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Santiago Ramón y Cajal, uno de los primeros culturistas españoles

Premio Nobel de Medicina en 1906

Santiago Ramón y Cajal (Petilla de Aragón, 1852 – Madrid, 1934). Uno de los cerebros más portentosos que ha dado el mundo moderno fue, de niño, muy mal estudiante. Era muy aficionado al dibujo, la pintura, la lectura y al deporte; pero no quería estudiar, y su padre, aburrido, lo puso de aprendiz en una barbería y más tarde en una zapatería.

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Santiago Ramón y Cajal con un año de edad, por Miguel de los Santos Oliver

Su afición por las pesas

Con 18 años era un tipo totalmente diferente de como se pueda imaginar: entregado al gimnasio y gran aficionado al culturismo. Llegó a describirse a sí mismo con estas palabras:

Ancho de espaldas, con pectorales monstruosos, mi circunferencia torácica excedía de los 112 centímetros, y al andar mostraba esa inelegancia y contorneo rítmico característico de los forzudos o Hércules de Feria.

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El joven Ramón (Heraldodeoregon)

Médico militar en la guerra de Cuba

Tras esta etapa, según parece, le entraron unas ganas de estudiar, y a los 23 años se graduó como médico militar. Y como capitán fue destinado a Cuba en el año 1874. Él mismo cayó enfermo de dichas fiebres, por lo que regresó a España.

Ganó, por oposición, la cátedra de Anatomía de la Universidad de Valencia, y desde aquel momento, con el porvenir asegurado, se entregó por entero al estudio de los tejidos orgánicos del hombre, y de los animales. La ciencia que estudia esos tejidos se llama Histología.

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Santiago Ramón y Cajal, estudiante de medicina en Zaragoza (hacia 1876) (Wikimedia)

Sentando cátedra y el reconocimiento internacional

Ramón y Cajal fue el mejor histólogo de su tiempo, y como tal ganó las cátedras de las Universidades de Barcelona y Madrid.

En el año 1888 fue a un congreso de Histología de Berlín. Los sabios que estaban allí reunidos lo recibieron mal; casi podríamos decir que con desprecio. Pero cuando empezó a explicar sus descubrimientos y a mostrar las preparaciones histológicas que llevaba, comprendieron que allí el único que sabía de Histología era él, y de tal modo lo ensalzaron y glorificaron, consagrado así como un genio.

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Santiago Ramón y Cajal (Wikimedia)

El premio Nobel de Medicina

Sus libros se traducían a todos los idiomas; los sabios le consultaban; los principiantes le pedían consejo; los editores se disputaban sus nuevas obras. Las universidades de Inglaterra, Francia, Alemania y Norteamérica lo llamaban para que explicase en sus aulas.

Al fin, en 1906, se le concedió la más alta distinción científica del mundo: el Nobel. Falleció el 17 de octubre de 1934, tras el agravamiento de una dolencia intestinal que debilitó su corazón.

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Busto de Ramón y Cajal en Burgos (Wikimedia)

Fuentes:

Pedro Laín Entralgo (1952). Cajal y el problema del saber 

Santiago Ramón y Cajal Junquera (2006). Ramón y Cajal, la voluntad de un sabio

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Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.
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