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El siglo XVIII: Los inicios de la aeronáutica española

El nacimiento de la uniformidad en Aerostación

En 1792 se hacen las primeras experiencias aerostáticas militares dirigidas por Joseph Louis Proust. A partir de ese año comienzan los inicios de la aerostación española.

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Günter Dorn, La artillería prusiana con un cañón en 1758, colección privada,

La aerostación en España

Le cabe el honor a España de ser la primera nación que realizase una práctica aerostática militar. En 1788, el químico francés Joseph Louis Proust fue requerido por el rey Carlos IV para que ejerciera como profesor de Química en el Real Colegio de Artillería de Segovia, a quién otorgó la graduación de capitán.

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Monumento en la entrada de la Academia de Artillería de Segovia.

Las demostraciones aerostáticas llevadas a cabo en nuestra nación, por aerosteros extranjeros, despertaron la curiosidad del científico, que ya había tenido alguna experiencia de este tipo con Pilâtre de Rozier en París (junio de 1784). Además, incitaron al científico a construir un globo con la colaboración de los oficiales y cadetes del Real Colegio, que efectuaron ascensiones los días 3, 5 y 6 de noviembre de 1792 en Segovia. Finalmente, todo fue un gran éxito, demostrando ser un excelente observatorio para la Artillería.

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Academia de Artillería de Segovia.

El gran éxito de los inicios de la aerostación

Debido a la resonancia de estas ascensiones, el monarca solicitó que repitiese la experiencia ante su presencia —y la de la familia real— en El Escorial. La prueba tuvo lugar el 11 de noviembre, con excelente resultado, pero no pudo repetirse los días siguientes debido a “aguas cuantiosas y ráfagas de viento”.

El rey quedó muy complacido y prometió a los artilleros su ayuda para la creación de la Aerostación Militar. Sin embargo, las circunstancias políticas tan trascendentes como la caída del Conde de Aranda (máximo valedor en esta empresa) y la exaltación de Godoy, hicieron que el proyecto cayera en el olvido.

Es muy posible que los artilleros no interrumpieran esas experiencias aerostáticas y seguramente prosiguieron esos estudios. No obstante, no se ha podido localizar nada relacionado con estos supuestos trabajos, debido seguramente a que desapareció en el violento incendio que sufrió el Alcázar de Segovia, el 6 de marzo de 1862.

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Antonio Carnicero Mancio, Ascensión de un globo Montgolfier en Aranjuez, 1784, Madrid, Museo Nacional del Prado.

El uniforme de Artillero de 1792

El uniforme de los artilleros, en esa época, consistía en casaca y calzón azul turquí. Las vueltas del cuello y de las mangas eran de color encarnado. En los faldones de la casaca, dobles costuras verticales, con la vuelta abierta y cartera azul.

Como prenda de cabeza destaca el sombrero walón, fue modificándose hasta convertirse en tricornio y en gran sombrero bicornio o de “medio queso”, como se le conocía en lenguaje cotidiano. Llevaban polainas altas blancas, abotonadas al costado, aunque más adelante éstas quedaron para gala y se adaptaron para diario las de color negro.

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Uniforme de artillero, reinado de Carlos IV, 1792.

Fuentes 

Aguilar Hornos, J., Uniformidad de la Aeronáutica Española, Museo del Aire, Madrid, 1993. 

Bueno, J. M., Soldados de España. El uniforme militar español desde los Reyes Católicos hasta Juan Carlos I, Madrid, Quirón Ediciones, 2012.

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Sandra Antúnez López

Historiadora del Arte por la Universidad Complutense de Madrid. Sus principales líneas de investigación se centran en la Historia de la Moda y de los tejidos.

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