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Stanislav Petrov: «El hombre que salvó al mundo»

La importancia del "Oficial de Guardia"

Una mañana de septiembre del año 1983, el teniente coronel de 44 años Stanislav Petrov, salvó el mundo. Sí, así cómo el que no quiere la cosa. Sus decisiones evitaron una segura guerra nuclear entre las potencias enfrentadas en la Guerra Fría.

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Stanislav Petrov

El incidente que pudo provocar una guerra nuclear

El oficial soviético estaba a pocas horas de terminar su guardia en el Serpukhov-15, el centro de operaciones de alerta temprana ubicado a las afueras de Moscú, donde el ejército ruso monitorizaba sus satélites y los posibles ataques sobre la URSS… cuando las alarmas se dispararon. Los equipos advertían del lanzamiento de cinco misiles balísticos intercontinentales LGM-30 Minuteman desde una base estadounidense.

´Durante 15 segundos, estuvimos en estado de shock´, recordará en sus entrevistas posteriores. ´Necesitábamos saber qué demonios estaba pasando´

La alarma sonó durante uno de los períodos más tensos de la Guerra Fría. Tres semanas antes, los soviéticos habían derribado un vuelo comercial de Korean Air Lines después de haber cruzado el espacio aéreo soviético, matando a 269 personas, incluido el congresista norteamericano de Georgia que iba a bordo. El presidente Ronald Reagan acababa de rechazar las peticiones de congelar la carrera armamentista, excusándose en su declaración de que la Unión Soviética era un “imperio malvado”. Por el otro lado, el líder soviético Yuri V. Andropov, estaba obsesionado con un inminente ataque estadounidense.

Stanislav Petrov
(imagen ilustrativa. Ecos en Radar)

El teniente coronel Petrov estaba en el punto crucial de la cadena de toma de decisiones. Sus superiores en el Serpukhov-15 llamaron de inmediato al Estado Mayor del Ejército, que a su vez quería consultar de inmediato con Andropov para iniciar el lanzamiento de un ataque de represalia. Pero el que debía dar la novedad era el oficial de guardia, él. Sin la novedad del oficial de guardia no se podía mover un dedo. La importancia de respetar le protocolo.

La decisión que salvó el mundo

Tras cinco minutos interminables, durante los cuales las alarmas y los mapas electrónicos no dejaron de parpadear y sonar, Petrov sostenía un teléfono en una mano y un intercomunicador en otra tratando de absorber las corrientes de información que le llegaban. El oficial lo tenía claro, los informes del sistema de alarma temprana eran —seguramente— una falsa alarma.

Mientras tanto, las pantallas cambiaron su alerta, y donde ponía “lanzamiento” apareció “ataque con misiles”. El tiempo se le echaba encima, tenía que tomar una decisión. Había que dar la Novedad. ¿Era un ataque real? Petrov tuvo que decir algo. En menos de 20 minutos los misiles llegarían a su destino, según las consolas.

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Stanislav Petrov en su casa de Moscú por Juliet Butler hacia 2016

Como explicó más tarde, fue una decisión instintiva. No se fiaba de la tecnología soviética y, además, la relativa escasez de misiles que se lanzaron no cuadraba con un ataque norteamericano. Los historiadores que han analizado este episodio coinciden en que la calma y el frío análisis de la situación, que realizó el teniente coronel Petrov, ayudó a evitar la catástrofe.

No había nada escrito sobre cuánto tiempo se nos permitía pensar antes de reportar un ataque”, dijo a la BBC . “Pero cada segundo de duda quitaba un tiempo valioso. La cúpula militar y política de la Unión Soviética necesitaban ser informadas sin demora. Todo lo que tenía que hacer era coger el teléfono; para dar parte del incidente al Estado Mayor, pero no pude moverme.

Me sentí como si estuviera sentado en una sartén al fuego.

A medida que la tensión en el Centro de Operaciones crecía —había más de 100 militares en la sala pendientes de la decisión de Petrov— el teco tomó su decisión: informó que la alerta se debía a un mal funcionamiento del sistema. El general Yury Votintsev, entonces comandante de las fuerzas de defensa de misiles de la defensa aérea soviética, que fue el primero en escuchar el informe, anotó la novedad en silencio.

