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El Mapamundi más grande del siglo XVI

Los primeros Mapamundi que representaban al Nuevo Mundo se remontan al período del Renacimiento, alrededor del año 1504. El de Juan de la Cosa, fechado en 1500, sería uno de los primeros, o quizás el primero.

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Recreación digital en 2d del Mapa

Hace algunos años, otro antiguo mapa del siglo XVI se convirtió en el centro de atención, en virtud de su gran tamaño: un enorme cuadrado de 3 m formado por 60 dibujos, que al unirse se convierten en el Mapa-Mundi más grande realizado en el siglo XVI. Esta increíble obra fue realizada por Urbano Monte, un noble italiano (1544-1613) nacido en Milán.

Por primera vez en 430 años, gracias a los investigadores del Centro de mapas de David Rumsey (Universidad de Stanford) se ha podido recrear el tamaño real del mapa mediante el ensamblaje (digital) de sus piezas, tal cual lo pensó su autor en el siglo XVI.

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Recreación final

Como podemos ver en la imagen la recreación digital nos proporciona una perspectiva única, que parte del Polo Norte y cubre una vista circular 2D del mundo. Según el propio David Rumsey:

El mapa de Monte nos recuerda por qué los mapas históricos son tan importantes como recursos primarios; la proyección azimutal polar norte de su planisferio utiliza las ideas científicas avanzadas de su tiempo; el arte de dibujar y decorar el mapa encarna el diseño al más alto nivel; y la vista del mundo nos proporciona un profundo recurso histórico con la lista de lugares, la forma de los espacios y los comentarios insertados en el mapa. Ciencia, arte e historia todo en un documento.

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personalidades mundiales de la época

Ahora más allá de la naturaleza impresionante de las ilustraciones, y algunos “gazapos” normales para la época (como la distorsión de varios países), una de las características notables del mapa de Monte se refiere a la representación de criaturas fantásticas como unicornios, centauros, sirenas, grifos e incluso un pájaro monstruoso que lleva un elefante. Estos se complementan con dibujos de las grandes figuras contemporáneas, como Felipe II de España junto a los barcos que dominaban los mares entonces: La Armada, ilustrados surcando el Pacífico y el Atlántico.

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Felipe II en el mapa

Curiosamente, partes del mapa ilustran algunas de las fascinaciones del momento, como por ejemplo la geografía de Japón, especialmente tras la visita a la embajada japonesa en Europa, en 1585. Y si bien ilustró erróneamente las islas japonesas horizontalmente en lugar de verticalmente (uno de esos gazapos que decimos), se esforzó por magnificar la escala de estas islas y llenarlas con características identificativas del Lejano Oriente.

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Japón

Monte hizo su mapa para servir no solo como herramienta geográfica sino también para mostrar el clima, las costumbres, la duración del día, las distancias entre las regiones, en otras palabras, para crear un planisferio científico universal. Junto al mapa escribió una especia de manual en el que especifica cómo organizar las hojas del planisferio e insiste en que todo el mapa debe ser pegado en un panel de madera en el que se ensamblará posteriormente en el centro con un pivote para que pueda girar.

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detalle

Fuente: davidrumsey.com

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Miguel Ángel Ferreiro

Militar de carrera, director de este proyecto e Historiador del Arte (UNED) . Entre África y Europa, como el Mediterráneo.

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