Una historia poco conocida: «Los 15 españoles de Winchester»

La increíble historia de 15 presos de guerra españoles

12 de abril de 1779 se firma el Tratado de Aranjuez por el cual la España de Carlos III y la Francia de Luis XVI, renuevan los Pactos de Familia contra Gran Bretaña, a la que se le declara la guerra oficialmente el 16 de junio de 1779 hasta el 3 de septiembre de 1783 que se firma la Paz de Versalles.

15 españoles de Winchester
Gálvez en el sitio de Pensacola, por Augusto Ferrer-Dalmau

En Inglaterra, por la guerra, hubo tal número de reclusos que debido al hacinamiento de sus cárceles, se vieron incluso obligados a habilitar pontones. Un pontón de depósito, según el Diccionario Marítimo Español, es un buque de guerra viejo, por lo regular navío o fragata, que amarrado de firme o en cuatro en los arsenales y en los puertos, sirve de almacén de efectos y aún de depósito de gentes y de prisioneros en tiempo de guerra.

Las condiciones de vida de aquellos presos españoles eran tan extremas que 15 de ellos eligieron arriesgar su vida, antes que perderla poco a poco por hambre y enfermedad en uno de aquellos penales.

15 españoles de Winchester
El buque ‘HMS Jersey’ se convirtió en la prisión flotante más brutal del mundo. Este barco también se conoció como ‘HMS Infierno’, más de 1000 prisioneros estuvieron a la vez aquí

Concretamente el 26 de Agosto de 1780, 15 prisioneros de guerra españoles se fugaron de la cárcel de Winchester, ciudad al sur de Inglaterra. Llegaron sin muchas dificultades hasta las orillas del río Southampton donde robaron una barca y se a Porsmouth, puerto con mayor número de naves de la Royal Navy.

Juntos, robaron un buque inglés, el «John Thomas», reduciendo a la guardia (1 solo hombre) y encerrando al Capitán, dos hombres y a un chico.

15 españoles de Winchester
Portsmouth a finales del siglo XVIII. Serres, Dominic. Museo Marítimo Nacional, Greenwich, Londres, Colección Macpherson

Se echaron a la mar pasando entre varios navíos ingleses, adentrándose en el Canal de la Mancha. El 3 de Septiembre de ese mismo año llegaron al puerto francés aliado de Brest.

Esta es su historia, basada en el artículo de todoababor.es, que Antonio  Pérez, narra en el documental 3D «Los 15 de Winchester», al cual quiero agradecer su dedicación a la historia de España:

Fuente
Artículo en la web de todoababor.es

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