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El accidente mortal de Lawrence de Arabia y su repercusión para las normas de tráfico en Gran Bretaña

Lawrence fue un gran conocedor del mundo árabe

Thomas Edward Lawrence, más conocido como Lawrence de Arabia, fue militar, escritor, arqueólogo, viajero y medievalista.

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Los hermanos Lawrence en 1910. De izquierda a derecha: Thomas Edward, Frank, Arnold, Bob y Will (Clio History)

Un británico entre árabes

En diciembre de 1914 fue enviado por Inglaterra a la ciudad de El Cairo para realizar trabajos cartográficos, recoger e interpretar información de diversas fuentes para pasársela al departamento de Inteligencia Militar.

Lawrence era una pieza clave para su gobierno porque conocía a la perfección la región y el mundo árabe. Cuentan que en su juventud había recorrido en bicicleta Siria, Líbano, Palestina y algunos puntos de la antigua Mesopotamia.

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Fotografía de Lawrence de Arabia realizada por Narve Skarpmoen (Biblioteca Nacional de Noruega)

Se le ordenó acudir a la ciudad de Jidda, para que convenciera al rey Hussein de que generalizara la revuelta árabe que tímidamente habían comenzado sus hijos, Abdullah y Feisal, contra los turcos. Ascendido a coronel, participó en las operaciones militares junto a los árabes, durante las cuales resultó herido varias veces e incluso fue apresado.

El proyecto de Lawrence de Arabia

Lawrence transmitió a los árabes el sentimiento de unidad nacional a la vez que cumplía sus funciones para con su país. Poco después, comprobó que su idea de crear una federación árabe ligada al Reino Unido había quedado abortada dos años antes, merced al tratado Sykes-Picot, por el cual su país cedía a Francia un mandato sobre Siria, reparto que se confirmó en el tratado de paz de Versalles de 1919.

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Lawrence posa para la fotografía con el uniforme del ejército británico (Wikimedia)

Lawrence se sintió decepcionado y traicionado al saber que la lucha de los árabes solo sirvió para que Inglaterra y Francia se repartieran esos vastos territorios que antes habían sido de los turcos.

En 1921 trabajó como consejero de Churchill, a quien asesoró en asuntos orientales y lo acompañó a Egipto y Palestina. Más tarde se alistó en la RAF bajo el nombre de John Hume Ross hasta 1935, cuando se retiró a Clouds Hill angustiado por fuertes sentimientos de culpa y melancolía.

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Lawrence en una de las ocho Brough que tuvo, a esta la llamaba George V y era la Brough Superior SS100 (Wikimedia)

El trágico accidente

Una lluviosa mañana del 13 mayo de 1935, Lawrence recorría con su Brough la campiña inglesa a toda velocidad cuando le salieron al paso dos ciclistas, hizo un movimiento brusco y sufrió un accidente golpeándose fuertemente en la cabeza, lo que provocó que entrase en coma durante seis días, falleciendo el día 19. No llevaba casco. Tras esto, el gobierno británico tomó medidas para que fuera obligatorio llevar casco con la moto.

Fuentes:

Jeremy Wilson (1990). Lawrence of Arabia: The Authorised Biography of T.E. Lawrence

Malcolm Brown (1988). The Letters of T.E.Lawrence

David Garnett (1956). The Essential T.E. Lawrence

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Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.
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