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¿Por qué hay un cocodrilo colgado en el Patio de los Naranjos de la Catedral de Sevilla?

Hay varias versiones para la leyenda, aunque todas coinciden en la misma

Si alguna vez ha visitado la ciudad de Sevilla y su catedral, concretamente el Patio de los Naranjos, habrá podido ver que en una de las naves pende de las vigas del techo un cocodrilo —también conocido popularmente como «el lagarto»—, además de un freno de caballo, un colmillo de elefante y un bastón de mando. Muchos sevillanos conocemos de esta curiosidad y su explicación, pero muchas personas que visitan nuestra ciudad y desgraciadamente un considerable sector de los propios sevillanos, no la conocen.

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El cocodrilo colgado del techo de la nave (Wikimedia)

Una embajada egipcia en Castilla

Hay varias versiones para la leyenda, aunque todas coinciden en la misma. En 1260, el Sultán de Egipto, conocedor de que el reino de Castilla había pasado a ser una gran potencia europea, estaba deseoso de entablar relaciones políticas y económicas, por lo que envió una embajada al rey Alfonso X el Sabio para pedirle la mano de su hija Berenguela. La embajada llevó diversos presentes, entre ellos un hermoso colmillo de elefante, un cocodrilo del Nilo, vivo y enjaulado, y una jirafa, domesticada, con su montura, freno y bridas.

El rey castellano rechazó cortésmente la petición de mano de su hija, devolvió la embajada cargada de buenas palabras y de regalos para el Sultán. Los regalos que el Sultán hizo al rey castellano se quedaron en Sevilla, así que el cocodrilo quedó en una alberca de los jardines del Alcázar, y la jirafa pululando por los mismos jardines.

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Labores de limpieza del famoso lagarto de la Catedral de Sevilla en el verano de 2003 ( El Correo de Andalucía)

El destino del cocodrilo

El cocodrilo vivió en la alberca hasta su muerte, luego se le disecó y su piel rellena de paja fue colgada en el Patio de los Naranjos de la catedral junto con el freno de la jirafa y el colmillo de elefante. Años más tarde fue colocado también el bastón del embajador castellano a su regreso de Egipto.

Hoy día contemplamos una réplica del cocodrilo, ya que con el paso del tiempo fue imposible conservar el original.

Fuentes:

Manuel Fernand (1981). El Retablo Mayor de la Catedral de Sevilla

Enrique Valdivieso González (1991). Guía de la Catedral de Sevilla

Santiago Montoto (1948). La Cátedral y el Alcázar de Sevilla

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Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.

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