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¿Quién era Helen Keller?

Helen aprendió francés, alemán y latín

Helen Keller nació el 27 de junio de 1880 en una pequeña ciudad de Alabama llamada Tuscumbia. Sus padres, Arthur H. Keller y Katherine Adams Keller, eran de origen suizo y habían llegado a la zona para ganarse la vida en oficios variados como las labores del campo y la prensa.

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Helen Keller (Wikimedia)

En el invierno de 1882, la pequeña Helen contrajo una extraña enfermedad, los médicos no sabían dar un diagnostico y dijeron que se trataba de una congestión abdominal a la que se sumó otra cerebral. Durante muchos días la fiebre no bajaba y su vida peligraba, pero un día, su fiebre remitió y la niña mejoró. Sus padres creían que se había curado, pero debido a esas fiebres, Helen perdió los sentidos de la vista y el oído, había quedado sordociega con 19 meses de vida.

A pesar de esto, Helen tenía muchas ganas de vivir y consiguió generar 60 posturas corporales que la ponían en contacto con lo que ella deseaba en ese momento. Con cinco años, Helen comenzó a darse cuenta de que era diferente y se convirtió en una niña arisca y protestona.

Sus padres querían que recibiese una atención especial y que alguien les ayudase con esa situación tan delicada de Hellen. Llegaron a contactar con Alexander Graham Bell, que trabajaba como profesor con niños sordos, y este los derivó al Instituto para Ciegos de Boston. En este instituto trabajaba Anne Sullivan, la que sería la institutriz de Hellen y en el futuro su inseparable compañera.

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Helen Keller y Anne Sullivan (The Irish Times)

Anne Sullivan había sido ciega durante su infancia, pero gracias a operaciones quirúrgicas recuperó la vista; esto le sirvió para enseñar a sus alumnos ciegos. En marzo de 1887 se instaló con los Keller y lo primero que hizo fue entregarle a Helen una muñeca para que la tactase mientras le explicaba sus formas. Con mucha constancia y paciencia, Anne le enseñó a comunicarse.

Helen aprendió a escribir gracias a un sencillo tablero acanalado y posteriormente con el sistema Braille. Anne le ayudó a hablar mediante la identificación de las vibraciones de su garganta. En mayo de 1888 ingresó en el Instituto para ciegos Perkings, y en 1894 ingresó en la Escuela para ciegos Wright-Humason de Nueva York. En 1900 llegó a la Universidad de Radcliffe y se convirtió en la primera persona sordociega en alcanzar unos estudios universitarios.

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Hellen Keller (Wikimedia)

Helen aprendió francés, alemán y latín. Durante sus estudios, estuvo escribiendo sobre su vida. Inseparables, Helen y Anne viajaron por el mundo entero dando conferencias sobre su ejemplarizante experiencia y por la integración de las personas discapacitadas en la sociedad. Recaudó fondos para mejorar la vida de los discapacitados y desfavorecidos.

El 1 de junio de 1968 falleció mientras dormía. En su trayectoria vital obtuvo reconocimientos públicos, publicó 12 libros y muchos artículos autobiográficos. Helen Keller nos dejó como legado su mensaje de superación y de lucha ante las dificultades.

Fuentes:

Juan Antonio Cebrián. Pasajes de la Historia

Helen Keller (2012). La historia de mi vida

www.mujeresenlahistoria.com

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Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.

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