Torquato Tasso, el gran poeta loco

El 11 de marzo de 1544 nacía Torquato Tasso, uno de los poetas más famosos del Renacimiento. Su obra y su vida están cubiertos leyendas

El poeta italiano Torquato Tasso (1544-1595) es, posiblemente, una de las figuras más trágicas y controvertidas del Renacimiento. Byron y Goethe, Pushkin y Baratynsky se inspiraron en su trabajo. Liszt le dedicó un estudio sinfónico de gran sensibilidad y fue pintado por los mejores artistas de su tiempo.

Torquato Tasso en la corte de Ferrara

Torquato muestra grandes dotes para la poesía a la edad de 14 años. En sus primeros experimentos poéticos, idealiza la caballerosidad. El héroe cortés de su poema juvenil “Rinaldo” se siente atraído por pensamientos elevados y atraído por el amor de una bella dama. Tasso obtiene inspiración en la Antigüedad clásica, estudia a Platón, Aristóteles e imita a Virgilio.

En 1565 se le relaciona con la corte de Alfonso de Este, duque de Ferrara, donde escribió la primera versión de la épica Jerusalén liberada“, sobre las hazañas de Godofredo de Boullón durante la Primera Cruzada. Este poema épico en doce cantos será una de las obras cumbres del Alto Renacimiento, pero aún tendría que pasar varias veces por su mano antes de publicar su versión definitiva.

Torquato Tasso
Torquato Tasso lee su poema en la corte de Ferrara de Francesco Podesti (Ancona 1800-Roma 1895). Depósito Galería de Arte Tosio Martinengo.

Los amplios conocimientos, su refinada educación y el brillante talento de Tasso fueron especialmente apreciados por las damas de la corte del duque, especialmente por la princesa Lucrecia y Leonor de Este. Esta última era del tipo más brillante de mujer renacentista: bien educada, muy inteligente y una apasionada de la filosofía. Con ella mantenía conversaciones intelectuales durante horas, pero nunca llegó a cortejarla ni ella mostró interés en él. Además, según la leyenda, el poeta nunca sonreía, lo que desanimaba mucho a las mujeres.

A pesar de eso, la compleja relación entre la bella dama y el poeta inspiró a muchos artistas, especialmente durante el siglo XIX. Entre otros, el pintor alemán August Ferdinand Hopfgarten retrató al poeta, al parecer, un poco avergonzado por la belleza y la cercanía en el trato de Leonor. El maestro italiano, Domenico Morelli, imaginó a Leonor en compañía de damas de alta sociedad de Ferrar que parecían un tanto aburridas de la alta poesía.

Jerusalén Liberada, el poeta absorto

Aburrido del público aristocrático, Tasso se consideraba subestimado y envidiaba los éxitos de sus colegas literarios. Tampoco confiaba mucho en sí mismo y, aunque había pulido y mejorado notablemente suJerusalén liberada” no se atrevió a publicarlo sin que varios personajes de la corte, que él consideraba intelectuales, revisasen su texto.

Además, cuanto más tiempo pasaba en la corte de Ferrar, más se daba cuenta de cómo eran en realidad. La nobleza se burla de todo el que no pertenezca a la aristocracia, los cortesanos tejen intrigas. Y todo el mundo rumorea sobre una posible relación amorosa del poeta con la princesa Leonor de Este. Según otra leyenda, Tasso estaba enamorado de Leonor, aunque su amor no era correspondido.

El cuadro del historicista alemán Karl Ferdinand Sohn, reproduce una escena de la tragedia de Goethe “Torquato Tasso”, en la que la princesa Leonor de Este y la cantante de la corte Leonora Sanvitale observan al poeta, completamente absortos en la escritura, con descarado desaliento.

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Karl Ferdinand Sohn. Torquato Tasso y las dos Leonores, 1839.

La publicación de “Jerusalén Liberada”

Como antes adelantábamos, Tasso envía su poema, actualizado, ahora titulado “Il Goffredo” a todos los que considera personas verdaderamente ilustradas. Pero, de repente, se enfrenta a una dura realidad. El fanático católico Antoniano insiste en excluir del texto las escenas de amor y otros episodios que puedan confundir a los creyentes; además, el crítico literario Speroni ve en el poema una violación de las reglas de la poética de Aristóteles.

