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El Comandante José Valdés Martel, escritor, Caballero de la Orden de San Fernando e infante de vanguardia

El hombre que fue enterrado con el brazo de Millán Astray

Octubre de 1924, cae herido mortalmente en combate el comandante don José Valdés Martel, uno de los grandes héroes de nuestra Infantería. Y de los más desconocidos.

Comandante José Valdés Martel
Valdés Martel

Siempre al mando de fuerzas de choque, había obtenido los ascensos a capitán y comandante por méritos de guerra y fue recompensado con la Cruz Laureada de San Fernando por haber sido uno de los tres primeros en asaltar la posición de Xarf el Haman (Larache), el 13 de septiembre de 1914, siendo primer teniente del tabor de Arcila. Le sería entregada en 1918.

Comandante José Valdés Martel
Concesión de la Laureada por los hechos de Larache, en 1918

Primeros años

Era hijo de un catedrático de la Universidad Central. Ingresó con apenas 15 años en la Academia de Infantería, siendo en 1910 destinado como segundo teniente al Regimiento de Melilla, con el que entró en por primera vez en combate.

A finales del verano de 1911 su unidad combatió en los durísimos combates de Talusit e Ishafen y más tarde en los de Beni bu Gafar y Beni Salem, obteniendo, por su arrojo y heridas la Cruz roja al Mérito Militar. En Lomas de Sammar, Tumiat y Río Martín, rubricaría los méritos en combate necesarios para obtener el ascenso a primer teniente y trasladado al Regimiento de Covadonga, del que enseguida pasó a servir en el Tabor de Arcila, con el que luchó en las acciones de Aonzar, Xarquía, Arbaua, Seguedla y otras. Era imparable.

Comandante José Valdés Martel
Membrete de los Regulares de Arcila (todocolección)

En 1914 mandó la avanzadilla de la columna del comandante Saliquet, con la que intervino en la ocupación de Kesiba, participando también en operaciones con el comandante Berenguer y el teniente coronel García Trejo, hallándose con esta última en la ocupación de Sidi Buhaya.

La acción que le dio la Laureada, Xarf el Haman

Sería el general Silvestre, en septiembre de 1914, el que le ordenaría realizar su operación más arriesgada. Debía neutralizar a un grupo de rebeldes que se habían hecho fuertes en Larache, en la zona de Xarf el Hamán; asaltando convoyes, ambulancias y correos que atravesaban aquel vado procedentes de Tánger. Partió con su Tabor dentro de la columna del teniente coronel Berenguer y, ya en la zona, se le ordenó perseguir al enemigo.

El encontronazo se hizo sobre las lomas, el fuego les hizo detenerse, las descargas eran intensísimas. Pero Martel organizó una emboscada envolvente, un grupo iría por retaguardia y por delante… ¡a bayoneta! Siendo él mismo el primero en entrar en la posición, a la cabeza de sus hombres, como buen oficial de infantería española. Poco tardaron en reducir a los rifeños, la posición estaba tomada. Según los partes del día, nuestro oficial, habría recibido varias heridas de carácter leve durante la lucha cuerpo a cuerpo, pero esto no lo detuvo nunca.

Comandante José Valdés Martel
Toma del Biutz por Ferrer Dalmau

Por las acciones en esta operación fue recompensado con la Cruz de María Cristina, iniciándose un expediente de juicio contradictorio por la acción de la toma de la posición rebelde que daría lugar a la concesión de la Cruz de San Fernando de 1.ª Clase por Real Orden de 27 de junio de 1918.

Pasa destinado a la Policía Indígena

Ingresa en 1915 en las Fuerzas Regulares Indígenas de Larache, al mando de la 2ª Compañía, con los que combatió ferozmente haciéndose meritorio de una segunda Cruz de María Cristina, además de su ascenso.

Valdés Martel
Oficiales de la Policía Indígena

Sus acciones en combate, como podemos ver en su expediente no dejan de sorprender. En ese año recibe dos felicitaciones personales por su intervención en las acciones de Azib el Hach y Sidi Talha. Serían el teniente coronel Berenguer y el comandante Millán Astray los que le promoverán, mediante informes y un juicio de votación, para el ascenso al empleo inmediato, a capitán. Además recibe una tercera Cruz de María Cristina.

Breve descanso y vuelta a la acción en 1919

Comandante José Valdés Martel

Fuentes: 

Biografías de la Real Academia de la Historia

Hemeroteca de la Biblioteca Nacional

Fondos de la A. Estudios Melillenses

Archivo General Militar (Segovia), Secc. 1.ª, leg. B-202.

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Miguel Ángel Ferreiro

Militar de carrera, Historiador del Arte (UNED) e investigador. Entre África y Europa, como el Mediterráneo.

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3 comentarios

  1. Que pasada de historial. Fantástico artículo.

    Bravo por el blog. Me deja alucinado.

  2. Muchísimas gracias don Antonio, un placer enorme recibir un comentario así. Gracias por leernos :)

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