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Descifrando una Rosa de los Vientos

La Escuela Mallorquina, una de las principales en la historia de la cartografía, fue la inventora de la Rosa de los Vientos

Aunque seguramente muchos de vosotros ya conozcáis este pequeño misterio, voy a dejarlo reseñado para los que todavía no lo saben.

Se trata de esta especie de “código” cuasi criptográfico que aparece en cada uno de los puntos cardinales de las rosas de los vientos dibujadas sobre cartas y portulanos del siglo XVI —y algunas posteriores por influencia de estas—, especialmente la realizada en los grandes centros de la producción cartográfica como eran Mallorca, Génova y Venecia (no veremos esta simbología en la carta de Juan de la Cosa, por ejemplo).

Un par de cosas antes de adentrarnos. Haremos mención especial al conocido como Atlas Catalán (1375), ya que está considerado como la primera carta en la que aparece una rosa de los vientos. Y otra cosa, la principal escuela cartográfica hispana, desde el siglo XIII, era la Mallorquina por lo que trabajaremos con otra de sus cartas más importantes, además del Atlas Catalán, la carta de Mateo Prunes (1563).

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Carta Portulana del Mediterráneo. Mateo Prunes 1563 [Museo Naval de Madrid]
Estos símbolos son más sencillos de descifrar de lo que parece, vamos uno por uno:

El norte

Aunque, habitualmente, el norte siempre estará hacia arriba de la carta, existen cartografías con otras orientaciones, especialmente las de zonas de fondeo. Estas, están más centradas en una ubicación concreta de la costa, por lo que el norte estará ubicado en otra postura.

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Carta Universal. Diego Ribero1866 [Museo Naval de Madrid]

En cuanto a la representación del “rumbo norte”, habitualmente suele tener esa curiosa flor de lis, aunque se trate de cartografía posterior o de otra escuela. Es más, habitualmente se toma como el siglo XVII el que inicia esta costumbre, como hemos visto en el Portulano de Prunes (1563) es una afirmación falsa. También hay que señalar, lo veremos ahora, que en el Atlas Catalán no era el Norte una flor de Lis. Este viento se le conoce como TRAMONTANA.

El sur

El Atlas Catalán, de 1375, nos da la pista clave para descifrar tanto el sur, como el resto de puntos de la Rosa. Como hemos dicho está considerada como la primera “Rosa de los Vientos”, bautizada así por tener los puntos cardinales con los nombres de los vientos que les corresponden.

Al norte, aunque antes vimos que se cambió por una flor de lis, lo que tenemos aquí es la iconografía de la Estrella Polar.

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Detalle del Atlas Catalán [Foto del autor]

En su llamada Primera parte o Cosmografía, se observa una de las primeras versiones de la simbología que estamos analizando (aunque sin la flor de lis al norte): El sur es una /O/

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Primera parte del Atlas Catalán.

El sur no es otro que OSTRO, el nombre del viendo del sur derivado de Auster (de ahí viene Australia).

El Este

La representación del Este suele ir acompañada de otro símbolo conocido, lo vemos en el Atlas Catalán (parte de la Cosmografía) y en los Atlas Mallorquines: Una Cruz. ¿El motivo? Fácil, ¿hacia dónde está Tierra Santa? Pues de ahí la Cruz. Por otro lado, este viento, también se conoce como LEVANTE, que si os fijáis es como aparece escrito cuando no usa la simbología.

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Carta Portulana del Mediterráneo. Mateo Prunes1563 [Museo Naval de Madrid] Foto del autor

El Oeste

Ya sabiendo que la /O/ era la inicial del nombre usado para el viento del sur “Ostro”, quizás el símbolo del Este sea también una inicial. ¿Pero cuál? Volvemos al Atlas Catalán y leemos (al revés) Ponent/e/

El Oeste es el viento de PONIENTE, este símbolo es una /P/: Muchas veces aparece invertido o con cierto grado de giro.

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detalle de la vidriera de la Rosa de los Vientos que el taller de Maumejean realizó para el Cuartel General de la Armada [foto del autor]

Nordeste

El nombre de este viento aparece en el Atlas Catalán como GREGO, hoy se le llama GREGAL, y estaría representado por una /G/. Se denomina así porque era el viento que para los romanos soplaba de Graecus, el nordeste, la actual Grecia.

vidriera de Maumejean (detalle) ubicada en el Cuartel General de la Armada

Sudeste

Como vemos en la vidriera de Maumejean tenemos lo que parece una /S/, pero no, no es tan sencillo como Sureste.

Se trata del viento SIROCO, en valenciano se conoce como xaloc o /e/xaloc en catalán, que es la grafía más parecida a lo escrito en el Atlas Catalán, aunque su simbología sea una /S/ claramente quizás por su origen latino: SALUM (agitación del mar) que derivó en el árabe šaláwq (viento de la marina). Aunque según el cosmógrafo del siglo XVI Cortés de Albacar, sería porque viene de Siria.

Martín Cortés de Albacar (1510-1582), explicaba de esta forma el nombre de algunos vientos:

Los que navegan en el mar Mediterráneo los llaman por otros nombres, teniendo origen de la lengua toscana o porque toman denominación de las partes de donde vienen en respecto del mar mediterráneo

GREGAL porque viene de Grecia, LEVECHE porque viene de Livia, SIROCO de Siria (…)

Sudoeste

Nos quedan dos vientos para descifrar la Rosa de los Vientos de la Escuela Mallorquina. Al sudoeste tenemos una /L/ que según el Atlas Catalán sería: LEBECHE.

Resulta que LEBECHE es el nombre que en el levante español se le da al viento que sopla del sudoeste porque procedería de Libia.

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detalle. Prunes

Noroeste

Ya solo nos falta ese símbolo extraño que parece un pequeño diablo.

Algo complejo de leer en el Atlas Catalán, no porque esté al revés, si no porque está abreviado. Pues el viento que sopla entre el poniente y el tramontana es el MISTRAL. El Mistral es un viento fuerte y poderoso. Su nombre significa “magistral” y provendría de los habitantes de la Provenza, del occitano.

Infografía

Y así nos quedaría, sobre la Rosa de los Vientos de Maumejean, de la escalera monumental del Cuartel General de la Armada nuestro resumen de los vientos naúticos de las Rosas Mallorquinas:

rosa vientos tatuaje
infografía rosa de los vientos

Fuente
Museo Naval de Madrid

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