Historia
#MicroArtículo

¿Cuáles son los orígenes de las expresiones “no dar un palo al agua” y “salvarse por los pelos”?

Dos expresiones todavía usadas frecuentemente

Como se puede intuir –al menos la primera– ambas expresiones pertenecen al ámbito marinero; aunque con el paso del tiempo, también han pasado al lenguaje coloquial y se usan (variando un poco el sentido) con casi igual significado.

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Judá Ben-Hur (Charlton Heston) remando junto a otros remeros en una escena de la película “Ben-Hur”. (Wikimedia)

Origen de “no dar un palo al agua”

Seguro que alguna vez hemos oído decir, o nos lo han dicho a nosotros, que no damos un palo al agua. Hoy en día todos sabemos que cuando alguien lo dice es porque esa persona “es muy floja” y no hace nada.

Como se ha dicho antes, el origen de esta expresión, viene del vocablo marinero en el que se refiere al marinero vago que fingía remar dando golpes al agua con el remo (palo).

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Navío español de 112 cañones entrando en Ferrol. Acuarela de Guillermo G. de Aledo, Museo Naval de Madrid

Origen de “salvarse por los pelos”

Hoy en día podemos escuchar decir a alguien que se ha salvado por los pelos cuando, por ejemplo, se libró de una multa por mal aparcamiento porque quitó su coche justo antes de que llegase la policía a la zona (o el de la ORA).

Al parecer, esta expresión, proviene de los tiempos en que nuestros navegantes surcaban los mares de todo el mundo. Hay que saber que muchos de aquellos marinos, a la hora de enrolarse en una dotación de un navío no sabían nadar, aunque tampoco era un requisito, claro.Si alguno de ellos caía al mar y no sabía nadar, o incluso sí supiese, la mejor forma de salvarlo y subirlo a bordo, era enganchándole de los pelos. Muchos marineros se dejaban una larga melena o se hacían trenzas para que tener en su cabeza una especie de seguro de vida ante una caída por la borda.

En aquel momento el significado de la frase era totalmente literal al haber salvado su vida por los pelos —largos.

salvarse por los pelos

Fuentes:

José Luis García Remiro (2011). A buen entendedor… Dichos, frases y expresiones: su significado y origen

Pancracio Celdrán Gomariz (2011). Hablar con corrección

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Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.

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