Edad MediaLeyendasMitología e Iconografía

Gambrinus, el rey de la cerveza

El famoso "Gambrinus" es también imagen de la marca de cerveza "Cruzcampo"

A mediados del siglo XIII, el gremio de maestros cerveceros de Bruselas deliberó sobre qué hombre fuerte y valiente debería ser su líder. Organizaron un concurso, en el que se colocó un gran barril de cerveza en el suelo. El que pudiera moverlo con menos esfuerzo a un lugar señalado a dos pasos de distancia se convertiría en su principal cervecero.

gambrinus cerveza grabado

Contenidos:

Juan I de Brabante ¿Gambrinus?

Entre los muchos que se inscribieron para el concurso estaba Juan I de Brabante (Jan Primus, futuro “Gambrinus”, como veremos), el duque de Brabante. Era un hombre nacido en Borgoña, bien parecido, amable, de gran fortaleza e intelecto considerable.

Durante el concurso, con evidente alegría, contempló los inútiles esfuerzos de los numerosos competidores para mover el barril de cerveza. Cuando llegó su turno, le ordenó al sirviente que metiera una espita en el barril, mientras se acostaba en el suelo poniendo la boca en la espita. Luego ordenó que abrieran el grifo y bebió sin parar hasta que el barril estuvo vacío. Una vez hecho esto, llevó el barril sin esfuerzo al lugar señalado.

Busto de Juan I de Brabante (c. 1252–1294) en el Gran Palacio de Bruselas.
Busto de Juan I de Brabante (c. 1252–1294) en el Gran Palacio de Bruselas.

 

Gracias a esta ingeniosa idea, los cerveceros de Bruselas lo designaron como su líder honorario, hay que saber también que Juan I era un próspero productor de cerveza gracias a su Ducado. A partir de entonces fue el patrón de los cerveceros y los posaderos. Su nombre Juan I, Jan Primus, fue derivando hacia Gan-brinus (Gambrinos), el Rey de la cerveza.

Variaciones de la Historia de Gambrinus

Hay varias derivaciones de la leyenda, todas tienen en común el patronazgo de la cerveza y sus gremios. Algunas hacen referencia a un rey germánico mítico llamado Gambrivius del que se dice aprendió a hacer cerveza de los mismos dioses; o a Juan sin Miedo (duque de Borgoña, también productor de cerveza). A Juan sin Miedo le atribuyen la introducción (o legalización) de lúpulo en el condado de Flandes, ya que antes la cerveza se hacía con una mezcla de hierbas que aromatizaba la cerveza, el gruit.

La fuente de la leyenda de Gambrinus es incierta, pero los antropólogos ubican el origen de la historia en los Países Bajos durante la Edad Media.

estatua gambrinus

En la crónica de Aventinus, un historiador alemán del siglo XVI, el mítico rey Gambrinus habría nacido en el 1730 a.C. (a mitad de la dinastía XIII de Egipto), era descendiente de Noé y su amante era la diosa Isis, hermana de Osiris. Fue por esta asociación con los dioses, dice, por lo que Gambrinus aprendió la ciencia de la elaboración de la cerveza de los dioses egipcios.

En el siglo XIX se publicó una obra titulada Contes d’un Buveur de Cerveza (en francés: Cuentos de un Bebedor de Cerveza), su autor fue el periodista Charles Deulin. En esos cuentos se encontraba la historia de Cambrinus, Roi de la Bière (Cambrinus, el Rey de la Cerveza), en la que este rey hace un trato con el diablo. El éxito de este cuento llevó a la publicación, en 1874, de un especial de historias cuyo protagonista era este personaje: “Los Cuentos del Rey Cambrinus”.

historia gambrinus

Gambrinus en España

En Sevilla, la cervecera Cruzcampo, lo tomó como figura publicitaria a comienzos del siglo XX —sí, es el gordo de la barriga roja, que aunque sea imberbe se supone que es el mismo de la leyenda— y lo ha mantenido desde entonces.

El Gambrinus de Cruzcampo
El Gambrinus de Cruzcampo

El personaje para la marca fue diseñado por el famoso cartelista Leonetto Cappiello. Entre 1999 y 2007, Cruzcampo ha abierto más de 250 bares llamados también “Gambrinus”.

gordo cruzcampo historia
Cartel original de Cappiello.

Miguel Ángel Ferreiro

Militar de carrera, director de este proyecto e Historiador del Arte (UNED) . Entre África y Europa, como el Mediterráneo.

Artículos Relacionados

Botón volver arriba

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para mejorar la experiencia de usuario política de cookies. Lea nuestra Política de Privacidad adaptada al nuevo reglamento GDPR.01/05/2018

ACEPTAR
Aviso de cookies
error: Debido al exceso de plagios hemos cancelado esta opción. Sentimos las molestias !!
Cerrar
Cerrar