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La Brigada “Almogávares” de Paracaidistas; creación y bautismo de fuego

17 de octubre de 1953 se crea la Bandera "Roger de Flor" Primera de Paracaidistas

El entonces ministro del Ejército, el General Muñoz Grandes, ordenó la creación de la Primera Bandera de Paracaidistas, una unidad pionera que serviría de base para lo que posteriormente serían las Fuerzas Paracaidistas del Ejército de Tierra.

El nombre que adoptó fue el nombre de Roger de Flor, caudillo almogávar del siglo XIII.

La Orden de Creación

Por Orden Ministerial reservada de 17 de octubre, S.E. el Sr. Ministro ha dispuesto la creación de la Iª Bandera Paracaidista del Ejercito.

Con estas simples líneas, el 17 de octubre de 1953, se ordenaba de creación de la primera unidad paracaidista del Ejército de Tierra, indicándoles las características que debería tener el personal, así como los beneficios económicos de los nuevos paracaidistas.

PARACAIDISTAS
Telegrama Postal del General de la Primera Región Militar

Se solicitó personal voluntario a todas las unidades de España. La unidad tenía previsto ocupar los locales del abandonado cuartel de caballería de la calle Roma de Alcalá de Henares y depender administrativamente del Regimiento Covadonga.

PARACAIDISTAS
Diario de Operaciones de la Bandera “Roger de Flor” Primera de Paracaidistas.

Por OC de 5 de diciembre de 1953 (publicada en el DO del ET nº 276) el Comandante D. Tomás Pallas Sierra, es destinado como único componente de la Iª Bandera Paracaidista, procedente del Tercio Duque de Alba de la Legión, donde mandaba la V Bandera. Unos días después, el 12 de diciembre, son destinados los primeros oficiales a la nueva unidad paracaidista. Los suboficiales llegarían unos días después, al igual que 153 hombres de tropa. En total 169 hombres.

Adiestramiento de los nuevos paracaidistas

El 11 de enero de 1954 se presentó toda la Bandera en la Escuela Militar de Paracaidismo en Alcantarilla (Murcia), realizando su primer lanzamiento el día 23 de febrero.

paracaidistas
(Archivo MADOC)

Actualmente ese día es considerado por los paracaidistas del Ejército de Tierra como fecha de fundación de las Fuerzas Paracaidistas. El 18 de marzo de 1954 recibían el título de “Cazador Paracaidista”, “rokiski” incluído.

Buscando un nombre

Después de varias propuestas del Jefe de la Bandera Paracaidista rechazadas por el Ministro del Ejército, el Comandante Pallás buscó nombres para la Unidad alejándose de los últimos conflictos bélicos.

roger de flor paracaidistas
Comandante Pallás (Archivo MADOC)

Pallás recordó las hazañas de unos soldados originarios del Reino de Aragón, y que conquistaron en la Edad Media grandes puertos en el Mediterráneo, los almogávares, y que representaban una forma de vivir y combatir muy similar a la recién creada unidad.

Con este pensamiento propuso el nombre del primer caudillo almogávar “Roger de Flor”, para la Primera Bandera, también propuso el nombre de “Roger de Lauria”, almirante que llevó a los almogávares por todo el mediterráneo en sus gloriosas campañas, para la futura Segunda Bandera de Paracaidistas, todo ello fue aceptado por Muñoz Grandes.

En cartera se dejó el nombre del sucesor de “Roger de Flor” y último jefe de la compañía almogávar, “Berenger de Entenza”, como nombre para una posible Tercera Bandera de Paracaidistas. Pero la historia hizo que se desechara ese nombre, y que llevase el nombre de un oficial paracaidista fallecido en combate durante las operaciones en Ifni, donde las Banderas Paracaidistas recibieron su bautismo de fuego y sangre, Ortiz de Zárate.

ortiz de zarate ifni paracaistista

Bautismo de sangre y fuego en Ifni

En abril de 1956, debido a la inestabilidad provocada por el Reino de Marruecos en el territorio de Ifni, se decide el traslado a de la I Bandera, llegando a la zona el 25 de julio. En enero de 1957 es relevada por la II Bandera.

El 8 de mayo, se estrella un Junker – 52 que transportaba una patrulla de salto de la II Bandera, falleciendo varios militares españoles. Son las primeras bajas en Ifni y también las primeras condecoraciones de la Bandera por el salvamento de los supervivientes en el avión siniestrado.

ACCIDENTE junkers paracaidistas

El 16 de agosto se produce el bautismo de fuego de las fuerzas paracaidistas en Tiuisit-Igurramen. Su primer herido en combate será el CLP de la 7ª Cia D. Vicente Vila Pla.

