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La marca de los Héroes: la Cruz Laureada de San Fernando

La más alta condecoración militar de nuestras Fuerzas Armadas

Así la llamaba José Ibáñez Marín en sus artículos: “la marca de los héroes“. La Real y Militar Orden de San Fernando, es más importante Orden militar española. Su nombre se refiere al rey Fernando III de Castilla.

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Fernando III

Instituida por las Cortes de Cádiz el 31 de agosto de 1811, es quizás la primera Orden militar del Estado moderno español. Es una Orden que ha ido adaptándose a la realidad de las Fuerzas Armadas a través de los tiempos, unas veces se concedía por gracia real y otras (la mayoría) era necesario un “juicio contradictorio”, una especie de proceso en el que se estudia si es merecedor o no según los hechos acaecidos, a veces el juicio salía negativo. 

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Expediente del Juicio Contradictorio del Comandante Royo de Diego (Foto: RetoHistórico)

Aunque en el momento de su creación se decidió que sería a partir de ese día cuando se comenzasen a premiar a los héroes, se decidió proponer a algunos destacados militares que habían participado en los alzamientos de 1808. Así, el Coronel D. Rafael de Arango, que se alzó junto a los conocidos Daoíz y Velarde, obtendría la primera Cruz laureada de la historia.

Se llegaron a conceder Laureadas en las muchas guerras civiles ocurridas en España, durante las carlistas fueron otorgadas en ambos bandos y durante la de 1936-39 solamente se otorgaron por parte del bando sublevado, puesto que el bando gubernamental no hizo uso de la recompensa creado en 1937 su propia medalla: La Placa Laureada de Madrid.

Como primera Orden militar del estado, tiene por objeto recompensar el valor el reconocido valor heroico y el muy distinguido, como virtudes que, con abnegación, inducen a acometer acciones excepcionales o extraordinarias, individuales o colectivas, siempre en servicio y beneficio de España; para lo cual su ingreso en la misma puede producirse mediante diferentes recompensas como la conocida Laureada de San Fernando, máxima recompensa militar de España.

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Monumento a Julio Benítez en su pueblo natal, El Burgo. Podemos ver la Laureada.

La Laureada ha premiado desde su inicio, sin distinción de clases, el valor militar frente al enemigo en el campo de batalla o en otras acciones dignas de recompensa.

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Expediente del Juicio contradictorio y concesión de la Cruz de Primera clase al soldado Más Aznar por su valor durante el incendio del polvorín del fuerte de San Miguel

Tras múltiples regulaciones y modificaciones el Reglamento de la Orden del año 2001 recuperó su espíritu fundacional, volviendo a premiar los hechos muy distinguidos, que se habían suprimido del reglamento de 1920, al crearse en 1918, la Medalla Militar Individual para recompensar dichas acciones. Esta acertada, y necesaria recuperación, ya que la Orden se estaba quedando sin Caballeros Laureados por su fallecimiento, ha hecho que se revitalice.

No se sabe con exactitud la cantidad de Laureados de nuestra historia militar, se estima que en torno a los 1700-1715. También cabe destacar la diferencia entre Laureadas, a título individual, y Laureadas colectivas como la que se impuso —no sin retraso— al Regimiento Alcántara por las acciones de 1921 en la zona del río Igán.

Quizás nos será un poco imposible hablaros de los más de 1700 héroes que han escrito con su sangre, sudor y lágrimas algunas de las páginas de nuestra historia, pero intentaremos contaros alguna de esas historias, sobretodo las más desconocidas. En esta web le dedicamos de cuando en vez algún artículo, dentro del ciclo de publicaciones: La marca de los héroes”, pueden seguirlos aquí: «Categoría: La Marca de los Héroes»

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Parte del Interior del Panteón de Héroes de Melilla

En la actualidad no queda ningún caballero laureado, el último falleció en el año 2007 (capitán de caballería Adolfo Esteban Ascensión), aunque los capítulos de la Orden se siguen celebrando habiendo permitido a los Caballeros del Mérito Militar —la mayoría de oficiales generales de las FAS— ingresar en la misma.

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Miguel Ángel Ferreiro

Militar de carrera, director de este proyecto e Historiador del Arte (UNED) . Entre África y Europa, como el Mediterráneo.

2 comentarios

  1. Exposición “Alcántara, una Laureada de Vida”http://fotografiasdemelilla.blogspot.com.es/search/label/Alc%C3%A1ntara%20una%20Laureada%20de%20Vida?m=0

  2. Vaya… el enlace no va bien Buscaré en la web fotografíasdemelilla a ver…

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