La salamandra más antigua de la historia

Se trata del fósil de Triassurus sixtelae encontrado en Kirguistán

Te interesa saber que...
  • Este fósil es 90 millones de años más viejo que los descubiertos previamente.

El origen de los anfibios modernos sigue siendo desconcertante. ¿De dónde vienen ranas, sapos o salamandras? Esto se debe principalmente al hecho de que su existencia se remonta a más de 330 millones de años, además su registro fósil sigue siendo escaso; sus esqueletos pequeños y débiles rara vez se conservan en las rocas de la era mesozoica, el período de tiempo en el que se cree que se originaron.

salamandra fosil
Dr Rainer Schoch, científico del Museo de Historia Natural de Stuttgart con el fósil en sus manos

Tres investigadores alemanes (Staatliches Museum für Naturkunde en Stuttgart, Naturhistorisches Museum Schloss Bertholdsburg y Urweltmuseum GEOSKOP) han encontrado el fósil de salamandra más antiguo jamás descubierto.

Todavía no se sabe cuándo los anfibios se separaron de otros tetrápodos en su etapa evolutiva. En este nuevo hallazgo, los investigadores han dado un paso más para descubrirlo: su hallazgo, una antigua especie de salamandra llamada Triassurus sixtelae, se ha datado aproximadamente 230 millones de años (durante el Triásico), el hallazgo es aproximadamente 90 millones de años más antiguo que cualquier otra salamandra fósil.

El fósil, de unos 5 centímetros, fue localizado durante una excavación en Kirguistán; en un sitio arqueológico en el que ya se habían encontrado fósiles de larvas de anfibios incompletos.

Los investigadores han podido determinar que Triassurus sixtelae era similar a muchas especies de salamandras vivas hoy en varias partes de Asia. También han encontrado evidencias de que vivía tanto en tierra como en aguas poco profundas, cerca de la orilla de un lago de agua dulce.

fosil salamandra

Este fósil representa un eslabón evolutivo entre las salamandras más antiguas conocidas y las actuales. Además, la ubicación del hallazgo sugiere que las salamandras pueden haberse originado en Eurasia y luego dispersarse por todo el globo desde allí siguiendo los puentes terrestres que existieron durante el Periodo Triásico.

Fuente
Staatliches Museum für NaturkundeNota de Prensa / Museo de Historia Natural de Stuttgar
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