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La fascinante historia Beatriz de Sajonia-Coburgo-Gotha, la infanta altruista

La vida de la "diseñadora" del emblema de nuestro Ejército del Aire

Conocida en círculos familiares como Baby Bee, la princesa Beatriz Leopoldina Victoria nació en el condado de Kent el 20 de abril de 1884.

Beatriz de Orleans Sajonia-Coburgo-GothaSus padres fueron el príncipe Alfredo, duque de Edimburgo, y la gran duquesa María Alexandrovna de Rusia. Los años de su infancia transcurrieron entre Inglaterra, Malta y Coburgo, con frecuentes visitas a la corte rusa.

Su primer amor fue su primo el gran duque Miguel, hermano menor del zar Nicolás II. Pero la Iglesia Ortodoxa rusa prohibía el matrimonio entre primos hermanos, por lo que el idilio necesariamente habría de terminar en ruptura.

Desde la niñez se forjó una estrecha amistad entre Beatriz y su prima Victoria Eugenia de Battenberg. A los pocos días de la boda de esta última con el rey Alfonso XIII, se celebró un baile que ofrecía en su palacio la duquesa de Fernán Núñez. El gran duque Vladimir de Rusia presentó a su sobrina al infante don Alfonso de Orleans, hijo mayor de la infanta Eulalia. Minutos más tarde el joven le pidió que se casara con él, a lo que la princesa respondió propinándole una sonora bofetada.

Beatriz de Orleans Sajonia-Coburgo-Gotha
Beatriz de Sajonia-Coburgo-Gotha

Tres meses después del nacimiento del príncipe de Asturias, la princesa Beatriz volvió a España por invitación del rey. Durante esta estancia coincidiría a menudo con el infante Alfonso, que aprovechaba los permisos de la Academia de Infantería de Toledo para reunirse con su primo y volver a ver a la princesa británica. Varios miembros de la familia real la animaban a que diera el sí a “Ali”, como lo llamaban los más allegados.

Ella tenía dudas, pues se negaba a cambiar de religión. Le aseguraron que ello no supondría ninguna dificultad, siempre y cuando los futuros hijos fueran educados en la fe católica. Finalmente el compromiso se formalizó en noviembre de 1907.

Pese a que el rey había animado a los jóvenes a contraer matrimonio sin esperar al permiso del gobierno, las protestas de los ministros en contra de una princesa protestante hicieron que Alfonso XIII no diera su consentimiento.

Ello provocó que Alfonso y Beatriz decidieran casarse discretamente en Coburgo en julio de 1909. El monarca recibió con pesar la noticia de que el matrimonio se hubiese hecho público, pues una vez se le hubo notificado no cabía opción de no darse por enterado. El 16 de julio el gobierno ordenó desposeer al infante Alfonso de todos sus títulos y se le cerraron las puertas de España.

Al cabo de veintidós meses de exilio, los infantes de Orleans pudieron regresar a España con su hijo Álvaro. Se establecieron en Madrid y durante unos años disfrutaron de una apacible vida familiar: bailes, paseos a caballo, cacerías, partidos de polo…

El infante Alfonso ingresó en la Escuela Militar de Aviación de Cuatro Vientos en 1913 y se convirtió en un diestro piloto.

Beatriz de Orleans Sajonia-Coburgo-Gotha

Su esposa, dotada de un gran talento artístico, diseñó el emblema de la aviación que posteriormente sería copiado por la RAF inglesa y por otros países.

Beatriz de Orleans Sajonia-Coburgo-Gotha
Este fue el primer emblema creado para la Aviación Militar en 1913 por la Infanta Beatriz, esposa de S.A.R. el Infante de Orleans. (Imagen extraída de: http://museoaviacionmilitarespaola.blogspot.com.es/2013/01/lo-anterior-los-rombos-en-el-ejercito.html )

Pero la armonía familiar no habría de durar. En julio de 1916 el rey comunicó a su primo que debía trasladarse a Suiza con toda su familia por tiempo indeterminado. Una intriga palaciega apuntaba a la infanta Beatriz, que era vista con desaprobación por algunos de los miembros más conservadores de la corte por ser protestante, demasiado moderna y por la influencia que, se suponía, ejercía sobre la reina.

