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La Legión hispana de Roma

El toro que luchó por la República y el Imperio Romano

Quizás es una grata coincidencia que una Legión romana identificada con Hispania, y de la que seguramente formaron parte hispanos, tuviera como imagen de estandarte un toro, al menos eso afirman los estudiosos. Al igual que las otras legiones cesarianas, la VI Victrix o la X Equestris, con actuaciones destacables en nuestra península.

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(Recreación de cómo sería el estandarte de la Legión IX Hispana, según datos y referencias que se tienen de otras legiones romanas hermanas. Realizada por el autor para Reto histórico)

¿Qué es la “Novena” Legion Hispana?

Es muy posible que su animal avatar nos ha acompañado desde tiempos inmemorables por varias razones, que tienen que ver con nuestro carácter y forma de ver la vida, pero el hecho de que aquellos Hispaniensis adoptaran el toro como seña de identidad, entre otras legiones importantes y ante el enemigo, hace que “un hispano” llegue a plantearse ciertas cosas. Esta es su historia.

La IX Legión de Roma fue creada por el político y general Pompeyo (106-48 a.C) en el año 65 a.C, al mismo tiempo que las legiones VI, VII y VIII. El hecho de que Cneo Pompeyo reclutara a vascones para la guerra contra Quinto Sertorio —que acamparan en lo que hoy es Pamplona: Pompaelo o Pompelo (según la obra de Estrabon)— nos puede ayudar a sacar conclusiones de por qué eligieron el toro para el estandarte de la Novena legión “hispana”, ya que el culto al toro entre aquel pueblo ibérico estaba muy extendido. Como bien decía la arqueóloga Alicia Canto (UAM) los vascones moraban “La tierra del toro“.

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Recorte Procedente del trabajo de Alicia M. Canto

Fue comandada por Julio César más tarde, cuando ejercía de gobernador en la parte ibérica de la Hispania Ulterior (al sur de la actual España) y trasladada a la Galia para luchar durante toda la campaña —desde el 58 a.C. al 51 a.C— (quizás veamos ahora con otros ojos a esos “locos romanos”  de Asterix y Obelix…). Paradójicamente, esta Legión fue fiel a Julio, y luchó contra su creador, Pompeyo, en la Guerra Civil que se desató entre ambos desde 49 a.C al 45 a.C. consiguiendo la victoria y convirtiendo a su comandante en la máxima autoridad romana. 

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(Cómic Franco-Belga de René Goscinny (guión) y Albert Uderzo (dibujo) sobre Asterix y Obelix. Fotografía publicada en la web Entrelíneas revista de Cine, Música, Cómic, Teatro, Televisión, Arte y Fe)

¿Dónde se destacó la Legio IX “hispana”?

Después de esto y tras del asesinato de Julio César, se volvió a movilizar bajo las órdenes del emperador romano Octavio (27a.C – 14 d.C),combatiendo contra el general Sexto Pompeyo en Nauloco (Sicilia) en el 36 a.C. Tras ganar esta batalla y ser trasladada a Macedonia, fue utilizada en la batalla por mar contra Marco Antonio (amante de Cleopatra) en Actium (Grecia), cuando se desató de nuevo una guerra civil romana en el año 31 a.C. 

Combatió contra los cántabros en la Hispania Tarraconensis donde probablemente se ganó el sobrenombre de “Hispana”, y de nuevo se movilizó hasta las orillas del río Rin donde mantuvo batalla contra las tribus germanas. 

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Fotograma de la película “Centurión”

Tras ser llevada a la Mauritania se la reclamó para que fijara su estancia en Britania. Sus combates en esta tierra bajo las órdenes de Agrícola (gobernador entre el 77 hasta el 84), hacen pensar que aportaron “su granito de arena” a la construcción del muro de Adriano, delimitando así Roma con el territorio de los Pictos (actual Escocia) y formando parte de la creación de las fronteras del Imperio.

¿Qué fue de la “Novena”?

Las leyendas sobre la extinción de la Legio IX siempre han sido muy confusas. Hoy día se cree que estuvo destinada en otros lugares como la actual Holanda, tras su antiguo destino en Britania, y que luego se “mudó” a Oriente: posiblemente Judea. Las afirmaciones sobre la misteriosa desaparición de la Legión Hispana, que tantas películas buenas de romanos nos han dado, se deberían a que los historiadores romanos eran propensos a eliminar las derrotas de sus ejércitos y por lo tanto su rastro. Pero en 2010, un grupo de arqueólogos británicos aseguró haber dado con el lugar exacto del colapso de la Legio Hispaniensis, concretamente al norte de Yorkshire, cerca de una autovía.

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Ladrilo con el nombre de la IX Legio, uno de los muchos encontrados en York

El dilema está servido ya que no existen pruebas de que la IX fuera realmente la que estuvo en dicha guarnición militar de Yorkshire. Lo que está claro es que aquellos legionarios llevaron el nombre de Hispania por los dominios de Roma, así como muy probablemente un toro en sus enseñas. Realmente no se sabe con certeza si fue o no este animal el que llevaban en su estandarte, pero pocos dudan que no lo fuera. El toro, ese animal que lleva siendo el “avatar” de los hispanos desde hace milenios.

Jonathan Román de Roma
(Fotografía del autor en el toro de Osborne que se encuentra cerca de Alarcón, Cuenca)

Por otro lado y siguiendo nuestro “afán por el toro”, ¿sabíais que el motorista y bloguero de viajes Julio Álamo nos invita a realizar una ruta fascinante en busca de todos los Toros de Osborne que aún quedan en pie en España, México y Dinamarca a través de su proyecto “Toro en moto“? Pero eso amigos, es otra historia…

Fuentes:

Mezquiriz Irujo, Mª Angeles, “El periodo romano en la Vasconia Peninsular”,  Museo de Navarra.

Andreu Pintado, Javier (2013), “de nuevo sobre los vascones y sobre las tierras de Navarra en la antigüedad”, Cuadernos de Arqueología, Universidad de Navarra.

Hemeroteca periódico ABC con fecha 24/08/2012, artículo y entrevista al Sr. José Palao, profesor del Departamento de Prehistoria, Historia Antigua y Arqueología de la Universidad de Salamanca. 

Garzón Blanco, J.A (1993): “La destrucción de la legio IX Hispana y la intervención de la legio VII gemina en Britannia en tiempos de Adriano”, Actas I Coloquio de Historia Antigua de Andalucía (1988) Córdoba.

Morillo, Ángel; Salido Dominguez, Javier, “Marcas militares sobre producciones latericias en Hispania. Nuevas consideraciones sobre su origen y difusión”, Universidad Complutense de Madrid, Escuela Española de Historia y Arqueología en Roma-CSIC. 

Francisco, “España, vieja Patria”, editorial Arguval.

Pérez Medina, Simón, “Pompeyo, Craso y César (71a.C – 49a.C): sus actividades, relaciones personales y contactos políticos en la crisis de la República”, Tesis Doctoral de 2015 en la UNED.

Arciniega Liz, Pedro, “Nuevas unidades militares del ejército imperial romano durante la Dinastía de los Severos”, Universidad de La Rioja.

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