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«El Empecinado», una de las tantas víctimas de Fernando VII

Breve biografía del líder militar

Juan Martín Díez «el Empecinado» (Castrillo de Duero, Valladolid, 5 de septiembre de 1775 – Roa, Burgos, 20 de agosto de 1825), fue un gran líder guerrillero, y posterior militar, de la Guerra de Independencia Española contra las tropas napoleónicas.

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Estatua del Empecinado en su localidad natal (Blasdemolina)

Juan Martín Díez «el Empecinado»

Se unió a las fuerzas del general Cuesta, vencidas por los franceses en las batallas de Cabezón y Medina de Rioseco. Conscientes de que no podían realizar combates en campo abierto contra las tropas francesas, dirigió una partida de guerrilleros, la cual se dedicó a apresar convoyes, hostigar a los franceses, liberar prisioneros españoles y prestar servicios de enlace.

Poco a poco se le fueron uniendo más hombres convirtiéndose en una pesadilla para los franceses y sus líneas de comunicaciones. Sus acciones se extendieron hasta la costa mediterránea y la frontera portuguesa, y estuvieron coordinadas con la ofensiva inglesa mandada por el Duque de Wellington.

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Novena novela de la primera serie de los “Episodios Nacionales” de Benito Pérez Galdós

El general francés Joseph Léopold Sigisbert Hugo —padre del escritor Victor Hugo—, intentó su captura, pero al ver que era de gran dificultad, optó por apresar a su madre. El Empecinado amenazó con fusilar a cien prisioneros franceses si mataban a su madre; los franceses ya conocían de que era capaz el Empecinado y liberaron a su madre.

El Empecinado y sus hombres ganaron la batalla de Guadalajara, conquistaron Calatayud y organizaron la defensa de Alcalá de Henares resultando vencedores.

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General Joseph-Leopold Sigisbert Hugo (1773-1828) Maison de Victor Hugo, Musee de la Ville de Paris

El ejército invasor le tenía pánico, porque cuando menos lo esperaban, caía sobre ellos con sus hombres, y luego de producir una gran mortandad, desaparecía sin que les diese tiempo a reaccionar. La Junta Central y la Regencia le reconocieron sus méritos concediéndole el grado de general.

La ingratitud de Fernando VII

Tras ser derrotados los franceses, Fernando VII volvió a España, recuperó el trono y restauró el absolutismo monárquico. El Empecinado se declaraba liberal, cosa que no le gustó al retornado rey, así que lo confinó en Valladolid.

En 1820 la constitución que rechazaba Fernando VII fue puesta en vigor con el pronunciamento de Riego. Poco después, el rey, recibía el apoyo de los «Cien mil hijos de San Luis» para restaurar el antiguo orden. El Empecinado se marchó exiliado a Portugal y más tarde volvió, pero fue apresado por orden de Fernando VII para ser juzgado y ahorcado. Sería otra de las víctimas del “rey felón”, quizás la más flagrante.

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Fuentes:

Ramón Menéndez Pidal. La España de Fernando VII

Evaristo Escalera; Manuel González Llana (1864). La España del siglo XIX: sus hombres y acontecimientos más notables, volumen 1

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Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.

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