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Juan de Herrera, el arquitecto de Felipe II que creó un estilo arquitectónico

Su apellido dio nombre a un estilo, el herreriano

Juan de Herrera (Roiz, Cantabria en 1530 – Madrid en 1597) fue una de las figuras más eminentes de la arquitectura española.

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Retrato de Juan de Herrera (Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología, Eulogia Merle)

El pasado militar de Juan de Herrera

Bajo el mando de Ferrante I Gonzaga participó en las campañas en el Piamonte a partir de 1553. Cuando el príncipe Felipe fue a Flandes a visitar a su padre, el emperador Carlos V en su séquito llevó a Juan de Herrera, buen soldado de las armas imperiales. Las grandes obras arquitectónicas de Bruselas llamaron tan poderosamente su atención que permaneció en dicha ciudad durante tres años. Cuando regresó a España acompañando al emperador se puso bajo la dirección de Juan Bautista de Toledo, que entonces estaba proyectando el grandioso monumento del Monasterio de San Lorenzo del Escorial.

El encargo del Monasterio de San Lorenzo del Escorial

En 1567 murió su maestro y se planteó en la Corte la cuestión de sucesión del maestro de obras de la construcción del gran monasterio, que ya había empezado. Sería Felipe II el que encomendó a Herrera, heredero natural de su maestro, la continuación de la misma. En 1579 fue nombrado Inspector de Monumentos de la Corona.

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Monasterio de El Escorial (101 viajes)

Cuentan que el rey Felipe II solía subir a la ladera del monte próximo, desde donde contemplaba la construcción de la imponente mole, y felicitaba a Juan de Herrera por la soberbia majestuosidad que le iba dando al edificio. La obra quedó terminada en 1584.

Un estilo propio, el herreriano

Sin duda este monasterio fue el gran trabajo de tan singular arquitecto, cuyo apellido dio nombre a un estilo, el herreriano, que siguieron destacados alarifes españoles sobre todo en el siglo siguiente. La ampliación Palacio Real de Aranjuez se construyó conforme a las trazas dadas por Herrera, y también intervino el Alcázar de Toledo, en la Casa de Contratación de Sevilla, en la catedral de Valladolid y en muchas obras más, en todas las cuales dejó las huellas de su gusto severo y armónico, en el que, más que los adornos externos, prevalece la belleza de proporciones y la severidad austera, tan propia del gusto español de la época.

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Casa de Contratación de Sevilla (Wikimedia)

Fuentes:

Catherine Wilkinson-Zerner (1996). Juan de Herrera. Arquitecto de Felipe II

Barbara Bongäser (1997). «Arquitectura barroca en España y Portugal». El Barroco

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Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.

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