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Un 24 de febrero nació Don Juan de Austria, el héroe de Lepanto

Breve biografía de un personaje de leyenda

Juan de Austria era hijo natural del emperador Carlos V, y su madre fue Bárbara Blomberg. Nació en Ratisbona el 24 de febrero de 1545 ó 1547 (la fecha de nacimiento varía según las fuentes). El Emperador, avergonzado quizá de la modesta condición de Bárbara Blomberg, mantuvo en la mayor oscuridad el nacimiento de este hijo y confió su cuidado a Luis de Quijada, hombre de su confianza y señor de Villagarcía.

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Don Juan de Austria armado, de Alonso Sánchez Coello. 1567 (Monasterio de las Descalzas Reales de Madrid)

Don Juan de Austria y Felipe II

El secreto se lo reveló más tarde su hermanastro, el rey Felipe II, durante el transcurso de una cacería en 1559. Juan de Austria fue bautizado con el nombre de Jerónimo, pero su hermano el rey, le cambió el nombre por el que hoy lo conocemos. Don Juan de Austria en su condición de hijo ilegítimo, estaba destinado a ocupar algún alto cargo dentro de la jerarquía eclesiástica, pero a él le gustaban las armas. Recibió su formación intelectual junto a su sobrinos Don Carlos y Alejandro Farnesio.

Tras la negativa de su hermano el rey, escapó a Barcelona para embarcarse y partir en la flota que se dirigía a socorrer la isla de Malta del asedio turco, pero llegó tarde, la flota ya había partido. El rey Felipe II, ante el estallido de la revuelta morisca en el reino de Granada, lo mandó a sofocar la rebelión —tenía 20 años y ninguna experiencia en los campos de batalla— acompañado de un consejo militar que revisase todas sus actuaciones. De este episodio Don Juan de Austria salió exitoso y comenzó a forjarse un nombre en la historia hispana.

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Don Juan de Austria a los catorce años, por Alonso Sánchez Coello (México D. F., colección particular)

La Liga Santa y la batalla de Lepanto

La flota turca sometía a continuos a ataques a las costas meridionales europeas, por lo que, para acabar con esta amenaza, la monarquía hispánica, el papado y la República de Venecia acordaron la creación de la Liga Santa en 1570 y reunieron una poderosa flota.

¿Quién dirigiría este magno proyecto? Felipe II consiguió, no sin dificultades debido a las rivales internas de la alianza, imponer en el puesto a Don Juan de Austria. El rey hispano recurrió para añadir experiencia a la flota al almirante genovés Andrea Doria, un experto estratega naval y conocedor de los entresijos de la política italiana. Entre los hombres de mar también se encontraba el ilustre Álvaro de Bazán y Guzmán, I marqués de Santa Cruz, que llevaba combatiendo en la mar desde los 17 años.

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Representación de la batalla de Lepanto (Autor desconocido)

La flota turca se encontraba resguardada en el golfo de Lepanto y las escuadras combatieron el día 7 de octubre de 1571. Ambas flotas estaban muy igualadas, aunque la cristiana contaba con mucha mayor potencia de artillería y arcabuces. Las bajas en ambos bandos fueron altas, pero la estrategia ofensiva de Don Juan —sufrió una herida en el pie en los combates— dio magníficos frutos y la flota cristiana se hizo con la victoria, propinándole un duro revés a la fuerza naval turca.

Don Juan de Austria, gobernador de los Países Bajos

En 1576 murió Luis de Requesens, gobernador de los Países Bajos, y Felipe II le ordenó a Don Juan que lo sustituyera, aceptando el cargo con resignación. Las dificultades para combatir a los rebeldes en los Países Bajos agravadas por los problemas económicos del imperio y el asesinato de su secretario personal, Juan de Escobedo, minaron su moral y su salud.

Desgraciadamente para la historia de España, a los 32 años murió debido a unas fiebres tifoideas el día 1 de octubre de 1578. Sus restos fueron llevados al Monasterio de El Escorial tras atravesar el reino de Francia con el beneplácito de la monarquía de los Valois.

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Muerte de Juan de Escobedo, por Lorenzo Valles (Museo del Prado)

Fuentes:

B. Porreño (1899). Historia del Serenísimo Señor don Juan de Austria

Manuel Montero Hernando (1985). Juan de Austria, un héroe al servicio de Felipe II

Amarie Dennis (1966). Don Juan of Austria

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Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.

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