Socorro a Z´Telata

En la madrugada del 23 de noviembre entra el alerta la II Bandera para socorrer el puesto de Z´Telata que estaba siendo atacado. Se moviliza por tierra una sección de la 7ª Cia al mando del teniente Don Antonio Ortiz de Zárate y Movellán.

Llegando a la zona, un confidente informó que el puesto estaba siendo atacado por un centenar de soldados marroquíes, y otros tantos estarían esperando a las tropas de socorro emboscados en la zona de Anamer. Ortiz de Zárate se expresó tal cual en estos términos: “Bien, en ese caso entraré en Z´Telata o en el cielo”.

 

ifni

La sección motorizada es cercada por el enemigo y comienza un feroz combate el día 24 para la toma de una cota a tres kilómetros de Z´Telata, debido a la imposibilidad de continuar hacia el puesto, cae en la toma el Cabo 1º D. José Civera Comeche, el CLP de 1ª D. Ramón Aguirre Ejidua y el CLP D. Manuel Rodríguez Matamoros. El día 26 la sección del Tte. Ortiz de Zarate recibe fuego intenso de armas automáticas, unos cien enemigos intentan el asalto a la posición, siendo rechazados y causándoles unas 40 bajas.

Durante el asalto son muertos el Tte. Ortiz de Zárate y el CLP D. Vicente Vila Pla, haciéndose cargo de la sección el Sargento D. Juan Moncadas Pujol, que supo mantener la posición hasta la llegada del Grupo de Tiradores de Ifni N º 1, el 2 de diciembre. La Sección tuvo 5 muertos y 14 heridos graves.

ortiz de zarate

Operación Pañuelo, el primer “salto de guerra”

Durante los días de asedio a la sección de Ortiz de Zarate, se inicia la “Operación Pañuelo” el día 29 de noviembre se refuerza y libera el destacamento de Tiliuin tras un lanzamiento en paracaídas a 200 metros y en una zona rodeada de enemigos a cargo del Capitán de la 7ª Cia D. Juan Sánchez Duque sin ninguna baja. Se había realizado el primer “Salto de Guerra”.

Otras operaciones en Ifni

A primeros de diciembre de 1958 se econtraba en el Territorio de Ifni la totalidad de la Agrupación de Banderas Paracaidistas participando en operaciones, siempre en primera línea de combate.

Las operaciones “Netol“ y “Gento“ liberaron de todos los puestos sitiados; Posteriormente, en enero del 58, en la operación “ Diana “ formando la I Bandera en la “ Agrupación Sur “, y ya en febrero, en las operaciones “Siroco“ y  “Pegaso “, con las que se limpia el territorio de Ifni de enemigos.

La Operación Pegaso

Con esta Operación se produce el segundo salto de guerra a cargo del Cáp. De la 1ª Cia. D. Prudencio Pedrosa Sobral. Esto es un extracto de la narración abreviada:

19 de febrero de 1958, zona de Erkunt.

Amanece. Desde antes de la aparición de las primeras luces, la II Bandera ocupa la base de partida. El fuego enemigo es cada vez más intenso.

Mientras la II Bandera y la VI de la Legión se baten codo con codo contra estas fortalezas naturales, la 3ª compañía de la Bandera, desde las ocho horas, permanece preparada en el aeropuerto esperando la orden de embarcar.

El Mando suprime temporalmente la operación de desembarco aéreo a las 11.30, dado que la situación en ese instante hace innecesario el lanzamiento.

La 3ª reforzada deberá avanzar por tierra, desplegar, atacar, y ocupar la zona de ERKUNT. No obstante, el Mando vuelve a reactivar el lanzamiento esta vez con la 1ª compañía, una sección de ametralladoras y un pelotón de morteros.

El capitán Pedrosa ejecuta con éxito y eficacia el primer salto de guerra de la Bandera, que junto con las acciones decididas por tierra consiguen finalmente pacificar la zona.

Este salto se llevaba la vida de dos paracaidistas más como indica el diario de operaciones:

Repliegue de la Zona de Operaciones

A lo largo del conflicto la BRIPAC había sufrido un total de 169 bajas (37 muertos, 126 heridos y 6 desaparecidos). En abril de 1958 regresó a Alcalá de Henares la Il Bandera Paracaidista. En agosto abandonó Ifni la I Bandera rumbo a Las Palmas

Será la XIII Bandera Independiente de la Legión, que había relevado a la VII, la que quedó de guarnición en este territorio hasta su retrocesión a Marruecos.

Fuente
MADOC. Órgano de Historia. Efemérides del Ejército de Tierra. Paracaidistas del Ejército, 50 años de historia (ISBN 84-9781-065-1, de enero de 2004)Discurso del Tcol. Jefe de la Bandera “Roger de Flor” I de Paracaidista, José Miguel Fernández Romero en 2015

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