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Qué llevó a Japón a atacar Pearl Harbor

Del cénit imperialista a la guerra total

Japón en los años ’30 vivía un periodo de militarización de la sociedad. Esta política, junto a otras circunstancias, conducirían a Japón a atacar la base de Pearl Harbor iniciando un conflicto que cambiaría el mundo.

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Cartel de propaganda del Pacto del Tripartito. 1941, Gino Boccasile, Ubicación desconocida.

En el artículo sobre el imperialismo japonés vimos como Japón expandió su área de influencia por todo el litoral asiático. En este, veremos como este período entra en su cénit hasta el fatídico ataque sobre la base militar de Pearl Harbor, en Estados Unidos.

Segunda Guerra sinojaponesa (1937-1945)

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En naranja aparece la extensión japonesa en el año 1940. Autor: Rowanwindwhistler

La Segunda Guerra Sino-Japonesa fue la última operación colonial japonesa junto con la ocupación de la Indochina Francesa. Esta operación y sus consecuencias acabarían desencadenando la participación de Japón en la guerra y la creación del Pacto Tripartito.

Este artículo abarcará hasta diciembre de 1941 con el ataque nipón a Pearl Harbor, ataque que supondrá la entrada de Japón en la Segunda Guerra Mundial. Esta guerra se saldará con —aproximadamente— más de 30 millones de muertos entre civiles y soldados, con terribles crímenes de guerra.

Incidente del Puente de Marco Polo

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Tropas chinas atrincheradas durante el conflicto del Puente de Marco Polo. Fuente: Lifeweek.

Después de la Ocupación de Manchuria en 1932, no hubo paz entre Japón y China. Entre 1932 y 1937 ocurrieron los llamados incidentes. Estos incidentes eran pequeños conflictos armados entre Japón y China, en su mayoría instigados por militares japoneses con el objetivo de desencadenar otra guerra abierta.

Esta vez, las tropas japonesas realizaron unas maniobras militares a las afueras de Pekín. Hay cierto debate historiográfico acerca de si estas maniobras, junto con su posterior conflicto, fueron producto de una voluntad provocadora o simplemente fue un incidente fortuito. En el marco de estas maniobras un soldado japonés se perdió ocasionando un tiroteo de causa desconocida.

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Tropas japonesas cruzando el Río Amarillo. 1938, Diario Nacional del Pueblo Chino.

Mientras los altos mandos negociaban cómo proceder en la investigación, los oficiales japoneses se tomaron la libertad de emprender por ellos mismos las investigaciones e intentaron entrar por la fuerza en Pekín a través del puente de Marco Polo. A pesar de que inicialmente las escaramuzas eran de pequeño tamaño, poco a poco, fueron aumentando. Se intentaron negociaciones de paz para terminar el incidente, pero las escaramuzas no cesaron y se fueron extendiendo por el territorio.

Guerra abierta

Con el envío de tropas de refuerzo para aplacar a las unidades nacionalistas y comunistas, sin darse cuenta, Japón ya había iniciado una nueva campaña militar. Para terminarla, Tokio decidió ocupar Nankín, la nueva capital de China. Esta zona de China era la más desarrollada del territorio, por lo que lograr su control haría más sencilla la conversión de China en un nuevo estado títere. Solo a finales 1937 el ejército imperial japonés logró adentrarse en el territorio chino conquistando sus mayores ciudades costeras e interiores, abriendo multitud de frentes a los nacionalistas chinos y rebeldes comunistas.

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Tropas chinas formando en una trinchera. World War II Database.

Ya en 1938 el ejército chino pudo realizar una contraofensiva logrando que a finales de 1938 el frente de la guerra se estabilizase hasta en 1944 con la Operación Ichi-Go. Hasta ese momento la guerra estuvo en punto muerto, ninguno de los 3 bandos enfrentados (comunistas, nacionalistas y japoneses) se veía con fuerzas suficientes para derrotar al otro.

Intervención en la Indochina francesa

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Mapa de las divisiones administrativas de la Indo-China francesa. Autor: Rowanwindwhistler.

