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¿Qué era la «colaboración horizontal»?

En algunos casos motivada por el amor y en otros por la supervivencia

Las represalias por la colaboración horizontal mostraron una vez más los horrores de la guerra.

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Cartel de bienvenida a las tropas aliadas, Bayeux, Francia (Foto: AJP – Retohistórico)

La definición de colaboración horizontal

Durante la Segunda Guerra Mundial, en los territorios de la Francia ocupada por Alemania que las tropas aliadas iban liberando, a las mujeres que habían tenido un trato estrecho, sexual y de favor con los alemanes se les acusó y castigó por colaboración horizontal o collaboration horizontale. Algunas eran prostitutas que ofrecían sus servicios a hombres de cualquier nacionalidad pero, al haberse acostado con alemanes, estaban en el punto de mira. 

Otras eran madres jóvenes que se encontraban desamparadas al haber muerto su marido en combate o por estar prisionero en los campos alemanes y, sin medios de subsistencia, no les quedaba más remedio que aceptar la relación con un soldado enemigo para poder comer ella —y muchas veces sus hijos.

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Fotografía conocida como “La Tondue de Chartres” de Robert Cappa. La joven que ocupa el centro visual de la foto es Simone Touseau. Tiene 23 años y lleva en brazos a su hijo, un bebé de menos de un año.

También, además de la lucha por la supervivencia, hubo casos de romances entre francesas y alemanes, como el que tuvo la actriz Arletty (Léonie Marie Julie Bathiat) con Hans Jürgen Soehring, oficial de la Luftwaffe. La película «Suite francesa» representa la relación amorosa de una joven francesa con un oficial alemán cuando las tropas invasoras ocupan su población en 1940.

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La modelo, cantante y actriz francesa Léonie Marie Julie Bathiat, más conocida como Arletty (Biblioteca Nacional de Francia)

También a los hombres se les acusaba de haber colaborado con los alemanes y se les castigaba por ello, pero las mujeres eran el principal objetivo.

¿Cómo se castigaba la colaboración horizontal?

En Bayeux, Francia, el secretario particular de Churchill, Jock Colville, escribió sobre la escena que presenció:

Vi pasar un camión descubierto, acompañado del griterío y los silbidos del populacho, en cuya trasera iban unas diez desgraciadas a las que habían afeitado la cabeza. Las pobres mujeres iban llorando, con la cabeza gacha, avergonzadas. A pesar de sentirme asqueado por tanta crueldad, pensé que los británicos no habíamos conocido ningún tipo de invasión ni ocupación durante casi novecientos años. Por consiguiente, no éramos los mejores para juzgar a nadie.

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Vista exterior de la catedral de Bayeux (Foto: AJP – Retohistórico)

Ante esto, tanto franceses como tropas aliadas se sintieron sorprendidos y asqueados por el trato que se le daba a las mujeres acusadas de colaboración horizontal.

Como Jock Colville dejó escrito, a estas mujeres les afeitaban la cabeza —eran llamadas las tondues, rapadas o pelonas— y las obligaban a desfilar por la calle soportando el escarnio público. A algunas les untaban alquitrán por todo el cuerpo, las dejaban medio desnudas o les pintaban la cruz gamada por todo el cuerpo. Este castigo se escenifica en la serie «Band of Brothers», durante la llegada de la Compañía Easy de la 101.ª División Aerotransportada estadounidense a Eindhoven, Holanda. Se calcula que durante el verano de 1944 a 20.000 mujeres les habrían afeitado de cabeza.

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Mujeres acusadas de colaboración horizontal son desprovistas de su cabellera ante la muchedumbre (Esprit de Pays)

En cuanto una población era liberada por los aliados, la gente se frotaba las manos para consumar su venganza y los “esquiladores” se ponían manos a la obra. Cerca de Argentan, el coronel Mchugh comunicó:

Los franceses hacían redadas buscando colaboracionistas, les cortaban el pelo, hacían con él grandes montones y lo quemaban, de modo que el olor se sentía a varios kilómetros de distancia. Las colaboracionistas eran castigadas además a una especie de carrera de baquetas, en las que les propinaban una buena paliza.

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Tondues con la cabeza afeitada y con cruces gamadas pintadas (Wikimedia)

El trasfondo de estos castigos

Durante la liberación de Francia, antes de que los alemanes se retiraran, los grupos de la Resistencia acabaron con la vida de 6000 personas —las tropas británicas y estadounidenses también mataron a algunos franceses colaboracionistas—, saldando algunas cuentas pendientes y posibles rivales del poder de posguerra. Había un cierto grado de oportunismo político y personal que, con las tondues —rapadas o pelonas—, también se puso en práctica.

En algunos casos como en Villedieu, donde una mujer fue víctima de los castigos por haber trabajado como limpiadora en la Kommandantur, muestra que algunos sectores de la población francesa se dejaron llevar por la irracionalidad y el deseo de venganza.

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Niños franceses junto a soldados estadounidenses con una foto del general Charles de Gaulle, junio de 1944 (Flickr)

Detrás de estos actos de represalia por colaboración con el enemigo había envidia disfrazada de ofensa moral, una envidia motivada por rencillas personales que se arrastraban del pasado y por la comida recibida por los colaboracionistas mientras otros pasaban hambre, porque como observaba el escritor, filósofo, novelista e historiador alemán Ernst Jünger: «la comida es poder».

Fuentes:

Michael Howard (2007). Liberation or Catastrophe? Reflections on the History of the Twentieth Century

Antony Beevor (2009). El Día D: La batalla de Normandía

Robert Aron (1959). Historie de la Libération de la France

Fabrice Virgili (2002). Shorn Women: Gender and Puinishment in Liberation France

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Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.

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