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El mito de la Caja de Pandora

El mito de Pandora comienza con la historia de "Zeus, Prometeo y Epimeteo".

Prometeo y su hermano Epimeteo eran Titanes, pero juraron lealtad a Zeus y a los Olímpicos, ya que el primero tenía el poder de la profecía y sabía que Zeus vencería a los Titanes finalmente. Pero… ¿Qué tiene que ver esto con el mito de la Caja de Pandora?

Caja Pandora

El fuego de Prometeo

Antes de meternos de lleno en el mito de Pandora y su Caja, debemos ponernos en antecedentes.

Zeus recompensó a Prometeo y Epimeteo por su lealtad y les concedió el honor de crear a las primeras criaturas que habitarían la Tierra. Epimeteo creó a los animales y les dio a cada uno una habilidad especial y les otorgó duros pelajes con los que protegerse en las noches y regular la temperatura de su cuerpo.

Prometeo se tomó demasiado tiempo moldeando al hombre, y no pudo hacerse con ningún pelaje ya que Epimeteo ya los había utilizado todos los existentes. Sabía que el hombre necesitaba alguna forma de protección y le preguntó a Zeus si podía permitir que el hombre tuviera fuego. Zeus se negó. El fuego era solo para los dioses.

Prometeo ignoró a Zeus y le entregó el fuego al hombre de todos modos. Por esto fue castigado. Zeus lo ató con cadenas a una roca en las montañas del Cáucaso, donde nadie lo encontraría. Todos los días, Zeus enviaba un águila para que le devorase el hígado, que le volvía a crecer todos los días para hacerle soportar esta tortura eternamente. Aunque todo terminó cuando Heracles encontrara al condenado y mata al águila, dejando libre al titán.

prometeo
Prometeo de Theodor Rombouts

La versión de Hesíodo

Según la versión de Hesíodo, cuando los mortales e inmortales se separaron, Prometeo urdió un engaño para que, en adelante, cuando los hombres sacrificaran animales a los dioses, solo les reservaran los huesos y pudieran aprovechar para sí mismos la carne y las vísceras. Zeus, irritado por el ardid, les negó el fuego a los hombres, pero Prometeo, hurtándolo, se los restituyó (Teog. 535-570; Trabajos y días, 47-58).

Pandora, el castigo de Zeus

La tortura del águila a Prometeo no fue suficiente castigo para Zeus, quien también creía que los humanos deberían ser castigados por aceptar el regalo prohibido del fuego de Prometeo.

Para castigar al hombre, Zeus ordenó crear a una mujer, a la que llamó Pandora. Ella fue moldeada por Hefesto, con arcilla, a imagen y semejanza de la hermosa diosa Afrodita. Recibió los dones de la sabiduría, la belleza, la amabilidad, la paz, la generosidad y la salud de los dioses.

Prometeo, Mercurio y Pandora
Prometeo, Mercurio y Pandora por Abel Josef

Zeus ordenó a Mercurio que la enviase a la Tierra, con la idea de entregársela a Epimeteo como esposa. Aunque Prometeo, su hermano, le había advertido sobre el engaño de Zeus y le había dicho que no aceptara los regalos de los dioses, Epimeteo estaba demasiado fascinado con la belleza de Pandora y no pudo rechazarla.

De los dones que los dioses otorgaron a Pandora, el propio Hermes se encargó de sembrar en su ánimo mentiras, curiosidad y un carácter inconstante. Ello, sumado a los otros dones, configuraba un “bello mal”, un don tal que los hombres se alegren al recibirlo, aceptando en realidad una desgracia.

pintura
William-Adolphe Bouguereau – Pandore

¿Cómo llegó la famosa caja a manos de Pandora?

Como regalo de bodas, Zeus le dio a Pandora una caja (en la antigua Grecia esto se llamaba ánfora o jarra, por eso aparece a veces con esa forma en representaciones. La expresión «caja de Pandora» es una deformación renacentista) pero le advirtió que no la abriera. Pandora, que fue creada para eso, no pudo mantenerse alejada de la caja y la curiosidad de abrirla pudo con ella.

Cosas horribles salieron volando de la caja entonces… La codicia, envidia, odio, dolor, enfermedad, hambre, pobreza, guerra y la muerte; entre otros males de la vida…

por que abre caja pandora
Arthur Rackham

Todas esas miserias habían sido dejadas salir al mundo. Pandora volvió a cerrar la tapa de la caja rápidamente. Pero lo último que quedaba dentro de la caja era esperanza. Desde entonces, los humanos han podido aferrarse a esta esperanza para sobrevivir a la maldad que Pandora había liberado.

Otras versiones del mito relatan que en realidad la jarra (o caja) contenía los bienes y no los males. La apertura de la jarra ocasionó que los bienes volaran regresando a las mansiones de los dioses, sustrayéndose de la vida de los hombres, que en adelante solo viven afligidos por males. Lo único que pudieron conservar de aquellos bienes fue la esperanza.

Fuentes:

FONTÁN, RAFAEL (2007) Diccionario de la mitología mundial

Manual de Mitología (1845)

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