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¿Quién era el III duque de Alba?

Breve biografía del militar

Fernando Álvarez de Toledo y Pimentel, conocido como el Gran duque de Alba (Piedrahíta, 29 de octubre de 1507 – Lisboa, 11 de diciembre de 1582), fue noble, militar, diplomático y III Duque de Alba.

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El duque de Alba en la novela histórica «Asedio de Haarlem»

Nacido para ser militar

Muy joven quedó huérfano de padre y su abuelo se encargó de su educación militar. El emperador Carlos V, que solo le llevaba siete años de edad, se dio cuenta muy pronto de las excelentes cualidades de aquel muchacho serio y sereno, que había demostrado su valor y destreza durante el sitio de Fuenterrabía frente a las fuerzas francesas. Por eso se lo llevó a Alemania a combatir a los protestantes. Nombrado general en jefe de los ejércitos imperiales, él planteó la batalla de Mühlberg, que terminó con victoria española.

Felipe II le tuvo gran admiración y lo envió a Flandes (1567 – 1573) sustituyendo a Margarita de Austria. Instituyó el llamado Tribunal de los Tumultos, encargado de juzgar y condenar a los rebeldes y confiscar sus bienes. Venció el 1568 a Luis de Nassau en la Batalla de Jemmingen y también en ese año a Guillermo de Orange en la Batalla de Jodoigne.

el duque de alba ii felipe
Felipe II por Sofonisba Anguissola (Museo del Prado)

El duque de Alba en la guerra de Flandes

La política del duque de Alba fue severa y dura; tuvo que luchar contra enemigos como Guillermo de Orange y otros, que ponían en contra de Felipe II a los habitantes de los territorios de Flandes. Allí el duque de Alba era visto como un tirano por sus decisiones y por no respetar las libertades flamencas —era llamado «El duque de hierro»—, aunque él lo que hacía era defender los derechos de la corona española ante la revuelta y los intereses de la religión católica en esos territorios.

A su regreso a España, ayudó con sus buenos consejos al rey Felipe II, poniéndose al frente de las tropas que entraron en Lisboa. Falleció en esta ciudad en 1582.

el duque de alba guillermo orange
Guillermo de Orange, el Taciturno, por Adriaen Thomasz Key

Sus títulos

Durante su vida ostentó los siguientes Títulos y Cargos: III Duque de Alba de Tormes (1531 – 1582), Gobernador del Milanesado (1555 – 1556), Virrey de Nápoles (1556  – 1558), Gobernador de los Países Bajos (1567 – 1573), Condestable de Portugal y Virrey de Portugal (1580 – 1582). Recibió el Toisón de oro.

Fuentes:

José Luis Sampedro Escolar (2007). La Casa de Alba

William S. Maltby (2007). El gran duque de Alba

Manuel Fernández Álvarez (2007). El duque de hierro: Fernando Álvarez de Toledo, III de Alba

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Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.

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