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5 vehículos que participaron en el desembarco de Normandía

Un artículo de Javier Prieto para "El Reto Histórico"

Considerada la mayor ofensiva militar de la Historia, el Desembarco de Normandía movilizó el 6 de junio de 1944 un contingente compuesto por unos 250.000 efectivos del Ejército Aliado.

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Embarque de material y vehículos (Etsy)

La invasión y liberación del litoral francés supuso el principio del fin de la ocupación alemana en dicho país, y por ende, de la II Guerra Mundial. Aquellos soldados que formaron parte de la intervención bélica denominada en clave ‘Operación Overlord’, se convirtieron en héroes tras derrotar al ejército nazi, aunque pagaron un alto precio en vidas por su hazaña.

Sin embargo, el Día D también supuso una misión logística de unas dimensiones desconocidas hasta entonces en la Historia de la Humanidad. Aproximadamente, 150.000 vehículos llegaron a las playas de Omaha, Juno, Sword, Utah y Gold para apoyar la ofensiva de las unidades terrestres contra las defensas alemanas que protegían dichos enclaves.

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Varios modelos en las playas del Desembarco de Normandía (Gites de france calvados)

Sin estos olvidados ‘soldados’ de dos, cuatro y seis ruedas, tareas esenciales como el rescate y traslado de heridos, el transporte de tropas, así como el suministro de combustible y víveres en su largo camino hacia París, habría resultado simplemente imposible. Se trata de los vehículos del Desembarco de Normandía. Camiones, todoterrenos ligeros y motocicletas, incluso lanzadas en paracaídas, se convirtieron en protagonistas rodantes y grandes aliados mecánicos de sus compañeros humanos.

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Desembarco de material en las playas (Wikimedia)

1. Jeep Willys, el ‘General’ del Día D

Sin duda, entre los vehículos del desembarco, el más famoso y recordado fue el icónico Jeep o Willys MB. Nació en 1941 como respuesta a los requerimientos del ejército americano de un modelo ligero de reconocimiento. La compañía Willys Overland Motors ganó el concurso para su fabricación con el MB.

Más tarde se unió Ford en el suministro, pero bajo las siglas GPW. El Willys disponía de una mecánica muy sencilla, que permitía su reparación en condiciones precarias y con herramientas básicas.

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El Jeep también cumplía tareas de apoyo médico (Automotorpad)

Concretamente, estaba propulsado por un bloque Overland L4-134 Go-Devil con cuatro cilindros, 2.2 litros, 60 CV y un par motor de 142 Nm, asociado a una caja de cambios de tres velocidades. Podía alcanzar una velocidad máxima de 105 km/h y desplazar con facilidad sus 1.040 kilogramos de peso durante 380 kilómetros.

Este compacto, con sus 3,32 metros de largo, 1,57 de ancho y 1,82 de alto, podía salir airoso en cualquier terreno y situación. Su agilidad, robustez y polivalencia, lo convirtieron en una de las estrellas de la ofensiva gala. Incluso el General estadounidense, Comandante de las Fuerzas Aliadas, Dwight D. Eisenhower, lo empleó como medio de locomoción en la contienda gala.

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El General americano Eisenhower en Normandía a bordo de un Jeep (Wikimedia)

2. GMC 6×6 Cargo, el icónico camión americano

Por sus grandes servicios prestados, el camión GMC CCKW 6X6 Cargo o ‘Jimmy’ se convirtió en otro de los iconos de los vehículos del Día D. Su producción, encargada a General Motors en Detroit, comenzó en 1941.

Montaba un motor GMC 270, seis cilindros, 4.4 litros, 104 CV y 293 Nm de par motor asociados a una caja de cambios de cinco velocidades largas y otras cinco cortas. Transmitía esa potencia a través de tres ejes, un 6×6. Poseía una autonomía de 240 km y su velocidad máxima rozaba los 45 km/h. Su inconfundible silueta medía 6,86 metros de largo, 2,23 metros de ancho y 2,79 de alto.

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GMC CCKW 6X6 (Wikimedia)

Contaba con un generoso espacio de carga descapotable o cubierto con una lona. El ‘Jimmy’  resultaba indispensable en el transporte de soldados o materiales esenciales como víveres, combustible, armamento, etc.

3. Bedford MWD GS, el aliado inglés

El ejército británico también aportó vehículos a esta colosal operación. Posiblemente, el más importante fuera el camión Bedford MWD GS. Producido por la compañía General Motors en Inglaterra, sobresalía por una gran estabilidad.

En su funcional diseño destacaba la cabina, inclinada hacia adelante, para facilitar la máxima visibilidad del conductor. Su propulsor Bedford, con seis cilindros, 3,5 litros y 72 caballos resultaba ideal para desplazar con ligereza los 2.100 kg del camión inglés y su carga. Contaba con una destacable autonomía de 430 km y máxima velocidad, 80 km/h.

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El Bedford MWD inglés destacaba por su cabina inclina hacia adelante (Wikimedia)

En cuanto a sus reducidas dimensiones, contaba con 4,38 metros de largo, 1,99 metros de ancho y 1,93 de alto. Además, en el espacio de carga de madera podían viajar una decena de combatientes, cifra nada desdeñable.

4. Dodge WC-54, la ambulancia del Día D

Tras tomar las playas normandas, el contingente de los vehículos del desembarco que accedió al escenario bélico estuvo encabezado por un nutrido grupo de camiones sanitarios. El Dodge WC-54 estadounidense desempeñó un papel fundamental como ambulancia en el rescate, asistencia y traslado de los heridos.

El WC-54 montaba un bloque Dodge T214 de seis cilindros, 3,8 litros y 92 CV, vinculado a una transmisión de cuatro relaciones. Con una velocidad punta de 85 km/h y autonomía de 380 km, podía trasladar con celeridad a seis pasajeros tumbados o cuatro sentados. Sus dimensiones, 4,94 metros de largo, 1,98 metros de ancho y 2,28 de alto, unido a su sistema de tracción integral, le permitían circular por cualquier tipo de terrenos sin problemas.

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El Dodge WC-54 podía transportar seis heridos tumbados o cuatro sentados (Wikimedia)

5. Welbike, las motos que caían del cielo

Aunque pasaran prácticamente inadvertidas, las motocicletas de los paracaidistas representaron un rol trascendental entre los vehículos del Día D. Es más, las llamadas Welbike se convirtieron en los primeros ‘soldados’ que aterrizaron en suelo francés durante la contienda. Sí, sí, aterrizaron.

Porque introducidas en unos pequeños contenedores cilíndricos, fueron lanzadas desde los aviones junto a las tropas aerotransportadas sobre la costa francesa. Se diseñaron en secreto en una localidad inglesa llamada Welwin —de ahí su nombre— de tal modo que pudieran ser arrojadas en unos contenedores cilíndricos de 1,30 metros.

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Las Welbike se lanzaron con los paracaidistas el Día D (Welbike.net)

Gracias a su simplicidad estructural, podían ser montadas en tan solo once segundos. Contaban con un diminuto motor Villiers de dos tiempos, 98 CC refrigerado por aire y una sola marcha. No obstante, podían transportar a un soldado durante unos 100 km a una velocidad de 45 km/h.

Fuentes:

D-Day and Battle of Normandy Encyclopedia: ‘Military vehicles used during the Battle of Normandy in 1944’

D-Day Center: ‘Military vehicles in Normandy’

Antony Beevor: Día D: ‘La Batalla de Normandía’

Más sobre el autor: Javier Prieto

Twitter: @Willyeforever

Facebook: https://bit.ly/2HTQRGm

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