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¿Por qué se produjo en Francia la matanza de San Bartolomé?

Guerras de religión en Europa

Cuando las campanas de la iglesia sonaron en París el día de San Bartolomé, el 24 de agosto de 1572, anunciaron una masacre. Al amanecer, por orden real, los católicos intentaron asesinar al almirante Gaspard de Coligny y otros líderes protestantes. Su grito de ¡el rey lo quiere!” Precedió a miles de asesinatos de protestantes en toda Francia durante las semanas siguientes. Estas muertes reavivaron las guerras de religión que una boda real unos días antes —entre la católica Margarita de Valois y el protestante Enrique de Navarra— había esperado extinguir.

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Masacre de San Bartolomé, por François Dubois (Museo Cantonal de Bellas Artes de Lausana)

El protestantismo en Francia

El rápido crecimiento del protestantismo en Francia, que comenzó en la década de 1530, alcanzó su clímax alrededor de 1560, cuando aproximadamente uno de cada veinte franceses se había convertido a la nueva fe. A mediados del siglo XVI, la expansión del calvinismo francés había persuadido a la reina francesa Catalina de Médici para mostrar una mayor tolerancia hacia los hugonotes, lo que enfureció a los católicos más intransigentes.

Los católicos masacraron a una congregación hugonote en Vassy (1562), provocando un levantamiento en las provincias. Los enfrentamientos continuaron, llegando a varios acuerdos en 1563, 1568 y 1570 —en esta última fecha se firmó la paz de Saint-Germain, que teóricamente ponía fin a la tercera guerra de religión entre católicos y protestantes.

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Gaspard de Coligny

Los miembros de la familia Guisa, probablemente con el apoyo tácito de la reina, tomaron la decisión de asesinar a Gaspard de Coligny, almirante de Francia y líder militar de los hugonotes, por temor a una represalia militar en París, donde muchos de los nobles protestantes se habían reunido para la boda real entre Margarita y Enrique de Navarra. La presencia de los protestantes en la fiesta no gustaba nada entre la población parisina, mayoritariamente anti-hugonote. El día 22 de agosto se produjo el asesinato frustrado de Coligny, hiriendolo gravemente de un brazo y perdiendo un dedo. Los nobles hugonotes en París comenzaron a temer por sus vidas.

Derramamiento de sangre en París

Los católicos sospechaban que los protestantes planeaban vengarse causando una masacre. Catalina y Carlos IX decidieron acabar con los hugonotes y animaron al pueblo a enfrentarse a ellis proporcionándoles armas. A Enrique de Navarra —más tarde sería Enrique IV de Francia— lo pusieron a salvo, arrojaron a las calles a los protestantes del palacio del Louvre y cerraron las puertas de la ciudad. Lo que le siguió en la noche del 23 al 24 fue la matanza de alrededor de 3000 protestantes a manos de los católicos parisinos.

Los eventos en la capital provocaron masacres similares en una docena de ciudades en todo el reino durante las próximas semanas. En octubre de 1572, cerca de 30.000 hugonotes habían sido asesinados. Estas masacres marcaron el fin del crecimiento protestante en Francia.

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Catalina de Médicis contempla los cadáveres de los protestantes tras la matanza de San Bartolomé (Édouard Debat-Ponsan)

Fuentes:

Philip Benedict (1978) La masacre de San Bartolomé en las provincias

Janine Garrisson (1989) La masacre de San Bartolomé: ¿quien fue responsable?

Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.

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