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¿Quién era Francisco de Quevedo?

Los hay que aún no saben que era cojo y miope... entre otras cosas

Francisco de Quevedo y Villegas nació en Madrid el 17 de septiembre de 1580. Hijo de Pedro Gómez de Quevedo y de María Santibáñez. Fue el tercero de cinco hijos. Su padre era secretario de la princesa María y más tarde de la reina doña Ana. Su madre era camarera de la reina, por lo que desde su infancia, Quevedo, estuvo en contacto con el ambiente político y cortesano.

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Francisco de Quevedo y Villegas, atribuido actualmente a Juan van der Hamen

Estudió en el Colegio Imperial de los jesuitas y en 1596 se trasladó a estudiar en la Universidad de Alcalá de Henares. Su padre murió en 1586 y su madre en 1600, por lo que quedó bajo la tutela de su tío don Agustín de Villanueva.

Físicamente, Quevedo, no era agraciado y sufría una deformación en las piernas, lo que le provocaba una destacada cojera. Además veía poco, tenía miopía. Pero esto no impidió que tuviese muy buena pluma y que se le considere, a día de hoy, uno de los mejores escritores del Siglo de Oro.

La mayor parte de su vida la pasó en la Corte; también cuando la corte se trasladó a Valladolid, motivado por los trapicheos del Duque de Lerma en 1601, allí estudiará Teología en la Universidad. La Corte volvió a trasladarse a Madrid, momento en el que conoció y surgió una gran amistad con Felix Lope de Vega y con Miguel de Cervantes —imagínese el lector ver a estos tres grandes juntos—.

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Con quien no hizo amistades, y son enormemente conocidos sus enfrentamientos, fue con Luis de Góngora. Ambos se dedicaban gran cantidad de improperios en sus escritos. La enemistad era tal que, según cuentan, Quevedo compró la casa en la que vivía Góngora —este se vio obligado a venderla por las deudas—, situada en el actual barrio de las Letras, para desahuciarlo por no poder el cordobés pagar el alquiler.

En 1606 vuelve a Madrid en busca de éxito y fortuna llamado por el duque de Osuna que se convierte en su protector. En 1613 acompañó a este a Sicilia, como secretario de Estado.

En 1618 obtuvo en recompensa el hábito de Santiago. Dos años después, el duque de Osuna cayó en desgracia y Quevedo con él, por lo que fue desterrado a sus posesiones de La Torre de Juan Abad y después recluido en el monasterio de Uclés.

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Escena de la película “Alatriste” en la que el actor Juan Echanove le da vida a Francisco de Quevedo (derecha)

Cuando Felipe IV llegó al trono, el castigo fue levantado y fue distinguido con el título de secretario real. La llegada al poder del valido conde-duque de Olivares le benefició, hasta que aparecieron desavenencias entre ambos y nuevamente fue desterrado, en 1628. En 1634 se casó presionado con Esperanza de Mendoza, matrimonio que duró tres meses.

En 1639, bajo oscuras acusaciones, se confiscaron sus libros y fue confinado en el convento de San Marcos de León hasta la caída del valido. Su salud estaba muy deteriorada cuando salió en libertad, en 1643, por lo que decidió retirarse a la Torre de Juan Abad para instalarse más tarde en Villanueva de los Infantes. Allí murió 8 de septiembre de 1645.

Cultivó todos los géneros. Su poesía abarca desde la sátira burlesca hasta poemas de amor de gran belleza, siendo esto algo paradójico, ya que en la vida de Quevedo el amor no abundaba que se diga.

Fuentes:

Carlos M. Gutiérrez (2005). La espada, el rayo y la pluma: Quevedo y los campos literario y de poder

Pablo Jauralde Pou (1998). Francisco de Quevedo (1580–1645)

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Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.

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