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La Biblioteca de Alejandría

Biblioteca y Museo de Alejandría, casi un mito

La Biblioteca de Alejandría en Egipto contenía más de 700,000 (cifra variable según la fuente consultada) rollos de papiro de prácticamente todo el mundo conocido. Constituía un patrimonio cultural de extraordinarias dimensiones.

Adosado a la Biblioteca se encontraba el Museo, que es la Casa de las Musas, las diosas griegas protectoras de las actividades intelectuales y artísticas. Era un verdadero centro de investigación, similar a una universidad moderna, donde filósofos, científicos y pensadores de la mayoría de los estados orientales podían dedicarse libremente al estudio, investigación o a la producción literaria y científica.

Destacados pensadores residentes en Alejandría

Entre ellos recordamos a Euclides famoso por sus investigaciones sobre geometría y óptica; Eratóstenes , quien calculó la circunferencia de la Tierra y trazó el primer mapa geográfico completo de las tierras habitadas; Aristarco , quien fue el primero en comprender que la Tierra gira alrededor del Sol.

Biblioteca Alejandría
En la “Escuela de Atenas”, Rafael, representa a muchos de estos sabios

Estaban también Erófilo y Erasistrato, quien realizó los primeros estudios sobre los sistemas nervioso y circulatorio; Arquímedes que se ocupó de las matemáticas y la física; sin olvidar a la famosa Hipatia muy destacada en los campos de las matemáticas y la astronomía. Todos vivían mantenidos a expensas del tesoro real, sin otra tarea que la de dedicarse al estudio.

Construcción y destrucción de la Biblioteca de Alejandría

La biblioteca comenzó a funcionar durante el llamado “periodo helenístico” del Antiguo Egipto. No se sabe con exactitud quién propuso su construcción, pero ya desde Alejandro Magno había una conciencia para con la difusión de la cultura helénica, la cual consideraban que debía ser conocida en todo el mundo.

No obstante, probablemente no fue construida hasta el reinado de Ptolomeo II Filadelfo, simultáneamente con la construcción del Faro de Alejandría.

La biblioteca de Alejandría fue destruida total o parcialmente varias veces: en el 47 a.C. durante la guerra civil entre César y Pompeyo, un incendio devoró el puerto de la ciudad y también se extendió a algunos depósitos de la Biblioteca, destruyendo unos 40,000 volúmenes.

biblioteca de alejandria

Posteriormente, la biblioteca sufrió otros incendios, hasta que en el 280 d.C. el emperador Aureliano saqueó Alejandría y destruyó la biblioteca.

La nueva biblioteca de Alejandría en Egipto (Biblioteca Alexandrina)

El 23 de abril de 2002, se inauguró la nueva Biblioteca Alexandrina en el sitio que se cree estaba la Biblioteca antigua, gracias a la acción conjunta de la UNESCO y el gobierno egipcio.

El edificio tiene la forma de cilindro cortado oblicuamente; se distribuye en once plantas y ocupa una superficie aproximada de 80.000 metros cuadrados. Es capaz de contener hasta ocho millones de volúmenes.

biblioteca de alejandria
Interior de la moderna Bibliotheca Alexandrina (Carstaw/wikimedia)

La nueva Biblioteca de Alejandría en Egipto incluye, entre otras cosas, salas de lectura, un instituto de restauración de libros antiguos, una biblioteca para niños, un centro de congresos y un planetario.

Los caracteres que representan todos los alfabetos del mundo están grabados en las paredes exteriores de granito.

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Bibliotheca Alexandrina

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