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¿Quiénes eran los cátaros?

Los cátaros se dividían en dos: los perfectos y los creyentes

Entre los siglos XII y XIII, se trató de neutralizar, con el beneplácito del papado y la monarquía francesa, a los cátaros. Al principio fue de forma pacífica, pero más tarde el Papa Inocencio III decidió proclamar una Cruzada contra ellos.

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Mapa de las zonas de presencia cátara (Wikimedia)

¿Qué era el catarismo?

El catarismo tiene su origen en Bulgaria y se basaba en dos principios: el del Bien, creador del espíritu y el del Mal, creador de la materia. Cristo había sido, no el Hijo de Dios, sino un enviado de este para enseñar a los hombres el camino del espíritu, por lo tanto ni murió en la cruz ni su cuerpo se encontraba en la Eucaristía por lo que los sacramentos no existían para los cátaros. Se abstenían de consumir productos lácteos y consideraban pecado el sacrificio de los animales.

Además, los cátaros se dividían en dos grupos: los perfectos y los creyentes. Los primeros habían recibido el espíritu, llevaban una vida muy austera, no poseían bienes, no mantenían relaciones sexuales y eran vegetarianos; los segundos esperaban recibirlo en el transcurso de la vida, podían poseer bienes, comer carne e incluso vivir en pareja o casarse.

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Liberación de presos cátaros de Carcasona por el franciscano Bernard Délicieux, enfrentado a la Inquisición. (Óleo de inspiración romántica por Jean-Paul Laurens, 1879)

Los cátaros en la sociedad

El catarismo se impuso con fuerza en la zona del Languedoc francés. La nobleza se pasó a esta religión para mantenerse independiente de los poderes civiles y religiosos: Los burgueses porque permitía el préstamo con interés —prohibido por la Iglesia oficial— y los campesinos porque esta nueva fe los liberaba de pagar el diezmo.

La Iglesia y la monarquía francesa no podían permitir más esta fuga de fieles, por lo que instauraron la Inquisición —mucho antes que la famosísima Santa Inquisición española—, que debía reprimir y llevar a los cátaros a la hoguera. A pesar del apoyo inglés y aragonés al catarismo, el cerco contra estos se reducía y muchos se vieron obligados a huir del territorio.

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Castillo de Montsegur (Bertrand Rieger)

La guerra contra los cátaros

Al mando de Simón de Montfort, un ejército atacó las tierras cátaras comenzando una larga y sangrienta guerra donde el rey de Aragón, Pedro el Católico, también involucrado del lado de los cátaros, murió en la batalla de Muret en 1213. Su hijo, Jaime I “el conquistador”, junto a Raimundo IV, recuperaron la ciudad de Toulousse.

El último reducto cátaro fue el castillo de Montsegur, que se rindió el 2 de marzo de 1244 tras un año de asedio. El día 16 de ese mes quemaron en la hoguera a 205 personas. El catarismo no murió a pesar de la persecución, sobrevivió de forma clandestina en el Languedoc y en otros reinos vecinos hasta desaparecer en los albores del siglo XV.

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Estatua ecuestre de Jaime I en Valencia (Rober Solsona)

Fuentes:

Michel Roquebert (2010). Nosotros, los cátaros. Prácticas y creencias de una religión exterminada

René Nelli. Los cátaros del Languedoc en el siglo XIII

Jesús Ávila Granados (2005). La Mitología Cátara – Símbolos y pilares del catarismo occitano.

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Antonio José Pérez Sánchez

Empresario y exmilitar. Mi pasión es la Historia, ya desde pequeño mis primeras lecturas eran sobre personajes y acontecimientos históricos, y hoy sigo con esa sed infinita de conocimientos históricos. Amante de la Historia, del deporte y del Real Betis Balompié. Devorador insaciable de libros.
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