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El difícil comienzo de la construcción del Metro de Madrid

La conflictividad laboral y la lentitud administrativa ralentizaron la obra

Londres ya disponía de Metro desde 1863 y París desde 1900.

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Estación del Metro de Madrid en 1919 (Momentos del pasado)

Los primeros proyectos de construcción del Metro de Madrid

En 1892, el ingeniero de caminos Pedro García Faria presentó un proyecto de cinco líneas subterráneas que unirían el centro con la periferia, con ascensores para facilitar el acceso a viajeros y mercancías. Se incluía la posibilidad de transportar animales. El proyecto no prosperó. Por encargo de Arturo Soria, Manuel Becerra elaboró otro proyecto de transporte subterráneo, que no aprobó el Ayuntamiento de Madrid.

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Retrato de Pedro García Faria (Universidad de Barcelona)

El proyecto definitivo

El proyecto definitivo para construir el Metro de Madrid surgirá de la colaboración entre los ingenieros Carlos Mendoza, Miguel Otamendi y Antonio González Echarte. Otamendi declaró en su momento:

Los detractores del Metro reflejan la mentalidad de esa España opuesta al progreso. El inmovilismo de la España conservadora solo manifiesta un aspecto del problema moral planteado por la técnica.

Otamendi consideró que el Metro impulsaría el desarrollo económico y social, favoreciendo a las clases populares en sus desplazamientos hacia sus centros de trabajo. Los descampados se urbanizarían, se crearía empleo y se incrementaría la productividad al evitar demoras y fatigosos trayectos.

El sí de Alfonso XIII

Otamendi le presentó el proyecto a Alfonso XIII, que se entusiasmó hasta el punto de suscribir un millón de pesetas para la financiación. El Banco de Vizcaya aportó cuatro millones; el resto de las entidades bancarias se abstuvieron de participar en un proyecto que solo despertaba escepticismo. También hubo inversores privados que financiaron la construcción del Metro.

El 24 de enero de 1917 se fundó la Compañía Metropolitana Alfonso XIII, que encargó al prestigioso arquitecto Antonio Palacios Ramil la construcción de las estaciones y accesos.

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Obras de la construcción del Metro (Momento del pasado)

Comienza la aventura

Durante la noche del 17 julio de 1917, se descargaron en la calle Alcalá una grúa, un torniquete, picos y palas. En un momento en el que Europa se encontraba inmersa en una guerra de dimensiones colosales y con una agitación social en España que desembocaría en una huelga general, comenzaba a construirse el Metro de Madrid.

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Obras iniciales del Metro de Madrid, 1917 (Archivo fotográfico Metro de Madrid)

Y por fin llegó el día

A pesar de la escasez de materiales, la conflictividad laboral, la lentitud administrativa y las protestas vecinales por las molestias causadas, llegó el día, el 17 de octubre de 1919 se inauguraría la primera línea.

Con un acto protocolario y una misa en la estación de Cuatro Caminos presididos por Alfonso XIII, se inauguró el Metro de Madrid, cuyas obras habían comenzado dos años antes. El recorrido tenía 3,48 km, con seis estaciones intermedias —Gran Vía, Tribunal, Bilbao, Chamberí, Iglesia y Río Rosas— entre las cabeceras de Sol y Cuatro Caminos, donde se encontraban asimismo las cocheras.

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El Rey Alfonso XIII, el 17 de octubre de 1919, en la inauguración del Metro de Madrid (Secretos de Madrid)

El servicio de viajeros se inició dos semanas más tarde, el 31 de octubre, operado por trenes MR6, que podían alcanzar una velocidad máxima de 55 km/h, con una duración del trayecto de ocho minutos y una frecuencia de paso de seis. El coste del billete era 0,30 pesetas el de ida y vuelta en Primera clase, 0,20 pesetas el de ida y vuelta en Segunda, y 0,15 por trayecto en Segunda. El horario se extendía desde las 6:00 a las 02:00 horas.

Fuentes:

David Serafín (1983) Madrid Underground

Aurora Moya (1990). Metro de Madrid 1919-1989: setenta años de historia

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Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.

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