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Una historia poco conocida: «Los 15 españoles de Winchester»

La increíble historia de 15 presos de guerra españoles

12 de abril de 1779 se firma el Tratado de Aranjuez por el cual la España de Carlos III y la Francia de Luis XVI, renuevan los Pactos de Familia contra Gran Bretaña, a la que se le declara la guerra oficialmente el 16 de junio de 1779 hasta el 3 de septiembre de 1783 que se firma la Paz de Versalles.

15 españoles de Winchester
Gálvez en el sitio de Pensacola por Augusto Ferrer-Dalmau

En Inglaterra, por la guerra, hubo tal número de reclusos que debido al hacinamiento de sus cárceles, se vieron incluso obligados a habilitar pontones. Un pontón de depósito, según el Diccionario Marítimo Español, es un buque de guerra viejo, por lo regular navío o fragata, que amarrado de firme o en cuatro en los arsenales y en los puertos, sirve de almacén de efectos y aún de depósito de gentes y de prisioneros en tiempo de guerra.

Las condiciones de vida de aquellos presos españoles eran tan extremas que 15 de ellos eligieron arriesgar su vida, antes que perderla poco a poco por hambre y enfermedad en uno de aquellos penales.

15 españoles de Winchester
El buque ‘HMS Jersey’ se convirtió en la prisión flotante más brutal del mundo. Este barco también se conoció como ‘HMS Infierno’, más de 1000 prisioneros estuvieron a la vez aquí

El 26 de Agosto de 1780 se escaparon de la cárcel de Winchester, ciudad al sur de Inglaterra, 15 prisioneros de guerra españoles. Llegaron sin ser descubiertos hasta las orillas del río Southampton donde robaron una barca y se dirigieron ni cortos ni perezosos a la ciudad de Porsmouth, la ciudad con mayor número de naves de la Royal Navy. Allí podían separase y que cada uno buscara su destino o permanecer unidos.

Aquellos 15 españoles se mantuvieron juntos y robaron un buque inglés que estaba controlado por un solo hombre, por lo que se apoderaron de él rápidamente y sin problemas, además encerraron en él al Capitán, dos hombres y a un chico.

15 españoles de Winchester
Portsmouth a finales del siglo XVIII. Serres, Dominic. Museo Marítimo Nacional, Greenwich, Londres, Colección Macpherson

El buque era un bergantín de 80 toneladas llamado “John Thomas”. Se echaron a la mar pasando entre alrededor de 17 navíos de línea sin problemas y adentrándose en el vigilado Canal de la Mancha. El 3 de Septiembre de ese mismo año llegaron sin problemas al puerto francés aliado de Brest.

Esta es su historia contada por Antonio Pérez en el documental 3D «Los 15 de Winchester», al cual quiero agradecer su dedicación a la historia de España:

Etiquetas
gran bretaña Guerra Independencia Americana Historia de España prisiones

Carmen García

Oficial de la Armada con patente de corso, en la Reserva. Documentalista.

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