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Napoleón en Moscú

Entrada y salida del ejército francés de la capital del Imperio Ruso

El 15 de septiembre, una semana después de la sangrienta batalla de Borodino, Napoleón entró en Moscú.

Napoleón se retira de Moscú
la marcha sobre Moscú

Entrando en Moscú

Deseaba entrar con gloria, recibido por una delegación de los más altos funcionarios de la ciudad en reconocimiento de su victoria y listos para negociar la paz. Pero no había delegación; de hecho, casi no quedaba nadie allí.

De los 200,000 habitantes de Moscú de antes de la guerra, solo quedaba el 2%, predominantemente soldados heridos y algunos otros para saquear las casas de aquellos que habían huido. Mucho menos podría Napoleón haber predicho cuán pronto también se iría de la ciudad.

Como también fue el día en que llegó, se encendieron los primeros incendios, sin duda bajo la supervisión del gobernador de Moscú, Rostopchin (aunque en ese momento circulaba la versión en el resto de Rusia, para incitar un sentimiento más patriótico contra el enemigo, que la culpa era de los franceses).

Inicialmente, Napoleón se instaló en el Kremlin, pero el incendio le obligó a irse a las afueras de la ciudad al día siguiente. Así, el 16 de septiembre se mudó al palacio de Petroff, al noroeste de Moscú, en la carretera de San Petersburgo con sus tropas acampadas cerca. Moscú ardió durante seis días.

Esperando la paz

El 18 de septiembre, el mayor general Ivan Tutolmin fue recibido en el Palacio Petroff. La carta posterior que escribió a la madre del zar, Maria Feodorovna, a petición de Napoleón, sobre la apertura de las conversaciones de paz no recibió respuesta.

napoleon mano oculta chaqueta
Bonaparte con su mano oculta chaqueta

Un intento similar por parte de Napoleón, de abrir otro diálogo sobre la paz, se produjo el 22 de septiembre, poco después del final de los incendios, cuando Ivan Alekseevich Yakovlev, ex capitán de la guardia, escribió al zar en nombre de Napoleón. Pero fue en vano.

Mientras tanto, el terrible clima y el lodo machacaron a las tropas del 18 al 23 de septiembre. Napoleón lo ignoraba y dirigía su atención a las maniobras rusas, con la esperanza de aplastar cualquier resistencia. Sin embargo, las bandas de cosacos continuaron frustrando los intentos franceses de control liderados por Murat.

El 26 de septiembre, Napoleón había descubierto que las fuerzas principales de Kutuzov estaban en la carretera principal de Kaluga. A finales de septiembre y principios de octubre, el ejército ruso se retiró lentamente a Tarutino, donde tomó una posición defensiva el 3 de octubre después de enfrentamientos con las tropas de Murat.

Durante este período, Napoleón se planteó la forma de ejecutar esta campaña. Se le abrieron dos opciones principales: retirarse a Smolensk para pasar un invierno seguro antes de continuar el año siguiente o un viaje a San Petersburgo para tomar la segunda capital de Rusia y finalmente obligar a Alejandro a someterse.

La preferencia de Napoleón por la opción final lo llevó a enviar a Lauriston a la sede de Kutuzov para discutir las posibilidades de paz una vez sometido el Zar. Caulaincourt había rechazado el plan del Emperador de acercarse al Zar alegando que sería en vano.

Kutuzov napoleon
Kutuzov

El 4 de octubre, Napoleón le escribió a Kutuzov (CG, 31792):

Príncipe Kutuzov, le envío a uno de mis ayudantes de campo para discutir varios asuntos importantes.

Espero que Su Alteza escuche lo que tengo que decirle, sobre todo cuando exprese la alta estima y el respeto particular que le tengo desde hace mucho tiempo por tu persona.

Moscú, 3 de octubre de 1812.

Firmado: Napoleón.

El 5 de octubre, Kutuzov recibió la carta. Al leerlo, acordó una reunión secreta con Lauriston y sugirió a los franceses que llevaría sus propuestas de paz al zar. 

El Zar no accede a la paz con Napoleón

El Zar ya había declarado que no tenía intención de negociar con Napoleón mientras hubiera un solo soldado francés en Rusia, y se puso furioso cuando Kutuzov le informó sobre esta reunión. Kutuzov había actuado directamente en contra de una orden imperial.

alejandro I de Rusia napoleon
alejandro I de Rusia

Pero Kutuzov, de hecho, estaba ganando tiempo y no tenía tampoco intención de negociar la paz, de hecho, supuso que la agudeza de Napoleón en la negociación era al final una señal de debilidad. Mantener vivas las esperanzas francesas de paz le daba un tiempo precioso a fin de organizar las fuerzas rusas para la siguiente etapa de la campaña, mientras la Grande Armée permanecía desvaneciéndose acampada en las cenizas de Moscú.

