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Isabel la Católica, amante de la lectura y poseedora de una enorme biblioteca

Breve biografía de una de las mujeres más importantes de la historia de España

Isabel I de Castilla (Madrigal de las Altas Torres, 22 de abril de 1451 – Medina del Campo, 26 de noviembre de 1504), conocida como Isabel la Católica. Tenía pocas opciones de reinar, ya que su hermanastro, Enrique, era heredero y tenía un hermano menor que sería candidato al trono por delante de ella, Alfonso.

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Posible imagen de Isabel la Católica durante su infancia en el retablo «La Virgen de la Mosca» (La colegiata de Santa María la Mayor, de Toro, Zamora)

Isabel, heredera del reino de Castilla

En 1462 nació Juana, hija del ya rey Enrique IV de Castilla, conocida como «La Beltraneja» al ser considerada hija de Beltrán de la Cueva y no legítima. Esta dudosa legitimidad de Juana desestabilizó la corona y los nobles usaron a Alfonso para destronar al Enrique IV. En julio de 1468 moría Alfonso, probablemente envenenado.

El 18 de septiembre de 1468, el monarca Enrique IV declaró a su hermanastra Isabel heredera del reino con la condición de que se casaría con el previo consentimiento suyo. Juana «La Beltraneja» fue apartada de la línea sucesoria.

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Enrique IV de Castilla, por José María Rodríguez de Losada (Ayuntamiento de León)

Isabel recibió y rechazó muchas propuestas de pretendientes y su elección fue su primo Fernando, hijo de Juan II de Aragón. A espaldas del rey, el 5 de marzo de 1469 se firmaban las capitulaciones matrimoniales con una supuesta bula papal que autorizaba dicha unión y la boda se realizó el 19 de octubre de 1469 en Valladolid.

Enrique IV no aceptó la unión e intentó disolverla aduciendo que no existía ninguna bula papal que la bendijera. Pero el Papa Sixto IV hizo pública una bula que alejaba toda duda sobre su legalidad. El rey molesto ante esto, declaró heredera —ahora sí— a su hija Juana y la casó con el rey portugués Alfonso V.

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La actriz Michelle Jenner dándole vida a Isabel la Católica en la serie “Isabel”. (Fuente: RTVE)

Guerra civil en Castilla

El 11 de diciembre de 1474 moría Enrique IV y comenzaba una guerra civil entre el bando defensor de Isabel y el de Juana, que terminó con la victoria de los partidarios de la Trastamara (Isabel).

Isabel I de Castilla y Fernando II de Aragón gobernaron sus respectivos reinos compenetrándose entre ambos y lograrían la unión dinástica de los dos grandes reinos peninsulares. El 19 de diciembre de 1496, el Papa Alejandro VI le otorgó a ella y a su marido el título de Reyes Católicos mediante la bula Si convenit.

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Isabel la Católica y Fernando el Católico (Convento de las Augustinas)

El reinado de los Reyes Católicos

Durante su reinado junto al de su marido Fernando, se firmó el decreto de expulsión de los judíos,  se financió la expedición de Cristóbal Colón en busca de una nueva ruta hacia Asia por el oeste y se tomó la ciudad de Granada el 2 de enero de 1492, y que acababa con el último reino musulmán en la península.

Isabel la Católica reinó durante 30 años y tuvo cinco hijos: Isabel (1470-1498), Juan (1478-1498), Juana (1479-1555), María (1482-1517) y Catalina (1485-1536). Murió el 26 de noviembre de 1504 y hoy sus restos se pueden encontrar en la Capilla Real de Granada.

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Isabel la Católica en su lecho de muerte (Óleo de Eduardo Rosales. Museo del Prado)

Isabel y los libros

Isabel recibió una sólida formación durante su juventud, pero es que ya de por sí era una mujer con inquietudes culturales, artísticos y con un gran afán por ampliar sus conocimientos. Durante su estancia en la Corte de su hermanastro Enrique IV, que era un hervidero cultural, comenzó a relacionarse con muchos escritores y a apreciar la literatura.

Como todo buen aficionado a la lectura, Isabel tenía una biblioteca cuyo contenido se conoce hoy gracias a tres inventarios elaborados durante su vida. El primer inventariado constó de veinte volúmenes, el segundo de cincuenta y dos tomos, y un tercero en el que constan doscientos uno.

Se dice que la biblioteca de la Reina tenía cuatrocientos títulos, aunque pudieron ser algunos menos. Muchos de estos títulos provenían de la biblioteca de su padre y de regalos.

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Funda de encuadernación con las iniciales de los Reyes Católicos (hacia 1474-92, Madrid, Biblioteca Nacional)

De cualquier manera, la fascinación de Isabel por los libros y por la cultura dejó huella en su instrucción y en las personas que la conocieron, como en la opinión del humanista Marineo Sículo, quien, a la muerte de la Reina, pensaba que había desaparecido la esperanza para «los hombres buenos y eruditos».

Fuentes:

Basilio Losada Castro (1983). Isabel la Católica

José María Javierre (2004). Isabel la Católica, el enigma de una reina

Tarsicio Azcona (2002). Isabel la Católica. Vida y reinado

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Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.

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