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¿Cuál es el origen de la expresión «disparar o tirar con pólvora del rey»?

Los arcabuceros debían costearse su munición, aunque a veces la Corona se la proporcionaba

Para entender su origen debemos remontarnos a los tercios españoles, una unidad militar de élite que se adueñó de los campos de batalla europeos durante los siglos XVI y XVII.

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Arcabuceros en la batalla de Pavía, por Augusto Ferrer-Dalmau

La pólvora del rey

Cada soldado recibía una paga, en la cual contemplaba sus necesidades; a veces sus ingresos se veían aumentados por el pillaje y el asedio a ciudades. Un piquero cobraba menos que un arcabucero y este que un soldado de caballería, el cual se costeaba su montura.

Los arcabuceros debían incluso costearse la munición que iban a gastar en el combate, de este modo, como la pólvora la pagaba el soldado de su propio bolsillo, todos los arcabuceros se cuidaban mucho de disparar sin tener un objetivo seguro.

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Arcabuceros en la batalla de San Quintín, por Ángel García Pinto

Cuando recibían materiales a cargo de la Corona, solían disparar con mayor largueza, sin importarles el derroche de proyectiles, dado que disparaban con la pólvora del rey, es decir, del Estado, y no con la suya propia.

La expresión significa que cuando alguien hace un gasto de recursos ajenos y que no le repercute directamente, o bien ejecuta una actividad, deja claro que si el gasto, o el gesto, hubiera corrido de su cuenta, no lo habría hecho con tanta alegría.

Fuentes:

Eduardo Marquina (1910). En Flandes se ha puesto el sol 

Juan F. Giménez Martín (1999). Tercios de Flandes

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Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.

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