El incendio que destruyó el Alcázar de Madrid en la noche de Navidad

¿Qué sucede con el Alcázar de los Austrias?

Durante la Nochebuena del año 1734, mientras los miembros de la Corte se encontraban en el Palacio del Pardo, se produjo un violento incendio en Real Alcázar de la Villa, antigua residencia de los Austrias, ubicado justo donde hoy está el Palacio de Oriente.

Alcázar Madrid
El Real Alcázar de Madrid hacia 1710.

Nadie supo cómo se había producido el incendio, pero aquella antigua mansión de los monarcas españoles que había crecido a lo largo de los siglos —posiblemente desde los tiempos en que Madrid era una “ciudad de frontera” entre Al Andalus y los reinos cristianos del norte— quedó reducida a cenizas y escombros.

El fuego pudo haber tenido su origen en el taller del pintor Jean Ranc, el pintor de la corte de Felipe V. Al menos las hipótesis del momento acabaron por echarle la culpa, el artista, que perdería sus obras inconclusas —como el retrato de la familia real—, fallecería 6 meses después tras una fuerte depresión.

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boceto de Jean Ranc para “La familia de Felipe V”

Según escribió Félix de Salabert, el marqués de Torrecillas, la voz de alarma la dio la guardia sobre las 00:15 de la noche. Al ser Nochebuena la gente estaba en sus casas y la alerta tardó en llegar a las calles, los frailes de la congregación de San Gil fueron de los primeros en correr a ayudar. A pesar de que las campanas tocaron fuego, los madrileños supusieron que se trataban de repiques de misa por la Navidad. El fuego no pudo controlarse y duró 4 días.

El rescate de las piezas de valor fue un poco desastroso. Por miedo a que la gente que iba llegando pudiera robar algo las puertas del Palacio no fueron abiertas, teniendo que arrojar la mayoría de las cosas por la ventana. Muchos objetos de plata y metales acabaron fundidos, quedando concrecionados en el suelo junto a fragmentos de piedras preciosas de los mismos objetos destruidos. Tampoco se le prestó especial atención a las obras pictóricas que colgaban de las paredes de la vieja residencia de los Austria, antiquísimos tapices, obras de Rubens, Tiziano y Velazquez —entre otros— se perdieron.

A punto estuvieron de desaparecer “Las Meninas” pero salió a tiempo por una ventana —en el incidente se dañó la “mejilla” de la infanta Margarita, pero se restauró poco después— no tuvo tanta suerte “La expulsión de los moriscos” pintada también por el sevillano.

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“Las Meninas” [Museo Nacional del Prado]
Hay que señalar que —curiosamente— una buena parte de las colecciones pictóricas había salido pocos días antes del Alcázar rumbo al Palacio del Buen Retiro. Según se cuenta, para protegerlas de las remodelaciones interiores que se estaban realizando en el Real Alcázar.

Un nuevo Palacio Real

Felipe V ordenó construir un nuevo palacio encomendando su diseño al turinés Filippo Juvara, aunque este arquitecto dibujó un proyecto descomunal proponiendo una nueva ubicación para el mismo.

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Proyecto de Filippo Juvara para el Palacio Real de Madrid (Fachada Principal) [BNE]
Al morir Juvara, su discípulo Juan Bautista Sachetti adaptó los planos de su maestro al antiguo solar del Alcázar. En la construcción del nuevo palacio participarían otros grandes arquitectos como Ventura Rodríguez o Francesco Sabatini, que sería el encargado de finalizar la obra, casi 30 años después del inicio de las obras.

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Ventura Rodríguez 1737. Sección longitudinal del proyecto de Juvarra para la escalera del Palacio Real de Madrid [BNE]
El 7 de enero de 1737 comenzaron a la demolición de los restos del alcázar, algunos muros que quedaban en pie y el desescombro total del espacio.

Cuatro años después la primera piedra se puso en la fachada del Mediodía (el 7 de abril de 1738) bendiciéndola el Arzobispo de Tiro e introduciendo en ella el Mayordomo del monarca, el Marqués de Villena en nombre del Rey, una caja de plomo con monedas de oro, plata y cobre fabricadas en los dos hemisferios (en la España peninsular y en algunas cecas de Indias).

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El Marqués de Villena, Mercurio Antonio López Pacheco

En aquella piedra, que según los cronistas era de granito, habían grabado una especie de resumen histórico, que decía lo siguiente:

Aedes Maurorum quas Henricus IV composuit.

Carolus V amplificari.

Philipus III ornavit.

Ignis consumpsit octavo kalendas Januarii Anno MDCCXXXIV.

Tandem, Philipus V spectandas restituil aeternitate. Anno MDCCXXXVIII

Carlos III, en 1764, sería el primer monarca en habitar de forma continua el palacio y Alfonso XIII el último, aunque Manuel Azaña, como presidente de la II República Española, sería el último Jefe de Estado en ocupar sus estancias como vivienda habitual.

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Miguel Ángel Ferreiro

Militar de carrera, Historiador del Arte (UNED) e investigador. Entre África y Europa, como el Mediterráneo.

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