ArteEdad Contemporánea

La fotografía que movilizó a un gobierno

Dorothea Lange tituló a estos trabajos “Gran Depresión”, convirtiéndose en la fotoperiodista documental más influyente del momento

«La vi y me acerqué a aquella madre hambrienta y desesperada… Me dijo su edad, que tenía treinta y dos años, que habían estado viviendo de verduras congeladas que encontraban en los campos de los alrededores y pájaros que los niños mataban.»

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La fotógrafa Dorotea Lange

Estas fueron las palabras de la fotógrafa Dorotea Lange antes de tomar la conmovedora instantánea de de una madre y sus hijos en la miseria. Es tan conmovedora como cuando apareció por primera vez en 1936.

Lange hizo seis reportajes de esta sorprendente mujer, que vivía en un refugio improvisado con su esposo y sus siete hijos en Nipomo, California, en un campamento de inmigrantes que habían llegado años atrás para trabajar como recolectores de guisantes.

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Otra de las imágenes del reportaje

A las veinticuatro horas de hacer las fotografías, Lange las presentó al editor del San Francisco News, quien alertó al gobierno federal sobre la situación de los migrantes. El periódico luego imprimió dos de las imágenes de Lange junto a un artículo en el que se informaba que el gobierno había reunido varias toneladas de alimentos para ayudar a los necesitados.

Lange hizo esta fotografía mientras trabajaba para una agencia del gobierno dedicada a documentar los efectos devastadores de la Gran Depresión durante la década de 1930.

Su imagen representa las dificultades que soportaron los emigrantes que trabajaban en el campo y proporciona evidencia del poder que tiene una imagen, que hace que incluso un gobierno se ponga en acción.

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Dorothea Lange tituló a estos trabajos “Gran Depresión”, convirtiéndose en la fotoperiodista documental más influyente del momento y actualmente está considerada como una de las periodistas más destacadas del fotoperiodismo mundial.

Otro de sus trabajos más famosos sería el reportaje que hizo tras el ataque a Pearl Harbor, en el que retrató la reclusión de los japoneses estadounidenses (Nisei) en campos de concentración del occidente del país. Cubrió las operaciones de reubicación de los japoneses, su evacuación temporal a centros de reunión y el internamiento en los primeros campos permanentes. Para muchos observadores, sus fotografías de jóvenes  japonesas estadounidenses cantando el himno a la bandera antes de ser enviadas a los campos de concentración es un recuerdo de las políticas de detención ilegal de personas, sin cargo criminal y sin derecho a defenderse.

Sus imágenes fueron tan críticas que el Ejército las confiscó. Dichas fotografías están hoy en día disponibles en la División Fotográfica y la Biblioteca Bancroft de la Universidad de California.

Fuente:

Keller, Judith. (2002) En foco: Dorothea Lange. Fotografías del Museo J. Paul Getty . (Los Ángeles: Museo J. Paul Getty)

J. Paul Getty Trust

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Redacción

Equipo de Redacción / Notas de Prensa / Agencias

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