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El milagro de Empel

A raíz de este hecho, la Inmaculada Concepción fue proclamada patrona de los Tercios de Flandes e Italia, y hoy en día de la Infantería Española

El día 8 de diciembre de 1585, los Tercios españoles vencieron a las tropas holandesas, contra todo pronóstico.

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Grabado de la Batalla de Empel, en diciembre de 1585, por Frans Hogenberg y Georg Braun

Los Tercios acorralados

Las tropas españolas, bajo el mando del maestre de campo Francisco de Bobadilla, se encontraban aisladas y escasas de víveres en una pequeña elevación sobre la localidad de Empel, tras la inundación de las tierras por parte de los holandeses.

Se llegó a esta situación al rechazar los españoles una rendición, según sus enemigos “honrosa”, —los hispanos se negaron a capitular con estas palabras:

Los infantes españoles prefieren la muerte a la deshonra. Ya hablaremos de capitulación después de muertos

Al recibir esta respuesta, los holandeses, abrieron los diques de los ríos inundando el campamento español con el fin de dejarlos aislados.

El milagro

En la mañana del 7 de diciembre, un soldado al cavar una trinchera sobre el promontorio, encontró una tabla de madera con la imagen de la Inmaculada Concepción. Tal excepcional descubrimiento levantó la moral de las tropas españolas al identificarlo como una señal divina.

Como bien sabemos a veces la realidad supera a la ficción, y así ocurrió. Durante la madrugada que siguió al hallazgo (del 7 al 8) se levantó un fuerte y extraño viento que, acompañado de unas bajas temperaturas,  logró helar las aguas del río Mosa, lo que permitió a los Tercios caminar por el grueso hielo y atacar por sorpresa a los navíos holandeses que los rodeaban y vencerlos. Aquel combate será recordado como uno de los pocos en donde una flota de guerra es vencida por tropas terrestres

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«Virgen de Empel», por Augusto Ferrer-Dalmau

Los tercios españoles se reorganizaron y atacaron las defensas enemigas donde se encontraba la artillería, tomándolas en muy poco tiempo. Los holandeses supervivientes huyeron tras caer el fuerte.

El 8 de diciembre de 1585 entre vítores y aclamaciones, la Inmaculada Concepción fue proclamada patrona de los Tercios de Flandes e Italia, y hoy en día de la Infantería Española.

Fuentes:

Alonso Vázquez. Los sucesos de Flandes y Francia del tiempo de Alejandro Farnesio

Jesús Ángel Rojo Pinilla (2015). Cuando éramos invencibles

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Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.

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