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Iván el Terrible, el zar que eliminaba a sus opositores arrojándolos a las fauces de perros de caza

Según las crónicas, también arrojaba animales desde las murallas del Kremlin y veía cómo agonizaban hasta morir

Iván, el que en en el futuro sería Iván IV de Rusia, nació en 1530. Su padre, Basilio III,  murió cuando él tenía tres años y su madre, Elena Glinski, fue posiblemente envenenada ocho años después. Fue marcado por una infancia muy desgraciada, algo que influyó en los años posteriores de su vida y que le dieron esa fama de tirano con la cual se le recuerda.

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Escultura de Iván el Terrible, por Mark Antokolski (1871)

La infancia de Iván

Cuando se quedó huérfano, la clase aristócrata de los boyardos, lo ninguneó y despreció. Iván no olvidó esto y más tarde cobraría ese ninguneo, aunque ya con trece años mató al boyardo que se encargaba de su regencia y comenzó a mostrar de lo que sería capaz y que debían respetarlo.

En 1547 fue proclamado Zar y se casó con Anastasia Románovna Zajárina. Aunque realizó actos de gran crueldad, también fue querido y respetado por los campesinos y su pueblo. Durante su reinado, sobre todo a comienzos de este, reorganizó el gobierno de las provincias, formó su propio cuerpo armado, los “Streltsí”; se preocupó de la imparcialidad y la justicia impartida por los jueces, y extendió las fronteras rusas hasta el Caspio, aunque no logró encontrar una salida hacia el Báltico, ya que Polonia y Suecia lo evitaron.

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Ivan IV de Rusia le muestra sus tesoros a Jerome Horsey, embajador de la reina Isabel I de Inglaterra. Obra de Alexander Litovtchenko

El exterminio de los boyardos

En 1560, Anastasia murió e Iván IV se vio muy afectado. Se sospechaba que el motivo de su muerte podría haber sido el envenenamiento, por lo que Iván, que se la tenía jurada a los boyardos, no dudó en culparlos.

Tras retirarse a un arrabal de Moscú, el pueblo que lo amaba –y lo temía– reclamó su vuelta, y regresó. Prosiguió su lucha contra la aristocracia y eliminaba al que le hacía frente; arremetió contra los boyardos que le habían traicionado y los arrojó ante perros de caza para que los devorasen vivos. Destruyó las ciudades de Novorod y Pskov por haber pactado con los lituanos, desatando una ola de represión inmensa contra estas ciudades.

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Iván el Terrible con el cuerpo de su hijo después de haberle matado, por Iliá Repin

En 1581, tras un ataque de ira, mató con un bastón de hierro a su hijo y sucesor, Iván. Dos años más tarde fallecería, sucediéndole otro de sus hijos, Fiodor, un hombre débil física y mentalmente.

El reinado de Iván el Terrible duró casi cuarenta años, el más largo de los zares rusos.

La biblioteca de Iván el Terrible

Iván el Terrible sentía una enorme pasión por los libros, creó una inmensa biblioteca que guardaba en tres grandes habitaciones del Kremlin; aunque actualmente, tras muchas investigaciones, no se ha encontrado, incluso se ha llegado a dudar de su existencia.

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Kremlin de Moscú (Wikimedia)

Fuentes:

Concha Masiá (2017). Anécdotas de la Historia

Juan Antonio Cebrián (2001). Pasajes de la Historia

Henry Troyat (2003). Iván el Terrible. Zar y Gran Príncipe de todas las Rusias

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Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.

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