El origen de la farsa, sin embargo, era bien distinto. Desde hacía tiempo Beatriz se había convertido en objeto de deseo para el rey, que se encontró una y otra vez con el rechazo de la infanta.

Además Alfonso XIII era consciente de la popularidad de su primo en el ejército y de la felicidad del matrimonio, cuyos hijos eran todos varones sanos. En cambio, los reyes se encontraban cada vez más distanciados y dos de los hijos habían heredado de su madre la temible hemofilia, circunstancia que el monarca recriminaba a su mujer.

Beatriz de Orleans Sajonia-Coburgo-Gotha

Siguieron ocho años de duro destierro en los que la salud y la fortuna de Beatriz se resintieron. La familia se instaló primero en Zúrich y posteriormente cerca de Esher, en Inglaterra. En 1923 el rey permitió que volvieran a España y se reintegraran en la vida de la corte. Pero el 1 de abril de 1931 la caída de la monarquía llevó a los Orleans a un nuevo exilio, que vivirían entre Inglaterra y Suiza.

El estallido de la Guerra Civil resultó fatídico. Alonso, el hijo mediano, perdió la vida en un accidente de aviación.

Lejos de refugiarse en el extranjero, sus padres no cejaron en el empeño de regresar a España y tomar parte activa en el frente.

La infanta desempeñó una formidable labor como enfermera de la Cruz Roja entre 1937 y 1939, así como en el canje de prisioneros a través de la Embajada británica en España. Terminada la guerra, el matrimonio regresó a sus fincas andaluzas, que encontraron en un deplorable estado de abandono.

Beatriz de Orleans Sajonia-Coburgo-Gotha
Beatriz como enfermera de la Cruz Roja

A instancias de Franco, quedaron confinados en Sanlúcar de Barrameda sin posibilidad de viajar. Fueron momentos de gran dificultad económica debido a la carestía y a las malas cosechas. Pero la dureza de la posguerra no amedrentó a los infantes, que se entregaron al trabajo por el pueblo.

Beatriz vendió parte de las joyas que había heredado de su madre y compró un viejo palacio en Sanlúcar por un millón de pesetas, que convirtió en la Casa de la Maternidad. Éste sería su proyecto más querido, puesto que siempre se había interesado por los niños y las madres lactantes y había recibido formación en ginecología.

Buscó de manera incansable entre sus amistades aquello que pudiera servir para amueblar el edificio y se ocupó enteramente de su mantenimiento. Con el tiempo los gastos ascendieron tanto que decidió organizar una gran fiesta para recaudar fondos.

Monumento en Sanlúcar a doña Beatriz

El éxito fue tal que se celebró cada verano y terminó llamándose la fiesta de “Él y Ella”. El gran atractivo del destejo era una suculenta rifa, aunque también se subastaban objetos valiosos que habían regalado a Beatriz, así como pequeños cuadros de flores pintados por ella.

Al margen de su labor en la Casa de la Maternidad, la infanta sacó adelante grandes plantaciones en su finca “El Botánico”, donde también había una vaquería y una granja avícola, cuyos productos se destinaban a la Casa de la Maternidad. También hizo traer una máquina para hacer todos los días mantequilla, porque no existía en el pueblo. Su frenético ritmo de trabajo no le impidió dedicarse a la botánica, la pintura y la escultura, aficiones que cultivaba con maestría.

Beatriz de Orleans Sajonia-Coburgo-Gotha

Tras una intensa vida en la que se sobrepuso a varias tragedias familiares y a grandes dificultades personales, la infanta Beatriz murió el 13 de julio de 1966. Fue muy llorada y recordada por los habitantes de Sanlúcar, donde las banderas ondearon a media asta y se declaró luto oficial. Poco antes de su muerte le fue concedida la Gran Cruz de Beneficencia por su trabajo en favor de los más desfavorecidos.

Beatriz de Orleans Sajonia-Coburgo-GothaLas palabras de una sus nietas ilustran bien el carácter de la infanta altruista:

Ella era bastante orgullosa con los grandes, pero se desbordaba con la gente sencilla… Trataba de aprenderse los nombres de las enfermas y de sus hijos, cosa que las pobres mujeres agradecían mucho porque se sentían “conocidas”.

Un artículo de Blanca Briones González para «El Reto Histórico»

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Beatriz Borbon Orleans Sajonia Sanlúcar

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