El invierno se acerca

Gradualmente, Napoleón se dio cuenta de que no se entablarían conversaciones de paz; y con el invierno ruso acercándose, se quedó con el dilema de qué hacer a continuación.

Napoleón tenía la intención de permanecer en Moscú durante los meses de invierno, no por su valor militar, sino por la imagen que daría a los rusos si se fuera. A sus ojos, parecería una admisión de derrota, y podría dañar su posición en Europa. Pero también se comenzaron a hacer preparativos para una retirada, aunque demasiado tarde. Los caballos no tenían herraduras que les permitieran cruzar el hielo de manera segura, y los hombres no estaban equipados adecuadamente para el frío que se avecinaba.

Finalmente, el 14 de octubre., Napoleón decidió abandonar Moscú. Le ordenó a Berthier que organizara la evacuación de un convoy de 1,500 soldados heridos a Smolensk, acompañado por 200-300 hombres. El convoy partió el 16 de octubre unos días antes que el ejército.

Napoleón se retira de Moscú
Napoleón se retira de Moscú

La batalla de Tarutino

El 18 de octubre tuvo lugar la Batalla de Tarutino (también conocida como Vinkovo). El ejército ruso había llegado a Tarutino del 2 al 3 de octubre y había comenzado a parapetarse para defenderlo de inmediato. Les estaban esperando.

Saliendo de Moscú

El 19 de octubre, los franceses evacuaron Moscú y sus alrededores. 

Cuando el Grande Armée salía de la ciudad, Mortier, gobernador de Moscú, instaló explosivos alrededor del Kremlin para llevar a cabo las órdenes de Napoleón (estratégicamente irrelevantes) de destruirlo. Si bien la lluvia ligera y alguna intervención de los moscovitas impidieron que se dispararan todos los detonadores, se destruyeron grandes partes y un tramo de la pared circundante colapsó por completo.

napoleon rusia moscu
Napoleon en el Kremlim (Vasili Vasilyevich Vereshagin)

Los últimos regimientos franceses salieron de la ciudad alrededor de la 1 de la mañana del día 23, aproximadamente media hora después de las detonaciones del Kremlin.

Cuando las tropas rusas volvieron a entrar en la ciudad, encontraron una terrible destrucción, ya que muchos muertos yacían sin enterrar en las calles y aquellos edificios que no se quemaron estaban dañados significativamente o ennegrecidos por el humo; dentro, todo estaba saqueado.

El 24 de octubre se produjeron enfrentamientos en Maloyaroslavets, un pequeño pueblo al suroeste de Moscú. Los aliados de Francia, bajo el virrey de Italia, Eugène de Beauharnais, fueron superados en número por el lado ruso bajo Kutuzov, 24,000 italianos contra 32,000 rusos.

Las tropas dirigidas por Davout llegaron al final del día para asegurarse de que los hombres exhaustos de Eugène pudieran mantener su posición en la ciudad. Cada bando perdió alrededor de 7,000 hombres, y aunque el lado francés logró mantenerse, los rusos retrocedieron al sur de Maloyaroslavets, bloqueando de manera importante el camino de Kaluga.

napoleon bonaparte rusia
Cuadro del pintor polaco Jan van Chelminski (1851-1925)

Retirada total

Napoleón informó a Berthier de su intención de seguir la ruta a Viazma  (fatídicamente, el mismo camino por el que había entrado en Rusia). El 28 de octubre, Napoleón llegó a Vereya, mientras que Davout y el príncipe Poniatowski llevaron a sus hombres a unirse a Mozhaysk.

Dos días después, Napoleón estaba en la ciudad de Gzhatsk (rebautizada como ‘Gagarin‘ en 1968), situada a 230 km de Smolensk.

Desde allí condujo una parte del Grande Armée a Viazma, donde eventualmente se uniría al resto de sus fuerzas. El 31 de octubre, el cuerpo dirigido por Davout estaba en Gzhatsk para proteger la retaguardia de los cosacos. El 1 de noviembre, Napoleón llegaba a Viazma.

Moscú y sus zonas cercanas ya estaban libres de la amenaza. La historia de la llegada de Napoleón a Francia la puedes leer en el artículo “Napoleón Bonaparte contra Rusia”, porque llegó a la capital de su Imperio el 18 de diciembre… dos meses después de dejar Moscú.

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