En Junio de 1940 se presentó una oportunidad única para los japoneses, oportunidad que aprovecharon. Francia firmó el armisticio siendo derrotada contra Alemania. En ese momento nació la Francia de Vichy, un estado títere/cómplice de la Alemania Nazi. El poder militar francés quedó descabezado, creando una confusión en sus colonias, sobre todo las asiáticas, muy alejadas del conflicto y con sus propios problemas. A pesar de quedar bajo jurisdicción de Vichy, la Indochina francesa seguía actuando por cuenta propia.

Esta colonia comerciaba con Yunnan, una provincia fronteriza China muy rica en metales de todo tipo, los yacimientos más grandes de China. Esta era una fuente de ingresos muy importante para China con la que podía mantener el conflicto con Japón.

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Ejército imperial japonés en Lang Son en la Indochina francesa, 1940. Fuente: Saigoneer.

El Imperio aprovechó la debilidad de la colonia para presionar el cese de comercio con China. En el mismo septiembre de 1940, Japón y Francia acordaron la presencia de una guarnición en la Indochina y lograr cortar el suministro ferroviario a China. El mismo mes, Japón rompiendo el acuerdo, inició una ofensiva sobre varias ciudades iniciando así una campaña a gran escala a través de desembarco de tropas y material logístico.

Escalada de acontecimientos

Con la toma de Tonkín, la región Indochina del norte, Japón tenía otro punto logístico para seguir atacando a China desde otro frente. A lo largo de 1941 Japón fue ampliando su presencia militar en la zona.

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Firma del Pacto del Tripartito. En la imagen podemos ver los representantes de Japón e Italia junto con Hitler. Fuente: World War II Database

A partir de aquí las cosas se complican más. El 27 de septiembre de 1940, Japón firmó el Pacto Tripartito aliándose con Alemania e Italia. Eso le daría pie a poder atacar las colonias británicas (Birmania) del sudeste asiático en 1941. Japón y la URSS llevaban en guerra desde 1932, pero el 13 de abril 1941 firmaron el Pacto de Neutralidad , que ayudó tanto a la URSS como a Japón a enfocarse en sus principales frentes. El 22 de junio de 1941 se inició la Operación Barbarroja, la invasión alemana de la Unión Soviética en la que no participó Japón. El imperio envió esas tropas veteranas a las Indias Orientales Neerlandesas para explotar sus yacimientos de caucho y petróleo.

El embargo de petróleo

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Distribución colonial de las llamadas Indias Orientales y la campaña japonesa durante 1941-1942. fuente: dean.edu

Como respuesta a la invasión de Indochina y a las indias neerlandesas, el gobierno británico, holandés y americano iniciaron un embargo tanto de caucho como de las exportaciones de petróleo a Japón. Esa acción afectó el 90% de las importaciones de petróleo japonés, que era vital para mantener la guerra. Esto inició una guerra económica entre Japón y Estados Unidos, en la que claramente Estados Unidos tenía las de ganar. Esa acción dejó a Japón con una única salida: intentar derrotar a Estados Unidos en lo militar para recuperar sus recursos petrolíferos.

Con esta decisión el 7 de Diciembre de 1941, Japón, atacó sin aviso —o declaración de guerra— la base naval del Pacífico de Pearl Harbor provocando 2500 muertos y un enorme número de pérdidas en unidades navales. Aquí se iniciaría un larguísimo conflicto bélico que sólo finalizó con el lanzamiento de las dos bombas atómicas el agosto de 1945.

Durante los primeros seis o doce meses de guerra contra EEUU y la Gran Bretaña, causaré estragos en todos sus flancos y conquistaré una victoria tras otra. Después… no tengo esperanzas de ganar.

山本 五十六 (Isoroku Yamamoto) Almirante en jefe de la Flota Imperial.

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Panorama de Pearl Harbor, se puede ver perfectamente las columnas de humo y el denso fuego antiaéreo americano. 1941, El Museo Nacional de Aviación Naval, Florida.

Fuentes:

Beevor, Antony. La Segunda Guerra Mundial. 2013.

Hane, Misiko. Breve historia de Japón. 2003.

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Ignasi Vidal

Historiador contemporáneo. Especializándome en liberalismo y nacionalismo del siglo XIX. Siempre dispuesto a ser crítico y criticado para mejorar.

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