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Los leones del Congreso. Origen, cuándo se colocaron y cuántos hubo

En el proyecto original estaban previstas, únicamente, dos aparatosas farolas flanqueando las escalinatas centrales que no fueron del agrado de los diputados y que fueron retiradas

La guerra de 1860 fue muy popular en España, los periodistas y corresponsales de guerra enviados a Marruecos triunfaron con sus crónicas; los nombres de victoriosas batallas como Wad-Ras o Castillejos se impusieron en los callejeros de casi todas las ciudades de España, que por entonces estaban viviendo un importante crecimiento urbanístico (muchas de ellas estaban derribando sus murallas).

origen leones congreso Wad Ras
Batalla de Wad-Ras, por Mariano Fortuny

La herencia de la Primera Guerra de Marruecos

El pintor Mariano Fortuny se inspiró en esta guerra para pintar algunos de los más famosos óleos de la historia del arte español del siglo XIX; pero, sobre todo, la herencia más curiosa que nos quedó de esa guerra fueron los actuales leones que presiden la entrada del Congreso de los Diputados en Madrid.

En 1843, al asumir el Partido Progresista el poder, se tomó la decisión de construir un parlamento que reuniera a los diputados donde antes había habido un convento religioso en la madrileña Carrera de los Jerónimos. El edificio estuvo en obras durante seis años y se inauguró oficialmente el 31 de octubre de 1850 en una sesión presidida por la reina Isabel II, tras un proyecto del arquitecto valenciano Narciso Pascual y Colomer.

África leones congreso diputados
León del Congreso de los Diputados (Secretosdemadrid.es)

Dos figuras para flanquear el acceso al Congreso

En el proyecto original estaban previstas dos figuras para flanquear las escalinatas centrales, se habla en alguna documentación de un par de aparatosas farolas, aunque finalmente se decidió colocar dos grandes leones. No obstante las farolas se colocaron , como veremos a continuación, a la espera de las flamantes figuras definitivas.

Las dos esculturas iniciales (colocadas en 1850) fueron realizadas por Ponzano, que ante la falta de presupuesto, tuvo que realizar los leones en yeso pintado de negro para simular bronce. El yeso se deterioró muy rápido y, hacia 1856, se tuvieron que retirar. Es de suponer que por esa época se decidió colocar las farolas que habían desechado en origen.

Leones congreso
Clifford, Charles – Dibujos, grabados y fotografías – 1856

Se encargó, esta vez en piedra, al escultor José Bellver unos nuevos leones. El abulense, siguiendo el estilo neoclásico del edificio, realizó dos leones pisando un orbe. Al colocarlas, como podemos ver en la imagen inferior, quedaban escondidas por las farolas y con apenas 90cm de altura fueron tachadas de ridículas.

África leones congreso diputados

Poco después se decidió retirar las figuras de Bellver siendo enviadas a un almacén del Congreso. Años después esas figuras serían llevadas a Valencia (Jardín de Monforte) donde aun se pueden ver.

El botín y las capturas de la batalla de Wad-Ras (1860) propiciaron el momento adecuado para dar el esplendor merecido a la Nación triunfadora. Esta vez se le encargó a Ponzano que realizara sus leones en bronce, y no hacía falta que comprar material, era gratis. El bronce se sacó de los cañones capturados al enemigo en aquella batalla contra el Sultán de Marruecos.

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Segundos leones del congreso en el Jardín de Monforte de Valencia

Cronología del proyecto

África leones congreso andrieu
Fotografía de Jean Montaigue Andrieu fechada hacia 1860

Mayo de 1865

Se acababa de terminar la fundición de uno de los leones “con toda felicidad”

Enero de 1869

¿Dónde están esos leones?

Abril de 1872

Que ya llegaron de Sevilla

16 de abril de 1872

Finalmente quedaban colocados exactamente el MARTES 16 de abril de 1872

Julio de 1872

Primeros actos vandálicos contra los recién instalados leones

Hay quien dice que estos dos leones tienen nombres no oficiales: ‘Benavides’ y ‘Malospelos’, aunque también se les llama Daoiz y Velarde en recuerdo a los héroes artilleros.

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León con gafas, para leer El Quijote, en conmemoración del IV centenario de la muerte de Cervantes (Wikimedia)

Fuentes:

Web oficial del Congreso de los Diputados

Hemeroteca Digital del Ministerio de Cultura

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Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.

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