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Guatemala, un destino ideal para conocer la cultura maya

El país centroamericano atesora impresionantes yacimientos arqueológicos mayas

Además de sus espacios arquitectónicos y la fama de sus volcanes, Guatemala conserva las ruinas de la civilización maya que, con el tiempo, se han convertido en los lugares turísticos de más visitados del país.

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El Palacio Nacional, Guatemala (Gus MacLeod @ Flickr)

La sofisticada cultura maya 

La cultura maya se desarrolló en Guatemala, el sureste de México, Belice, la parte occidental de Honduras y en El Salvador. El elemento que pone de manifiesto que los mayas participaron de uno de los conocimientos más evolucionados de la Historia de la Humanidad es la escritura. De un modo similar a las escrituras egipcia, hitita o sumeria, la maya se compone de signos logográficos y fonéticos, de los cuales se han registrado más de 800.

El conocimiento científico era muy sofisticado, ya que conocían el comportamiento de los astros y del calendario. Construyeron elaborados ciclos calendáricos, asentados en un sofisticado sistema matemático. La concepción cíclica del tiempo y del espacio permitió a los gobernantes conocer el pasado y determinar el devenir mediante la practica ritual. Los mayas registraron eclipses de sol y de luna, incluso a aquellos que afectaban a zonas alejadas de sus territorios.

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Glifos mayas en el museo de sitio de Palenque, México (Wikimedia)

El legado maya en Guatemala

Las comunidades mayas se organizaban en ciudades estado-autónomas, dirigidas por reyes que legitimaban su poder en el origen divino de sus antepasados y actuaban de intermediarios entre las divinidades y la comunidad humana.

Los mayas no eran un único imperio, formaban un grupo hetérogeneo que se expandió por los territorios centroamericanos. Se desarrollaron 30 idiomas y dialectos diferentes, los cuales tuvieron su origen en el Protomaya. Hoy en día, el 40% de la población guatemalteca es descendiente de esta etnia y, contando con un total de 22, es en Guatemala donde la mayoría de los idiomas maya aún se preservan.

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Mapa de la expansión de la civilización maya (Depositphotos)

Como en el resto de Mesoamérica, en Guatemala podemos encontrar los vestigios de los mayas, ya que hoy en día existen templos y grandes construcciones, que son prueba de esta avanzada cultura.

Yacimientos mayas en Guatemala

Guatemala es considerado el Corazón del Mundo Maya por la pervivencia en sus gentes de las tradiciones de sus ancestros. Si nos internamos en el interior de este bello país, podemos encontrar una gran cantidad de ruinas mayas que han sobrevivido al paso del tiempo y que nos ayudarán a comprender el grado de avance cultural y arquitectónico de esta civilización. Estos son los cinco lugares mayas más relevantes de Guatemala:

El Ceibal

Localizado en el departamento de Petén, en el norte del país, se encuentra la que fue una de las ciudades más importantes para la civilización maya. Comenzó a estar habitada en el Período Preclásico Medio, alrededor del año 800 a. C. Posee más de 600 estructuras, incluyendo templos y palacios.

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Estructura en El Ceibal (Wikimedia)

Tikal

Situada en mitad de la selva de Petén, Tikal era una gran ciudad que contaba con templos, palacios, plataformas ceremoniales e innumerables juegos de pelota. Pudo llegar a tener 150.000 habitantes en su época de máximo apogeo.

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Tikal (Gray Line Tours)

El Mirador

Esta ciudad fue fundada en algún momento del siglo VI a.C. y floreció hasta el siglo III d.C. Incluía algunas pirámides triádicas muy grandes, entre ella La Danta, la Gran Pirámide de Guatemala.

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El Mirador (El Universal)

Naachtun

Naachtun fue una importante ciudad durante la parte formativa del periodo neoclásico y hasta entrado el periodo clásico. En este yacimiento se encuentran varias estructuras ceremoniales, pirámides y una acrópolis, así como dos conjuntos de juego de pelota.

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Naachtun (Mundo Maya)

Naranjo

Después de Tikal, Naranjo es la ciudad maya más grande en la región noreste de Petén. Los primeros monumentos en el lugar datan de finales del siglo V d.C. El epicentro de la ciudad estuvo formado por 112 edificios mayores que tenían funciones ceremoniales y administrativas.

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Naranjo (Mundo Maya)

Fuentes:

Bárbara Arroyo (2001). «El Posclásico Tardío en los Altos de Guatemala».

Francisco Estrada-Belli (2011). The First Maya Civilization: Ritual and Power Before the Classic Period

Laura Caso Barrera y Mario Aliphat (2007). Simposio de Investigaciones Arqueológicas en Guatemala

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Antonio José Pérez Sánchez

Redactor digital y divulgador histórico. Exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.
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