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El General Marina, 63 años y 19 días al servicio de España

El 30 de enero se cumplen 92 años de su fallecimiento

El criterio que el Ministerio de la Guerra siguió para su nombramiento fue:

“Hace falta en Melilla un hombre capaz de enfrentarse con la crítica y compleja situación que existe, un hombre sereno, hábil, negociador y capaz en última instancia de solucionar el conflicto con la fuerza de las armas”.

General Marina
Retrato del General Marina por Mariano Oliver Aznar (1914)

El General José Marina Vega era hijo de D. Jose Marina, militar, y de Dª Dolores Vega. Había nacido en Figueras (Gerona) el 13 de abril del año 1848, trasladándose a la edad de seis años a la isla de Luzón, en Filipinas, en donde pasó su infancia, regresando a España en 1862, con 14 años, justo un año antes de ingresar, el 12 de enero de 1863, como cadete en el Batallón de Cazadores de Llerena, de guarnición en Madrid.

Hoja de servicios de D. José Marina Vega:

21 de abril de 1866 asciende a subteniente de infantería por pase a Filipinas.

29 de septiembre de 1868 asciende por Grado a teniente de infantería por gracia general.

24 de octubre de 1872, teniente de infantería por antigüedad.

18 de septiembre de 1873, Grado de capitán de infantería por méritos de guerra.

 

11 de noviembre de 1874, capitán de infantería por méritos de guerra

3 de febrero de 1875, Grado de comandante infantería por méritos de guerra

24 de noviembre de 1875, Grado teniente coronel infantería por méritos de guerra.

5 de febrero de 1876, comandante de infantería por méritos de guerra

10 noviembre de 1890, teniente coronel de infantería por antigüedad

7 de enero de 1893, coronel de infantería por antigüedad

10 de noviembre de1896, general de brigada por méritos de guerra

General Marina
Salida en batería, por Jose Cusachs (1896)

27 de julio de 1900, general de división por méritos de guerra

27 de julio de 1909, teniente general por méritos de guerra.

 

El total de años de servicio efectivo, es decir, hasta la fecha de su fallecimiento porque siempre lo estuvo fue de 63 años y 19 días.

General Marina
Busto del General Marina

La carrera militar del general Marina

Como podemos ver en su Hoja, gran parte de su carrera militar fue en ultramar, Filipinas, Cuba y Puerto Rico, en 1894 organizó como gobernador de Cotabatto, las fuerzas indígenas voluntarias para combatir a los Tagalos. También fue nombrado gobernador de Mindanao en 1895. El 1 de enero de 1899 rehusó ver arriar la bandera española en Matanzas (Cuba), cuentan que la arrió él mismo y se la llevó, conservaría por siempre aquella bandera española.

Desarrollo también labor docente como profesor y director de la Academia Militar, Gobernador Militar de Barcelona y Gobernador Civil de Vizcaya y Valencia y subsecretario del Ministerio de la Guerra. En su vida privada contrajo matrimonio en 1880 con Concepción Aguirre, hija del famoso brigadier Aguirre Echagüe de la que tuvo seis hijos.

Pero, fue en Melilla, donde dejó una profunda impronta, cuando el 9 julio de 1909 se produce la agresión y muerte de unos trabajadores del ferrocarril. El general recibe la orden de defender la ciudad, no le queda más remedio que salir de los límites de la misma y establecer la defensa en las estribaciones del macizo del Gurugú en cuatro posiciones principales Sidi Hamed- el Hach donde estable su cuartel general, Sidi Musa, Sidi Ali y el Atalayón.

General Marina
Batalla de Tetuán (fragmento) Palmaroi y González

Sus actuaciones principales en esta contienda, llamada la “Guerra del 9” destacamos, la del 18 de julio la defensa de Sidi Hamed el Hach, el 27 de julio con la trágica muerte del General Pintos y el resto de sus hombres, como el capitán Melgar, en el Barranco del Lobo, el 20 de septiembre las acciones sobre Taurit y Taxdir para aislar la península de Tres Forcas , el 22 de septiembre las operaciones en Hidún y Zoco el Had de Beni Sicar, el 25 de septiembre la ocupación de Nador y Tauima, el 27 la ocupación de Zeluán.

Barranco del Lobo
Restos del Barranco del Lobo en el Panteón de Margallo (Melilla) (Foto: Retohistorico)

El 30 el reconocimiento ofensivo sobre el Zoco Jemis de Beni Bu Ifrur y la muerte del general Diaz Vicario, el 6 de noviembre la ocupación de Hidún y, por último, la conquista de la meseta de Atlatem el 26 de noviembre, dándose por finalizada la Campaña del 1909.

General Marina
Bandera que ondeó en el Gurugú en 1909 bajo las órdenes de Marina (Réplica del Museo Militar de Melilla)

José Marina presentó la dimisión de su cargo de Capitán General de Melilla alegando problemas de salud, aunque parecer ser, que fue por estar muy resentido por las críticas realizadas contra su gestión del año anterior por ciertos parlamentarios conservadores; demasiadas muertes también sobre sus hombros en tierras africanas. Le fue aceptada el 25 de agosto de 1910.

El general tras la “Guerra del 9”

En noviembre de 1911 fue nombrado Capitán General de la primera región militar. En 1913 se le nombre Alto Comisario de España en Marruecos, justo tras la firma del reparto de Marruecos con Francia, que dio origen al Protectorado Español en Marruecos. En el año 1915 cesó en el cargo de Alto Comisario.

Se le concede la Gran Cruz Laureada de San Fernando en el mes de julio de 1915. En marzo de 1918 es nombrado Ministro de la Guerra hasta finalizar el año. En 1919 se convierte en senador vitalicio. Falleció a la edad de 78 años el 30 de enero del año 1926.

General Marina
Prismáticos y funda del General Marina

En una entrevista realizada a su hija María, muchos años después, en el mes de julio de 1969, ésta describía así a su padre:

“HONESTO, MUY TRABAJADOR Y MUY VALIENTE, BUENO Y SENCILLO. MUY SERIO PARA SUS COSAS. CARIÑOSO Y MUY HUMANO, QUE AL MORIR NO DEJO FORTUNA”.

En Madrid quisieron realizar una suscripción destinada a recaudar fondos para regalarle una casa. Pero él rehusó, también rechazó que en la plaza de España de Melilla se le levantara un monumento. No quería homenajes, le llegaba con que se acordasen de el de vez en cuando.

Fuente: Centro de Historia y Cultura Militar de Melilla

Miguel Ángel Ferreiro

Militar de carrera, Historiador del Arte (UNED) e investigador. Entre África y Europa, como el Mediterráneo.

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