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Mientras tanto, Tasso ve con amargura como el reinado del duque de Ferrara es despótico y su libertad creativa es incompatible con el papel de un poeta de la corte. Decide publicar Jerusalén liberada en otra ciudad, y lo envía a una imprenta Toscana. Al enterarse de que en lugar de glorificar a la familia de Este, la obra corre el riesgo de convertirse en propiedad de los Medici, el insidioso duque envía rápidamente a sus hombres para robar la obra antes de ser publicada.

orquato Tasso. Retrato de un artista desconocido
Torquato Tasso. Retrato de un artista desconocido, década de 1590

Estos hombres consiguen robar gran parte del texto y dejan muy dañada otra parte. Tasso, que no se imagina qué ha podido pasar, rehace la parte perdida y a la vez desarrolla una manía persecutoria contra el y empieza a ver conspiraciones en todas partes. Incluso llega a asegurar que una noche pudo oír las “trompetas del Juicio Final”. Imagina incluso, que los documentos fueron robados nada menos que por el mismo diablo. Empieza a pasarse horas entre confesiones con el inquisidor jefe de Bolonia, que más que arreglar su estado, hacen que sus alucinaciones empeoren.

El sabio loco

En el tristemente memorable año 1576, Torquato se ve envuelto en una pelea pública con un tal Ercole Fucci y recibe un fuerte golpe en la cabeza con un palo, posiblemente agravando su trastorno mental. Otro día, en junio de 1577, Tasso se lanza con una daga contra un sirviente de Lucrecia de Este, según se dice. Encarcelado, se pone la ropa de otra persona, hace una atrevida escapada nocturna y cruza Italia en busca de su hermana Cornelia. Durante esta aventura se hace pasar por otra persona y se reporta en Ferrara como fallecido.

Al regresar a Ferrara en febrero de 1579, la víspera de la boda del duque, se encuentra nuevamente en las garras de la paranoia exactamente el día de su 35 cumpleaños, el 11 de marzo. Tasso acusa a los cortesanos de herejía y libertinaje, los ataca con terribles amenazas y vuelve a terminar en prisión, solo que ahora en un manicomio, donde lo encadenan como a un violento loco.

José María Rodríguez de Losada. Torquato Tasso en el manicomio de Ferrara
José María Rodríguez de Losada. Torquato Tasso en el manicomio de Ferrara, 1860 (MutualArt.com)

Un año después, sin el conocimiento y en contra de la voluntad del poeta, se publican las primeras ediciones del “Jerusalén liberada”, sin autorización del autor, primero en 1579 en Génova y luego en 1580 en Venecia. En las pésimas condiciones de un hospital psiquiátrico, Tasso pasa 7 largos años, hasta que Alfonso II finalmente se digna darle la libertad, tras las persistentes peticiones de los admiradores del poeta que ahora sumaban unos cuantos, gracias a estas publicaciones. La locura del creador, la difícil situación de ese genio, la oposición al poder: ¡qué podría ser más atractivo para la gente del arte, ya sean filósofos, artistas o los mismos poetas!

Michel Montaigne en “Experimentos”, describe una visita a Tasso en el psiquiátrico:

Sentí más amargura que compasión cuando, estando en Ferrara, lo vi en un estado tan lamentable, sobreviviendo a sí mismo, sin reconocerse a sí mismo ni a sus creaciones, que sin su conocimiento se habían publicado ante sus ojos en una forma desfigurada y descuidada.

Esta amarga descripción inspiró al artista francés Fleury-François Richard para crear su lienzo:

Montaigne tasso
Fleury-François Richard. Montaigne Visita a Tasso, 1822

Para artistas románticos como Eugene Delacroix, el autor de la gran poesía encarcelado entre cuatro paredes se convirtió en la encarnación de un poeta-caballero, luchando por nobles ideales, sufriendo por su arte y despreciando el servilismo. El secretario del duque de Toscana llamó a Tasso “el sabio loco”. En gran parte gracias a Tasso, en la historia del pensamiento europeo, se formó el concepto de furor poeticus, en diferentes contextos que significa “locura poética” o “inspiración poética”.

Eugene Delacroix. Tasso en St. Anne's Hospital, 1839
Eugene Delacroix. Tasso en el sanatorio mental de Sta Ana, 1839

Los últimos años de Torquato Tasso

En los últimos años de su vida, Tasso crea una nueva versión de su heroica epopeya y le da el nombre definitivo de “Jerusalén conquistada”, pero esto es sólo un vago reflejo del declive de la gloria poética. El texto final estaba desprovisto de su anterior ligereza, lleno de patetismo crepitante.

Desesperado por la imperfección del mundo, atormentado por una enfermedad mental, Tasso murió en 1595, un día antes de alcanzar su preciado sueño: ser coronado (oficialmente) como poeta laureado. La corona de laurel se puso sobre el ataúd de Tasso.

A principios del siglo XIX, Torquato Tasso se puso de moda, se había convertido en un tema destacado entre la intelectualidad burguesa. Sus “aventuras y desventuras” no solo fueron citadas, sino también muchas de sus frases y poesías acabaron talladas en mármol, por ejemplo, en el monumento a Catalina la Grande, en la finca Arkhangelskoye. E incluso hoy, los gondoleros cantan innumerables estrofas del famoso italiano.

Torquato Tasso en la mazmorra
Louis Galle. Tasso en la mazmorra, 1853

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