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¿Qué relación tiene San Nicolás, Holanda y España?

La llegada en barco del San Nicolás holandés, Sinterklaas, se retransmite en directo por la televisión nacional holandesa.

El 6 de diciembre es el día de San Nicolás, pero en Holanda, durante el día 5, es el día en que los niños reciben sus regalos. El San Nicolás holandés, Sinterklaas, llega a los Países Bajos en barco desde España (Spanje) a mediados de noviembre.

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Llegada de Sinterklaas a los Países Bajos en barco (Wikimedia)

Una llegada retransmitida por la televisión

Es una de las tradiciones más importantes de Holanda. La llegada en barco de Sinterklaas se retransmite en directo por la televisión nacional holandesa.

En la madrugada del 5 al 6 de diciembre, San Nicolás monta en su caballo blanco, Amerigo, y cabalga por los tejados para dejar regalos y golosinas en los zapatos de los niños, ayudado por sus pajes, los llamados Zwarte Pieten (Pedritos Negros).

También en Bélgica, en la zona flamenca, Sinterklaas viaja desde tierras españolas en un barco que atraca durante un gran evento en noviembre en el puerto de Amberes, para recorrer las calles de Flandes en su caballo blanco, acompañado por sus ayudantes.

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San Nicolás recorre las calles a lomos de Amerigo, su caballo, y asistido por sus pajes (Wikimedia)

La relación de esta festividad y España

San Nicolás, obispo, murió el 6 de diciembre de 342 en Turquía. Tras la invasión musulmana, sus restos mortales fueron trasladados a Bari, en el Reino de Nápoles. Los reyes de España incorporaron el reino napolitano a la Monarquía Hispánica. Esa es la razón por la que San Nicolás llega desde España.

Tras la rebelión de las provincias holandesas contra la Corona española, los predicadores calvinistas intentaron eliminar la festividad, pero sus esfuerzos no tuvieron éxito, debido a que la fiesta ya estaba muy arraigada.

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Mapa de Flandes en la Guerra de los Ochenta Años (Wikimedia)

La tradición de San Nicolás se exporta a América

Sinterklaas lleva a los niños naranjas y mandarinas españolas, según un poema holandés de 1810. El autor de la obra, John Pintard, fue un mercader instalado en la ciudad de Nueva York, previamente conocida como Nueva Amsterdam. Pintard quería proponer a San Nicolás como patrón de la ciudad y para ello puso por escrito la tradición. El nombre de Sinterklaas se adaptaría al inglés como Santa Claus y se extendería por todo Estados Unidos.

Las canciones de San Nicolás se denominan «sinterklaaslied». El actual repertorio fue popularizado por Jan Schenkman, que incluyó el más famoso: «Zie ginds komt de stoomboot». La melodía de este villancico está basada en una canción alemana antigua. Empieza diciendo: «Mira, allí viene el barco de España, nos trae a San Nicolás…»

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Jan Schenkman (Wikimedia)

Fuente:

Santo Grial de Valencia

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Antonio José Pérez Sánchez

Redactor digital y divulgador histórico. Exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.

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