“Tenía una sensación extraña ”, le dijo a The Washington Post. “No quería cometer un error. Tomé una decisión, y eso fue todo. Puro instinto“.

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Stanislav Petrov hace algunos años

El teniente coronel Petrov atribuyó su juicio tanto a su entrenamiento como a su intuición. Le habían dicho que un primer ataque nuclear por parte de los estadounidenses se produciría en forma de un ataque abrumador, posiblemente cientos de misiles hubieran sido lanzados, no cinco.

“Cuando las personas comienzan una guerra, no la inician con solo cinco misiles”, le dijo a The Post.

Además, las instalaciones de radar soviéticas de tierra —que controlaban el espacio aéreo— no detectaron ningún objeto.

Las consecuencias de su decisión

Al principio, el coronel Petrov fue elogiado por su calma, pero en una investigación posterior se le preguntó por qué no había registrado todo lo que había ocurrido en su Libro de Guardia: “Porque tenía un teléfono en una mano y el intercomunicador en la otra, y no tengo una tercera mano”, respondió. Por la “inadecuada presentación de documentos” recibió una reprensión verbal, fue relegado de su puesto y el incidente se ocultó hasta los años 90.

Según lo desvelado en aquellos años del glásnost, la falsa alarma, se activó cuando el satélite confundió el reflejo que producía el sol en las nubes con un lanzamiento de misiles. El código fuente del programa que debía filtrar esa información había fallado y tuvo que ser reescrito.

Stanislav Petrov
Fotograma de la película documental. Sergey Shnyryov en el papel de Petrov

¿Quién era Stanislav Petrov?

Stanislav Yevgrafovich Petrov nació el 7 de septiembre de 1939, cerca de Vladivostok, Rusia. Su padre había sido piloto de combate durante la Segunda Guerra Mundial; su madre era enfermera. Estudió en la Escuela Superior de Radio-Técnica de Ingeniería de Kiev de la Fuerza Aérea Soviética. Tras unirse a las Fuerzas de Defensa Aérea, ascendió rápidamente y fue asignado al sistema de alerta temprana desde sus inicios, a principios de los años 70.

Tras el incidente, ya como coronel, se retiró de las fuerzas armadas en 1984. Obtuvo un trabajo como ingeniero superior en el instituto de investigación que, curiosamente, había creado el sistema de alerta temprana. Poco después se retiró para cuidar a su esposa, Raisa, que tenía cáncer, falleciendo ella en 1997.

El recuerdo del coronel Petrov se había desvanecido en la oscuridad, en su jubilación se había visto obligado a cultivar patatas para alimentarse ya que su pensión no le alcanzaba apenas para sufragar sus gastos; hasta que su papel clave en evitar lo que pudo ser el Gran Armagedón Nuclear salió a la luz en 1998 con la publicación de las memorias del general Yuriy V. Votintsev. 

Stanislav Petrov
Stanislav Petrov

Aquel libro le dio al Coronel Petrov una nueva vida. En 2006, viajó a los Estados Unidos para recibir un premio de la Asociación de Ciudadanos del Mundo , y en 2013 recibió el Premio de la Paz de Dresde . En 2014 se realizó una película documental titulada “El hombre que salvó el mundo” que recordaba su hazaña.

Stanislav Petrov

El coronel Petrov murió en mayo de 2017, a los 77 años, en Fryazino, un suburbio de Moscú, donde vivía solo. La muerte apenas tuvo eco en las noticias rusas.

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Petrov recibiendo el premio de la paz de Dresden

Fuentes:

Hemeroteca The New York Times

worldcitizensunited.org

dresdner-friedenspreis.de

Miguel Ángel Ferreiro

Militar de carrera, Historiador del Arte (UNED) e investigador. Entre África y Europa, como el Mediterráneo.

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2 Comments

  1. Impresionan estas historias, y prueban cuan fundamental es (a veces) la duda. Que haya recibido el Premio de la Paz de Dresde, es un símbolo también. Justo Dresde, ciudad que si de sufrimiento y destrucción hablamos, tiene una terrible experiencia.

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