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La dura infancia en Esparta

El riguroso sistema educativo espartano

Los espartanos se preparaban para la guerra desde la cuna, la legislación espartana obligaba a los padres a entregar al Estado a sus hijos para ser formados como soldados.

educación infancia esparta grecia

Evidentemente estamos hablando de épocas muy distintas a las de hoy, los niños nacidos en la ciudad de Esparta no recibían tantos mimos y tanta sobreprotección como en la actualidad, porque si somos realistas, hoy reciben todo antes de abrir la boca y pedirlo. La vida del niño espartano era dura desde muy temprano, ya que si Esparta quería sobrevivir a su inferioridad numérica y a posibles invasores, tenía que estar preparada para la guerra y contar con un ejército dispuesto a sacrificarse por el colectivo.

El sistema educativo de Esparta

Hasta los seis años, los niños podían vivir «libremente» y en completa tranquilidad junto a sus padres, pero a los siete años eran entregados a un pedónomo, que era un ciudadano revestido de autoridad encargado de vigilar a la infancia. Estos tutores se encargarían de encaminar a algunos niños varones —que fueran dignos— hacia puestos de oficialidad, una vez alcanzada la edad adulta. El sistema también se aplicaba de forma separada aunque casi idéntica a las niñas.

Los chiquillos o lobeznos —así eran llamados los jóvenes aspirantes a soldado—, una vez separados del entorno familiar eran alojados en barracones que hacían asimismo las veces de escuela. Entre los doce y quince años eran considerados muchachos, y a partir de los dieciséis ya eran irenes. A los veinte años entraban a formar parte del ejército espartano hasta los sesenta años. Si alcanzaban esa edad, que por la esperanza de vida de la época llegaban pocos, podían formar parte de las instituciones públicas o ser pedónomos.

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Fotograma de la película “300”

La formación militar

Durante el acuartelamiento, a los niños se les exigía una dura preparación militar enfocada a superar la penuria de los combates. Para fortalecer sus pies iban descalzos, porque se consideraba que el calzado los reblandecía. Ya hiciese frío o calor, siempre usaban el mismo tipo de vestimenta.

La alimentación era escasa, de esta forma se les adiestraba para que, en caso de necesidad, aguantasen con poca comida. Este racionamiento los forzaba a robar, acto que la agogé (conducta, educación espartana) fomentaba para agudizar el ingenio, pero a la vez ser descubierto constituía una infracción gravísima por el hecho de la torpeza al cometerlo.

Se dice que un muchacho que había capturado un zorro fue llamado a presentarse a uno de sus educadores para ser interrogado, este ocultó el animal bajo su túnica conocedor de que si su educador lo descubría cometiendo esa falta sería duramente castigado. El muchacho se mantuvo en silencio a pesar de que el zorro devoraba sus órganos vitales hasta que cayó muerto.

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Fotograma de la película “300”

Los jóvenes espartanos de todas las edades siempre estaban juntos, dormían juntos, comían juntos, formaban juntos y luchaban juntos. Tanta unión podía dar lugar a relaciones entre un joven de entre veinte y veinticinco años y un adolescente de entre catorce y dieciocho. Esto no era anormal ni infrecuente: de hecho podía considerarse algo normal entre los espartanos como parte de la agogé.

La llegada de los veinte años era crucial, al alcanzar esa edad se celebraba una prueba en la que si un joven cazaba a un ilota —esclavo y miembro perteneciente al estrato social más bajo de la sociedad espartana—, lograría ser hoplita y Esparta tendría a un nuevo guerrero, motivo de alegría entre sus compañeros y la sociedad. Esta prueba, la krypteia, consistía en soltar de noche en el campo al ilota dándole la oportunidad de salvar su vida, pero antes tendría que zafarse de los jóvenes que buscaban alcanzarlo para acabar con su vida.

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Fotograma de la película “300”

Una tradicional ceremonia se celebraba en el momento en el que un joven hoplita espartano se disponía a partir hacia la batalla y su madre le entregaba un escudo diciéndole las siguientes palabras:

Volverás a Esparta con esto o sobre esto

La educación de las mujeres

Si la práctica institucional de un sistema educativo completo y estatal destinado a todos los menores varones era exclusiva de Esparta, no lo era menos el ciclo correspondiente a las niñas, en el que también primaba la buena forma física. Mientras que a los varones se les preparaba para ser soldados, a las mujeres se hacía lo correspondiente para un menester casi igual de elevado y que ellas llevaban con orgullo: el honor de ser esposas y madres de los futuros y actuales guerreros.

Como anteriormente se ha mencionado, la sociedad espartana era reducida en número, por lo que era primordial la reproducción, primando la “buena genética” considerada en el momento, por eso era muy importante que las mujeres poseyeran un buen estado físico, por lo que su formación incluía actividades como la lucha y el lanzamiento de jabalina junto al adiestramiento en el canto y la danza.

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Fotograma de la película “300”

A las mujeres espartanas, al contrario que en en el resto de Grecia, no se les educaba para que llevasen a cabo las tareas domésticas, esas actividades estaban reservadas a las mujeres ilotas. A diferencia de sus hermanos, las mujeres seguían viviendo en la casa familiar hasta que les llegaba la hora de contraer matrimonio.

Fuentes:

Concha Masia (2017). Anécdotas de la Historia

Pasajes de la Historia de Juan Antonio Cebrían (Esparta y el paso de las Termópilas)

Paul Cartledge (2006). Termópilas

Plutarco, «Vida de Licurgo», vidas paralelas (Edición 1985)

 

Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.

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