Arcimboldo en la corte de los Habsburgo: pintor vanguardista y organizador de eventos

Fue el encargado de los festejos de la boda de Carlos II de Estiria (Archiduque de Austria) y María Ana de Baviera

En el siglo XVI, el nombre Giuseppe Arcimboldo, hijo de un vidriero milanés, pasaba de boca en boca entre la nobleza. La fama de  sus retratos le hizo merecedor de los más grandes halagos de la intelectualidad italiana. Sus obras recorrieron todas las cortes europeas como regalos regios… Pero, por desgracia, aquella fama se desvaneció rápidamente.

Aunque también realizó retratos convencionales, fueron sus “pareidolias” de cabezas compuestas las que lo diferenciaron del resto e incluso los que van a rescatarlo del olvido en el futuro. A principios del siglo XX, los pintores surrealistas lo consideraron una inspiración, como por ejemplo Salvador Dalí, y desvelaron de nuevo al mundo el arte de este excéntrico italiano.

Sus retratos compuestos

Este es un retrato del emperador Rodolfo II a semejanza -o como alegoría- de Vertumnus, el dios etrusco de las estaciones y los frutos terrenales, las transformaciones y todo tipo de abundancia. Por eso el busto del emperador está compuesto por frutas y verduras meticulosamente pintadas que personifican los dones de la naturaleza para todas las estaciones.

Rodolfo II quedó encantado con el retrato. Según el emperador, la imagen en la que el artista lo presentó sugería que los Habsburgo traen gracia al mundo y que su familia reinará para siempre, como la misma naturaleza. Arcimboldo recibió no solo dinero por su trabajo, sino también un título de nobleza.

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Retrato de Rodolfo II en traje de Vertumno, finalizado hacia 1590
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Retrato al natural de Rodolfo II, retratado por Martino Rota

¿Quién era Rodolfo II?

Rodolfo II de Habsburgo era el hijo y sucesor del emperador Maximiliano II. Sobrino del emperador Carlos V. Era de naturaleza más bien tranquila y de salud algo débil. Estaba poco involucrado en la política, no le gustaba mucho. Pero de lo que sí disfrutaba era de las ciencias ocultas, el arte y todo tipo de investigación naturalista. Creó en el castillo de Praga el Gabinete de Curiosidades, donde reunió uno de los más ricos y famosos “Cuartos de las maravillas” de su tiempo con obras de los mejores artistas, que se puede ver hoy en el Kunstkammer del Museo de Historia del Arte de Viena. Entre aquellas obras, muchas que le compró a Arcimboldo. En su tiempo libre, el emperador buscaba la piedra filosofal y se creía estar poseído por el diablo.

¿Quién era Giuseppe Arcimboldo?

Arcimboldo nació en Milán. Su padre era artista cristalero y, desde pequeño lo ayudó a pintar vidrieras en iglesias, hacer tapices y otros encargos de corte artesanal. Gran parte de la vida de Arcimboldo sigue siendo un misterio para nosotros. Él mismo no escribió diarios, tampoco nadie se interesó por su biografía en su tiempo, como ocurría con otros artistas. Por lo tanto, sabemos muy poco o nada sobre la mayoría de su vida.

Giuseppe Arcimboldo - Autorretrato
Giuseppe Arcimboldo – Autorretrato


La imagen se vuelve más clara después de que Arcimboldo comienza a servir en la corte de los Habsburgo. Cuando tenía cerca de los 40 años, fue invitado a la corte del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Maximiliano II en Viena, y luego fue enviado a Praga, a la corte del sucesor de este: Rodolfo. II.

Ya en los primeros años en la corte, Arcimboldo se consagró como un retratista excéntrico. Al mismo tiempo, sus pinturas estaban llenas de símbolos que indicaban quién era el patrón o bien sugería una historia con las miradas de los protagonistas. Aún no se ha descifrado cómo se formó este estilo. Al parecer, Arcimboldo tenía pasión por los carnavales, las bromas, los juegos y los acertijos insidiosos. Y esta pasión se encarnó de una manera tan específica.

Vanguardismo y Eventos

Los Habsburgo apreciaron su vanguardismo y lo alentaron de todas las formas posibles. El mismo Arcimboldo no solo pintó cuadros (normales) para la corte, sino que también organizó procesiones, actos institucionales y fiestas, donde, por supuesto, había un código de vestimenta especial, que era aproximadamente similar a las coloridas imágenes de los lienzos del artista.

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Giuseppe Arcimboldo – Maximiliano II, su esposa y sus tres hijos

Torneos y las procesiones triunfales se diseñaron como una representación teatral, cuya trama se tomó de la mitología o la historia antigua, y el emperador desempeñaba siempre el papel del héroe, cuyas hazañas necesariamente terminaron en triunfo; así todos contentos. Para realizar todas estas fantasías, el pintor inventó máquinas teatrales y todo tipo de “efectos especiales”. De su éxito como organizador de eventos da fe su nombramiento como director de los festejos de la boda de Carlos II de Estiria y María Ana de Baviera.

 

Arcimboldo dio a los Habsburgo 25 años de su vida. Luego regresó a Milán, donde falleció en 1593. Y junto con él,  todas esas técnicas pictóricas y artísticas que había desarrollado. Es bastante difícil decir algo sobre el legado de Arcimboldo. No se ha confirmado la autoría de muchas de las obras que se le atribuyen. Posiblemente hayan sobrevivido unas 20 pinturas, pero sus contemporáneos afirmaban que había creado cientos de ellas. Cuando los suecos asaltaron y saquearon Praga en 1648, durante la guerra de los Treinta Años, se llevaron bastantes pinturas de la colección de Rodolfo II, entre ellas muchísimas de Arcimboldo.

En España, en las colecciones públicas, solamente tenemos un cuadro de Arcimboldo: Primavera (1573), de la serie precisamente enviada por Rodolfo a su primo Felipe II, se encuentra en Real Academia de Bellas Artes de San Fernando. 

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La Primavera, 1563 (Real Academia de San Fernando)

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Verano, 1573 (Museo del Louvre)
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Otoño, 1573 (Museo del Louvre)
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Invierno, 1573 (Museo del Louvre)

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