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El soldado que combatió en tres ejércitos durante la Segunda Guerra Mundial

Combatió en el ejército japonés, en el soviético y en el alemán

En todas las épocas ha habido episodios extraordinarios que merecen ser contados miles de veces, y este es uno de los que no deja de sorprendernos. Es la historia de un hombre que se vio inmerso en una serie de “acontecimientos” con una guerra de fondo.

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Yang Kyoungjong, soldado coreano que combatía en la Wehrmacht en Normandía. (Wikimedia)

En la Segunda Guerra Mundial, el 6 de junio de 1944, cada soldado Aliado que desembarcaba en las playas de Normandía formaba parte de una operación colosal que implicó a una gran cantidad de hombres y material. Los alemanes poco pudieron hacer frente al desembarco, y playa a playa los aliados, a pesar de la férrea defensa alemana, fueron tomando posiciones y haciendo prisioneros a los alemanes. En playa Utah, los paracaidistas estadounidenses tomaron posiciones, pero se quedaron extrañados al ver que uno de ellos tenía rasgos asiáticos. ¿Qué hacía un asiático combatiendo allí en las filas alemanas?

La historia de Yang Kyoungjong

Yang Kyoungjong nació en 1920 en Shin Euijoo, una población de Corea, país que 10 años antes había sido invadido por los japoneses. Los nipones se encontraban en plena expansión hacia el interior de China, Rusia y Mongolia.

La población japonesa era muy numerosa, pero necesitaban más efectivos para continuar su expansión así que también reclutaban forzosamente a hombres en los territorios ocupados, entre ellos Yang Kyoungjong cuando contaba con 18 años, corría el año 1938. Fue integrado en el ejército japonés de Kwantung en Manchuria.

Un año más tarde, se produjo la batalla de Khalkhin-Gol entre soviéticos y japoneses con resultado favorable para los intereses rusos. Yang Kyoungjong participó en este enfrentamiento, fue hecho prisionero y enviado a un campo de trabajo forzado.

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De izquierda a derecha: Khorloogiin Choibalsan, líder del ejército mongol; y Georgy Zhukov, general de las fuerzas soviéticas y artífice de la victoria en Khalkhin Gol. (Wikimedia)

En Europa la guerra ya había comenzado, Alemania había ocupado gran parte de Europa y en junio de 1941 comenzó la invasión de la Unión Soviética. Stalin desoyó las advertencias de sus informadores y no creyó la invasión alemana hasta que los tenía ya dentro de sus fronteras. Al principio todo fueron derrotas para los soviéticos, que se vieron abrumados por el empuje de la Wehrmacht alemana; estos avanzaron rápidamente por el territorio haciendo gran cantidad de prisioneros. La situación era crítica para los rusos, por lo que una de las medidas en 1942 fue obligar a los prisioneros de los campos de trabajo a combatir.

¿A qué prisionero le tocó formar parte del ejército soviético? Ni más ni menos que al desafortunado Yang Kyoungjong, porque tenía como opciones esa o la ejecución, si se negaba, así que escogió la que lo mantendría con vida.  A comienzos de 1943 se produjo la batalla de Kharkov, en Ucrania, y nuevamente fue hecho prisionero, esta vez por las tropas alemanas.

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Cañón alemán de 88 milímetros en la batalla de Kharkov, febrero de 1943. (Eurasia1945)

Los alemanes le ofrecieron la opción de integrarse en un Ostbataillon —batallón especial de asiáticos encuadrado en la Wehrmacht—  y lo enviaron a Francia, concretamente a Normandía, para reforzar el Muro Atlántico en la zona del interior próxima a la playa de Utah. Una vez más, Yang Kyoungjong no tenía muchas más opciones porque si intentaba volver al Ejército Rojo sería fusilado, —para los soviéticos, por orden de Stalin, el soldado que se rendía era un traidor y por lo tanto merecía ese final.

Llegó la fecha del 6 de junio de 1944 y Yang Kyoungjong estaba en una de las playas en las que se produciría el desembarco Aliado. Otra vez se vería envuelto en combates en los que él poco pintaba, pero parecía que era su destino, como el de caer prisionero, porque fue capturado, pero esta vez por los estadounidenses que se extrañaban al ver un asiático en Francia y con uniforme alemán.

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Escena del desembarco de Normandía en la película “My Way”. (Wikimedia)

Después de un periodo en un campo de prisioneros en Inglaterra, fue liberado y se trasladó a Estados Unidos, país en el que viviría hasta su muerte en 1992.

Si hoy sabemos de esta historia, no es gracias a él, porque no contó nada de su pasado, ni a su familia. En 2011, se estrenó una película surcoreana basada en su historia, pero con retoques. No es una de las películas bélicas más conocidas —será por ser asiática— y me extraña, porque es una película con extraordinarias escenas de acción en distintas batallas.

Este largometraje de dos horas y media de duración contó con un presupuesto de 24 millones de dolares, todo un hito tratándose de una producción coreana. No terminó de funcionar en taquilla y su repercusión internacional fue pequeña. Personalmente la recomiendo y les invito a que la vean, porque si a ustedes les gusta las películas bélicas, esta seguro que les gustará.

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Cartel película “My way”. (Sensacine)

Aquí les dejo el trailer de la película:

Fuentes:

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Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.

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