuerte Caroline, esto suponía un riesgo para España porque reforzaba la presencia francesa en la zona y entre los franceses había hugonotes, protestantes que podrían extender sus ideas a la población nativa, algo que no podía permitir España que andaba inmersa en la evangelización del continente.

Para contrarrestar la presencia gala en Norteamérica, Felipe II le encomendó al marino asturiano Pedro Menéndez de Avilés la misión de localizar el enclave francés y acabar con él. Armó 12 buques con más de mil soldados, colonos y religiosos. Partió de Cádiz en el mes de julio de 1565 llegando a las costas de la Florida el 28 de agosto de 1565.

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Monumento a Pedro Menendez de Avilés, en los Jardines o Parque de el Muelle de Avilés (Flickr)

La fundación de San Agustín de la Florida

El 8 de septiembre de 1565 fundaron San Agustín, 40 años antes de la fundación de la primera colonia inglesa en Norteamérica, Jamestown. Los franceses bajo el mando del capitán Ribault, después del fracaso español de atacarlos por mar, atacaron el enclave español sin éxito, ya que una tormenta desbarató su intento.

Los españoles junto a los nativos contraatacaron y pillaron por sorpresa a los franceses acabando con el fuerte Caroline. El fuerte al pasar a manos españolas, cambió su nombre por el de fuerte de San Mateo.

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Ataque español al fuerte Caroline, por Angus McBride

La presencia francesa no había acabado en la zona, todavía quedaban supervivientes del ataque al fuerte, pero pronto los españoles los localizaron cerca de la playa y los ejecutaron.

Con la amenaza francesa eliminada, los españoles reforzaron el enclave y los territorios aledaños. Florida sería española durante algo más de 200 años.

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Monumento dedicado a Pedro Menéndez de Avilés en San Agustín (Wikimedia)

Orgullosos de sus origenes

En San Agustín, cada 8 de septiembre conmemoran su fundación y hacen efusión del orgullo colectivo por sus raíces españolas. Adornan farolas, engalanan las calles con banderines y cuelgan banderas de España en los balcones.

Fuentes:

Página web oficial de la ciudad de San Agustín

Fernando Martínez Laínez y Carlos Canales Torres (2009). Banderas Lejanas: La exploración, conquista, y defensa por España del territorio de los actuales Estados Unidos 

Eugenio Ruidíaz y Caravia (Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, 2012) La Florida: su conquista y colonización por Pedro Menéndez de Avilés

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Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.

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