Edad MediaEn PortadaHistoria Militar

Los Turcopolos, las tropas indígenas de la Orden del Temple

Formaban parte de la caballería auxiliar templaria, o de la exploradora, y habitualmente utilizaban lanzas y arcos.

Durante las cruzadas numeroso personal indígena —oriundo de las zonas en las que se desarrollaba el conflicto en Oriente Próximo— especialmente bizantinos y ciudadanos de los nuevos Estados Cruzados o del Imperio Latino, que se formaron entre el siglo XII y XIII, formaron parte de los contingentes militares de las Órdenes Europeas.

¿Quiénes eran los turcópolos?

Los turcopolos solían ser hijos mestizos de persas seljúcidas y griegos, que decían ser cristianos —aunque en la práctica muchos eran musulmanes— así como cristianos ortodoxos Sirios o voluntarios de otros territorios de las zonas en guerra desde la Primera Cruzada.

Se trataba más bien de mercenarios, aunque integrados dentro de la organización de la Orden. Pero siempre ocupando el último eslabón en el organigrama de los miembros guerreros. Eran tropas más económicas que las europeas, lógicamente no había que abonar transportes y utilizaban armamento, pertrechos y caballos locales. Pero aun así había que abonar sus salarios, lo que requería el envío constante de capital desde los reinos occidentales.

Formaban parte de la caballería auxiliar templaria, o de la exploradora, y habitualmente utilizaban lanzas y arcos. Montaban caballos que aparentemente eran más rápidos, aunque esto es debido a que su armadura constaba solamente de un sencillo jubón acolchado y un casco. Lo que aligeraba, evidentemente, el peso a soportar por la montura, haciendo esta más veloz.

Turcopolos Cruzada Temple
Illustration de Joaquin Javier Martinez Rojo

Cuadros de mando turcópolos

A su mando estaba la figura del Turcopolier, que superaban en rango a los sargentos ordinarios, al menos en batalla. Entre los altos cargos de la Orden del Temple se comenzó a incluir el de Turcopolier, que terminó mandando la caballería enrolada en Oriente y los hermanos sargentos. Asimismo, entre los asistentes personales del Maestre del Temple se contaba un turcopolo –posiblemente un intérprete que le correspondía por rango.

Uno de los primeros Turcopolier “oficiales” fue el general bizantino Tatikios, aunque no “nominalmente”, fue considerado así por ser el que ideó este tipo de caballería auxiliar para los cruzados conformado con tropas locales durante el apoyo del Imperio Bizantino a la Primera Cruzada (hacia 1096).

Turcopolos Cruzada Temple
General Bizantino Tatikios

En la desastrosa batalla de los Cuernos de Hattin, en 1187, las tropas de Saladino vencieron al contingente aliado cruzado. La Historia Regni Hierosolymitani menciona la participación inicial de unos 4.000 turcópolos (cifra quizá exagerada) como parte de la caballería cristiana. Como iban en retaguardia fueron los que más sufrieron las constantes escaramuzas musulmanas y llegaron al grueso de la batalla más que diezmados —la cifra que se cita es la de 500.

Los pocos supervivientes fueron capturados y ejecutados por orden de Saladino, por haber traicionado al Islam junto a otros cristianos que, como Reinaldo de Châtillon, fueron acusados del asesinato de la hermana de Saladino y crímenes contra los musulmanes. El resto de cristianos europeos fueron utilizados como moneda de cambio (bien por prisioneros o por sumas de dinero).

Turcopolos Cruzada Temple
Losa de la tumba de un turcopolier (Imagen: Peter Holt para The Military Orders: Volume 4: By Land and By Sea)

Los turcopolos supervivientes a la caída de Acre abandonaron Tierra Santa junto a las Órdenes militares y se establecieron en Chipre —junto a los Templarios— y en Rodas y Malta —junto a los hospitalarios. Desde entonces, en la Orden de Malta, existe el cargo de Turcopolier en recuerdo de aquellos que abandonaron su hogar para seguir a las Órdenes Militares de Cristo.

Turcopolos Cruzada Temple
Listado de Priores de la Orden de Mala en el que se observan los cargos de “turcopolier”

Fuentes:

  • Gil Dorregaray, José (Editor) Varios Autores. (1864) Historia de las órdenes de caballería y de las condecoraciones española
  • Richard, Jean (1992) Les turcoples au service des royaumes de Jérusalem et de Chypre: musulmans convertis ou chrétiens orientaux? Croisades et états latins d’Orient points de vue et documents
  • Runciman, Steven (1951) History of the Crusades, Volumen 2
  • Schenk, Jochen (2005) The Military Orders: Volume 4: By Land and By Sea

Etiquetas

Miguel Ángel Ferreiro

Militar de carrera, director de este proyecto e Historiador del Arte (UNED) . Entre África y Europa, como el Mediterráneo.

Revisa la Política de Privacidad antes de dejar un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Artículos Relacionados

Botón volver arriba

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para mejorar la experiencia de usuario política de cookies. Lea nuestra Política de Privacidad adaptada al nuevo reglamento GDPR.01/05/2018

ACEPTAR
Aviso de cookies
error: Debido al exceso de plagios hemos cancelado esta opción. Sentimos las molestias !!
Cerrar
Cerrar