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La Historia de Pedro Páez y las Fuentes del Nilo Azul

¡También fue el primero en escribir sobre el café, es importante reseñarlo! ;)

Pedro Páez Jaramillo, un sencillo religioso madrileño, originario del actual Olmeda de las Fuentes. Fue el primer Europeo que logró alcanzar el nacimiento del Nilo Azul y dejó testimonio por escrito.

¿Quién era Pedro Páez?

Pedro Páez nació en 1564 en, Olmeda de Cebolla, hoy Olmeda de las fuentes, un pueblo de la Comunidad de Madrid.

Tras su formación académica y ordenación como jesuita fue enviado como misionero a la India. De allí trató de llegar a Etiopía para reforzar la misión de Fremona, al norte del reino abisinio.

El primer viaje

Su primer viaje fue infructuoso y fue capturado, junto a su compañero Antonio de Montserrat, por piratas turcos que los exhibieron como una captura exótica entre los grandes mandatarios otomanos de Yemen y terminaron por venderlos como galeotes. Años después serían rescatados por orden de Felipe II pagando por ellos cerca de 2000 reales y regresando a Goa, India.

Montserrat fallecería tres años después de su liberación, en 1599, seguramente aquellos años de cautiverio le pasaron factura con el tiempo.

Segundo Viaje a Etiopía

En 1603, Páez, volvió a intentar en solitario la proeza de llegar a Etiopía. Sus nuevos conocimientos le serían de gran ayuda; había aprendido árabe, persa, armenio, hebreo y hasta chino (según se cuenta) de sus compañeros de cautiverio y viajes. Logró llegar esta vez y se estableció en la misión de Fremona, aprendiendo las costumbres locales y por supuesto, los complicados idiomas etíopes: el amárico y la “lengua muerta” (aunque utilizada en la liturgia) geez.

El encuentro con las fuentes del Nilo Azul

Formó parte de la corte de dos emperadores etíopes, Za Dengel y Susenyos I: de este último ejerció como consejero y capellán real.

Bajo el mandato de Susenyos I promovió la construcción de iglesias y palacios en un curioso estilo imitando lo que había visto en Europa.

Realizó su viaje al nacimiento del Nilo Azul, formando parte de una expedición real a la zona. Llegando al enclave el 21 de abril de 1618. Era el primer europeo que llegaba a aquellas tierras sagradas y Páez era consciente de aquello; por lo que escribió:

Confieso que me alegré de ver lo que tanto desearon ver antiguamente el rey Ciro y su hijo Cambises, el gran Alejandro Magno y Julio César.

Fuentes para el video: Biblioteca Nacional de España // Universidad de Cambridge // Archivo Jesuita de Roma // UNESCO // Biblioteca árabe de Estambul // Archivo y Biblioteca Nacionales de Adís Abeba // Real Academia de la Historia

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