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El día que casi estalla la Tercera Guerra Mundial

Las guerras empiezan a causa de incidentes, pero gracias a la diplomacia esta vez se evitó

Tras la Segunda Guerra Mundial, Alemania quedó partida por la mitad y Berlín repartido en 4 distritos de ocupación. El incidente del Checkpoint Charlie fue una de tantas ocasiones que en los años ’60 casi llevan a la guerra fatal.

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Tanques americanos apuntando sus armas hacia el Checkpoint Charlie. Fuente: western-allies-berlin.com

Un poco de Contexto

Como ya se ha visto en anteriores artículos, en los años ’60 la situación era increíblemente tensa. Para entonces los estados ya se habían dividido entre las dos superpotencias y no parecía haber un final a la tensión. El mundo tuvo que contener la respiración durante trece largos días mientras EEUU y la URSS aumentaban la tensión durante la crisis de los misiles de Cuba que terminó con el bloqueo de la isla junto con un embargo que en 2014 estuvo cerca de terminar.

También en esos años los ciudadanos soviéticos vieron cómo su país se enzarzaba en una guerra contra Israel para acabar perdiendo. Así como cuando sus tanques iban a reprimir a sus camaradas comunistas de Checoslovaquia en la conocida Primavera de Praga.

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Tanque del Pacto de Varsovia arrollando a la multitud en Praga. Fuente: The Times

Berlín fue otro de esos ejes de tensión absoluto donde la violencia podía desencadenarse en cualquier momento. Uno de esos momentos de máxima tensión fue cuando prácticamente de la noche a la mañana apareció en la ciudad un muro que dividía el distrito controlado por la URSS.

La construcción del Muro

La RDA (República Democrática de Alemania) preparó la construcción del muro en secreto diciendo que se estaban preparando para reconstruir parte de la ciudad con edificios para la población. Pero lo que estaba claro era que el distrito soviético se estaba acordonando dejando solo algunos puntos de acceso.

La fuga constante de ciudadanos que usaba Berlín para abandonar el control soviético preocupaba enormemente a las autoridades comunistas. En la noche del día 12 al 13 de agosto de 1961 los soviéticos levantaron el muro entero dividiendo la ciudad en dos. Sabiendo las consecuencias de esa operación, las tropas soviéticas se prepararon para lo peor ya que lo más seguro era que los aliados occidentales intentaran derrumbar el muro. A pesar de esta construcción, las fugas de personas se seguían sucediendo, pero esta vez con más intensidad. Por la evidencia, al final la RDA reconoció que uno de los objetivos era evitar la fuga de cerebros.

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La fotografía de la deserción del policía de Frontera Conrad Schumann de 19 años pasó a la historia. Autor: Peter Leibing

La excusa que dio la RDA para la justificar esa construcción fue que era un muro de protección antifascista y tenían que evitar posibles agresiones de la OTAN. Cabe Remarcar que Berlín se encontraba en medio de la RDA, muy alejada del bloque occidental y que a pesar de eso, la ciudad estaba controlada por 4 potencias diferentes. Era una incomodidad para todo el mundo.

Los aliados trasladaron tropas cerca del muro y presentaron sus quejas diplomáticas en Moscú. Lo consideraban una violación del tratado de Potsdam. La creciente tensión que previeron los soviéticos casi termina con una batalla de tanques por las calles de Berlín.

Checkpoint Charlie

Las autoridades norteamericanas y rusas cometieron la imprudencia de autorizar a sus mandos fronterizos el uso de los blindados si a su personal funcionarial se le impedía el libre acceso al otro lado. Por ese punto de control fronterizo, llamado por los yankies Checkpoint Charlie, solo se autorizaba el acceso a extranjeros, miembros de la fuerza aliada, trabajadores de la delegación permanente de la RFA (República Federal Alemana) y funcionarios de la RDA.

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Tanques rusos en el lado oriental de Berlín. Fuente: rarehistoricalphotos

Con esta premisa, el día 22 de octubre, la policía de Berlín detuvo un coche oficial estadounidense cuando este cruzó el Checkpoint Charlie para pedirle su documentación. Ese día ese coche no pudo acceder a Berlín oeste y una patrulla de policía militar escoltó el coche hasta un punto seguro. Para intimidar a los soviéticos, la US Army mandó un grupo de vehículos blindados a la frontera, pero estos no se inmutaron.

Las autoridades berlinesas declararon que la policía tenía autorización de detener, registrar e identificar a todo vehículo oficial que cruzase la frontera. Eso enervó a los estadounidenses al extremo y decidieron mandar diez tanques blindados a tan solo cincuenta metros del punto de control. Los soviéticos reaccionaron el día 27 de octubre mandando treinta y tres tanques hacia la Puerta de Brandemburgo, de los cuales diez se dirigieron al Checkpoint Charlie.

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Cumbre entre Kennedy y Kruschev en la embajada americana de Viena en 1 961. Fuente: T13

Triunfo de la diplomacia

Desde la tarde del 27 hasta la mañana del 28, los tanques y las tropas estuvieron cara a cara con la munición cargada esperando la orden fatal que nunca llegó. La alerta roja era global, todos los submarinos nucleares estaban listos para responder y tanto en Washington como en Moscú la tensión era máxima. Gracias a las negociaciones directas entre Kennedy y su homólogo Khrushchev rebajaron la tensión y ordenaron retirar las tropas de la zona. Para los dos bandos era una victoria política y diplomática.

Después de este episodio vendría la crisis de Cuba donde la tensión sería aún mayor. Tras resolver esa peligrosa situación, se decidió mantener un canal de comunicación directo entre las dos administraciones para en un futuro poder gozar de las soluciones que otorga el dialogo y la diplomacia.

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Momento de máxima tensión en el Checkpoint Charlie. Fuente: rarehistoricalphotos

Fuentes:

Fontana, Josep. Por el bien del imperio. 2011

Judt, Tony. Postguerra. 2005

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Ignasi Vidal

Historiador contemporáneo. Especializándome en liberalismo y nacionalismo del siglo XIX. Siempre dispuesto a ser crítico y criticado para mejorar.

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