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El hundimiento del Komsomol, un golpe muy duro para el gobierno de la República española

El apoyo soviético al gobierno republicano en la Guerra Civil

Durante la Guerra Civil, el bando gubernamental recibió ayuda de la Unión Soviética, país que creó una línea de aprovisionamiento marítima y que, con barcos como el Komsomol, lo aprovisionó de armas y artículos de primera necesidad.

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El crucero Canarias en el puerto de El Ferrol, 1939 (ABC)

En el enfrentamiento civil que se produjo en España entre el año 1936 y 1939 también hubo participación extranjera, ya fueran en forma de voluntarios que a título personal combatían por ideología o por otros estados que enviaban a sus tropas. Si al bando sublevado lo apoyaba Alemania, Portugal e Italia, al gobierno republicano lo apoyaba la lejana Unión Soviética pero, a pesar de eso, esta organizaría una serie de viajes por mar para proveer a la República Española de todo tipo de material.

El Komsomol

El Komsomol no fue el primer y único buque que llegó a España transportando material, antes habían llegado el Neva, el Ziryanin, el Kuban y el Turkis. En estos primeros viajes que se realizaron entre septiembre y octubre de 1936 se trajo a España trigo, harina, mantequilla, juguetes, carnes ahumadas, leche, etc. Más tarde comenzó el envío de material bélico, y aquí es donde aparece el Komsomol, que fue el primer barco que transportó armas.

El 12 de octubre de 1936 llegó al puerto de Cartagena el Komsomol —al mando del capitán Mazenjev— con 50 carros de combate T-26 y abundante armamento -medio y ligero- en sus bodegas. El 15 de octubre, llegaron a España diez aviones rusos y bombarderos Tupolev S Katiuska a bordo del Stari Bolshevik y el día 21 los vapores Kim y Volgolés traían 20 bombarderos más. En la zona Norte también llegaron suministros soviéticos: doce aviones Polikarpov I-15 “Chatos” a bordo del Andreev, el 2 de noviembre de 1936. El 26 de noviembre llegó a Cartagena el buque Chicherin con 56 tanques y 155 tripulantes, al mando de Dimitri G. Pavlov y con A. Shujardin como jefe de personal.

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Postal republicana. (Todocoleccion)

La reacción del bando sublevado

Este constante flujo de llegada de material militar a España produjo la alarma entre el mando sublevado. Franco convocó a los jefes de las misiones militares alemana e italiana, —que fueron los que avistaron e informaron del desembarco de armas procedentes de la Unión Soviética— y los apremió sobre la necesidad de ser provistos urgentemente de acorazados, aviones de combate, cazatorpederos y submarinos, con la intención de cortar el tráfico de los barcos soviéticos. La flota de “los nacionales”, la alemana y la italiana iban a operar de forma conjunta para evitar el aprovisionamiento a los puertos republicanos. El Mar Mediterráneo se iba a convertir en un campo de batalla más de la guerra española.

A la caza de los buques soviéticos

El 10 de diciembre de 1936 se reunieron en Ceuta el almirante Francisco Moreno, jefe de la flota sublevada, el vicealmirante Cervera, el contraalmirante alemán Boehm y el jefe de la Misión Naval italiana, el capitán de navío Ferreti. En dicha reunión, se acordó que en la operación participarían el Canarias, los cruceros auxiliares Ciudad de Palma y Mallorca, junto a seis submarinos italianos. La zona de operaciones sería entre el cabo de Gata al sur y la línea de Mallorca-Ibiza como límite norte. La campaña ya había sido diseñada en Roma cuando le fue presentada al alto mando español, que puso objeciones, pero al ser tan necesaria la ayuda italiana, no convenía discutirla por completo. Una de las objeciones fue que el Canarias tendría que operar a menor velocidad y por ello quedaba expuesto a un ataque submarino enemigo, pero no les quedó otra que aceptar y seguir adelante con la operación.

El avistamiento del Komsomol se produjo a primera hora de la mañana del 14 de diciembre de 1936, a 130 millas de Argel. Se le hizo señales para que detuviera sus motores y Francisco Bastarreche, comandante del Canarias, envió un bote con un teniente de navío para verificar la documentación de la mercancía del barco soviético. Según aparecía en la documentación, transportaba 6890 toneladas de manganeso en barra con destino a Gante (Bélgica), pero por las declaraciones del capitán de navío ruso y de las del cuarto oficial, más la documentación dudosa y del precedente del viaje del 12 de octubre en el que llevó armamento a España, los mandos del Canarias sospecharon que llevaba armas.

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El “Komsomol” arde en llamas poco antes de hundirse, en una fotografía tomada desde el “Canarias”. (Biblioteca Nacional de España)

El almirante Francisco Moreno transmitió al capitán del Canarias la orden de izar bandera de abandonar el buque, señal de un ataque inminente, por lo que la tripulación del buque soviético —que estaba formada por 34 hombres y dos mujeres, con el capitán Mazenjev al frente— fue transbordada al Canarias. El Komsomol recibió 91 disparos del Canarias, de los cuales 56 impactaron en el buque soviético. El hundimiento se produjo a las 18:00 horas en un punto a unas 73 millas al este del cabo de Palos.

Las consecuencias

Como era de esperar, la Unión Soviética condenó el hundimiento y lo catalogó como «un nuevo crimen que se agrega a los ya cometidos por los fascistas españoles» y quiso saber la opinión del gobierno francés e inglés, pero ambos gobiernos no se quisieron «mojar» y pasaron de puntillas sobre el asunto. El Gobierno republicano le mostró al ruso su indignación por «el último acto de piratería de los rebeldes».

La AUS (Amigos de la Unión Soviética) en territorio republicano, promovió una colecta popular para regalarle al estado soviético un buque como el Komsomolpero evidentemente, ante las penurias que sufría la población en mitad de una guerra, no tuvo éxito.

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Amigos de la Unión Soviética solicitando donativos para regalar a la Unión Soviética un buque en compensación por la perdida del Komsomol. (Juan Miguel Pando Barrero)

El hundimiento del Komsomol supuso un fuerte golpe para la República porque cortó de raíz el trafico marítimo soviético por el Mediterráneo; los rusos enviaron su ayuda en mercantes españoles o de otros países, pero a través del Atlántico Norte, lo que convertía la travesía en más larga y empeoraba el aprovisionamiento de las fuerzas gubernamentales y milicias en un momento en el que era vital la ayuda para sostener el ritmo de la guerra. Por el otro lado, en el bando sublevado, no tenían problemas de aprovisionamiento ya que se servían libremente en sus puertos atlánticos.

Fuentes:

  • Revista La Aventura de la Historia
  • Michael Alpert (2008). La guerra civil española en el mar
  • Antony Beevor (2005). La guerra civil española

Foto de portada: Banderas soviéticas capturadas durante la Guerra Civil (Museo Naval de Madrid) foto: elRetohistorico.com

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Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.

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